农贸市场神圣不可侵犯

作者:苏徽

周末,如果没有其他的安排,我喜欢逛逛农贸市场,尤其是在春秋两季。春天除了买些新鲜的蔬菜外,还会挑选一些花卉。到了秋天,各种蔬菜瓜果琳琅满目,价廉物美,每次都是满载而归。北卡三角区周围有多达35个规模大小不一、具有不同特色的农贸市场,其中罗利的北卡州立农贸市场(North Carolina State Public Farmers Market)是我最喜欢光顾的地方。

2019年底,一条新闻引起了大家的关注。超过15000人签署了一份请愿书,争取“拯救”北卡罗来纳州立农贸市场。请愿网站提出:“不能让罗利市用农民的市场作交易换取豪华、高端和昂贵的公寓。”强烈的社会反响促使北卡州农业厅和罗利市长发表声明,表示按目前的计划包括了将罗利农贸市场与Dix Park连接,以及在农贸市场附近的州有土地上建造公寓和联排别墅,而农贸市场本身租约到期后的数十年内不会发生任何变化。

农贸市场分布图

罗利农贸市场究竟会如何发展?

“认识提供你食品的农民,了解你每天的食物来源。”农贸市场的复兴始于上个世纪的90年代初。各级政府除了关注和保护当地农田和农民的生计,帮助创建了农贸市场,方便农民直接面向消费者。农贸市场成了城市与农场联系的有机组成部分,其受欢迎程度也在持续上升。主要的原因之一是消费者对直接从农场获得新鲜产品的兴趣日益浓厚。农贸市场不但为消费者提供了新鲜农产品,同时让顾客有机会与农民创建个人联系。

另一个方向就是重新构建美食体系,这就需要将厨师、消费者、食品生产者和农民聚在一起,相互进行交流,直接销售或购买。现代农贸市场帮助创建了提高食品质量共享的环境。农贸市场的组织者越来越多地在当地社区推广食品教育计划。所有这些努力,使农贸市场不仅保证了新鲜感,还提高了社交性,从而有助于吸引年轻农民。美国农民的平均年龄为57岁,吸引年轻人投身农业领域也是政府的战略发展规划之一。

农贸市场增长速度

从1960年到1994年全国的农贸市场从100家增加到1755家。2009年增加到5274家。到了2013年终于突破8000大关达到8144家。截止2019年8月,在USDA农贸市场目录中注册的已达8,771家。美国农业部《当地食品营销实践调查》的数据显示,2015年,在USDA注册的农贸市场全年共向消费者出售了7.11亿美元的食品。

北卡州在美国农贸市场的数量中排名第十。根据USDA的数据统计,北卡州拥有217个农贸市场,是全美前十名中唯一的南部州。

北卡州最老的农贸市场是夏洛特市的梅克伦堡郡市场(Mecklenburg County Market),由麦克•劳克林家族1937年创建。

尽管北卡州有200多个农贸市场,只要提到农贸市场,多数人都会自然而然地想到位于罗利市的北卡州农贸市场。其实,罗利农贸市场是北卡州农业局和消费者服务部门经营的州内四个区域农贸市场之一。罗利农贸市场被公认为是全美最好的也是最现代化的州农贸市场之一。

新鲜的农副产品

罗利农贸市场主要分为四个区和餐厅——

1. 农民销售区(Farmers Building): 这个市场是个开放式摊位和有顶棚的区域,足足有3万平方英尺,提供给当地的农场来销售他们的新鲜农副产品、花卉植物和其它特产。花卉植物从每年3月开始供应,当地产的新鲜水果和蔬菜在整个生长季节都有销售。

2. 室内商店区(Market Shoppes):在一栋15600平方英尺的封闭式恒温控制建筑中,有足够的购物空间。 可以在这里找到全美各地的新鲜农产品,以及肉类、奶酪、蜂蜜、面包、手工艺品、烘焙食品和北卡当地酒厂生产的葡萄酒。各特色商店还有传统的糖果、小礼品、手工肥皂和乳液等产品。

3. 货车批发区(Truckers Building): 批量购买者可以驾驶客货车直接进入这个拥有15400平方英尺销售空间的建筑。在这里可以批发采购来自北卡州和世界各地生产的苹果、西红柿、桃子、西瓜和哈密瓜等。

4. 进口产品区(Market Imports): 超过2英亩范围内销售各种独特的建筑材料、喷泉、盆、格架、水景、家具、铁制品、石材、柚木、陶器和其他来自世界各地的有趣物品。

农贸市场餐厅

5. 农贸市场内还有烧烤餐厅、海鲜餐厅和乡村美食餐厅等不同特色的餐厅,供应早餐和午餐。逛逛农贸市场,买点新鲜的农产品,然后选择一家餐厅,吃上一顿美味的特色午餐,让许多北卡人流连忘返。这几家餐厅生意都非常火爆,饭点时间都会要排队。不过,因为餐厅场地很大,所以排队时间比较短。

无可否认的是,农贸市场作为一个非常普遍的贸易形式,已成为生活中的一部分,它不但存在于乡村市镇和中小城市中,在繁华的大都会地区也保持旺盛的生命力。为了美好的生活,人们为寻找新鲜食物、有机蔬果等美食,相会在农贸市场。

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