【万里归乡路②】旅途奇遇

■李勐

一场突如其来的疫情阻隔了我的回乡之路,一晃我已经有四年没有回家乡了。2023年11月1日这一天,我终于踏上了万里归乡路。第一站是从美国北卡州夏洛特市飞往洛杉矶,我乘坐美国航空公司的AA2947号航班,于下午5点03分(华盛顿时间)起飞,在7点15分(西部时间)到达洛杉矶,飞行时间是5小时12分钟。

在飞行途中,我旁边坐着一个女孩。她特别可爱,金发碧眼,戴着一副厚厚的眼镜,手里一直捧着一本书,聚精会神地阅读。她一会微笑,一会邹眉,偶尔还会停下来思考片刻。于是,我主动和她打招呼,我们聊起了家常,从读书、工作、家族史一直聊到文化、经济、人生观等等。

Meagan Trabert和作者

谈及美国的经济现状,她说美国经济不景气,不少人失去了工作,现在工作实在不好找。她停顿了一下,表示她现在也失业没有工作了。她原来有一份别人都认为很好的工作,在洛杉矶伊隆·马斯克的Space X公司工作,是一名工程师。她在Space X 公司工作了三年,一年前主动辞去了工作。辞职的原因一是在Space X公司工作压力大,工作时间长;二是她一直有一个创业梦,做自己想做的事情。

辞职后她开启了创业之路,但是没想到几个月后就以失败告终。三个月前,她开始重新找工作,投了60多份简历。在Space X公司的经历帮助她获得了12个面试机会,但是面试后却都没有了下文。她说有的人投了100多份简历甚至没有得到一次面试机会,足以说明现在找工作的难度。但无论如何她都会继续投简历,努力去找一份适合自己的工作。

我非常好奇她是否见过伊隆·马斯克,以及如何评价这位曾经的老板。她说,按照公司的管理,从她到伊隆·马斯克有五个管理层级,所以,她没有面对面见过他,无法给出直观的评价。但是,她认为伊隆·马斯克是一个工作狂,是一个想改变世界的人,非常伟大。她看好Space X 公司的前景,工作三年得到的公司股票还舍不得抛售。

讲到高中毕业择校选专业,她说父母没有给她压力,几乎由她自己决定。高中毕业时,她在两个学校中选择,一个是去厨师学校(Culinary Institute of America New York City)学当厨师,另一个是去理工科大学(Rochester Institute of Technology, Rochester, New York )学当工程师。她特别喜欢做饭,尤其喜欢烘烤糕点的香味。但是,她放弃了厨师学校,主要因为他们家有家族病史,手会发抖。由于厨师经常用刀,她担心手抖会切到手指,不得不放弃当厨师的梦想。

聊到她的家族,她说她的爷爷的爷爷来自德国的阿尔萨斯·洛林(Alsace-Lorraine),那个地方很冷,所以他们家族的几代人都喜欢美国北方的冰天雪地,几十个家族成员几乎都居住在纽约州。她的父母曾从纽约州搬到北卡州三角区,父亲是个商人,妈妈在杜克大学工作。退休后他们又回到纽约州,因为他们喜欢寒冷的天气。只有她是个叛逆,不喜欢纽约州,害怕寒冷,她爱上了号称“阳光之州”的加州。她坚决要在加州工作,宁愿失业也不想去别的地方找工作。

聊到上大学,她说她在大学期间没有用过父母的钱,她申请到了奖学金,不够的部分就去打工赚学费,自己养活自己。现在即使创业失败,失业没有收入了,她也不想向父母伸手,她乐观地表示她的积蓄还能养活自己一段时间。

聊着聊着,几个小时就这么过去了,到了洛杉矶,我们各自奔向下一段旅程。难忘的一段旅程,难忘的一个女孩,我记住了这个女孩的名字,她叫Meagan Trabert。我非常佩服她,年纪不大却非常自立自强,聪明务实,这才是年轻人应有的样子。不像有的年轻人好高骛远,亦或只想着如何躺平、啃老。无论如何,祝福这个漂亮、聪明、独立、自强的女孩,希望她早日找到自己喜欢的工作,一定会在加州安家立业。

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