大西洋海岸的美丽项链

作者:苏徽

近日,北卡罗来纳州著名旅游胜地外滩群岛(Outer Banks,OBX)的城镇先后宣布重新开放计划 ,逐步放开为控制新冠病毒大流行而严格执行的封岛禁令。新的规定将从五月四日星期一起允许非常住居民房主凭通行证通过当地警察关卡入岛。期间,继续执行北卡州的居家令。新冠病毒肆虐,外滩群岛也不是世外桃园。

外滩群岛地图

北卡州的外滩是由一连串的屏障小岛组成,北与弗吉尼亚州边界连接,穿过柯里塔克郡(Currituck),戴尔郡,海德郡(Hyde)和卡特雷特郡(Carteret)。 长度超过175英里,被许多浅滩的海湾与大陆相隔,平均距离约30英里。其中帕姆利科湾(Pamlico Sound)长达80英里,宽15至30英里,是美国东海岸,甚至有争议的是世界上最大的海湾。帕姆利科湾被外滩群岛的部分与大西洋隔开,通过哈特拉斯湾(Hatteras)和欧克拉科克湾(Ocracoke)流入大西洋。

哈特拉斯角灯塔

由于温暖的墨西哥湾海流与更冷的拉布拉多(Labrador Sea)海流相遇,为形成强力海洋风暴和海浪创造了条件。 加上不断移动的沙洲,造成海底地形变化,使大量船只搁浅,被称为船舶的“大西洋墓地”,据记录,有近3,000艘船在这个海域沉没。 为此,美国国会特批建造哈特拉斯角灯塔。它的高度为210英尺,是美国最高的砖砌结构灯塔,全世界排名第二。只是它的底部几乎与海平面相同,而大多数灯塔都建在高地上,因此在美国仅排为第15高的灯塔光源。

外滩群岛最早的居民是美洲原住民。许多地名,例如哈特拉斯,欧克拉科克等都是这些最早的居民留下来的。原住民主要来自那些较大部落的小分支,包括阿尔瓦金族人(Algonquins),乔瓦诺克人(Chowanog)和波茨基人(Poteskee)。他们过着半游牧的生活。在夏天,原住民会在面对大西洋的屏障岛上捕鱼,冬天居住在罗阿诺克岛(Roanoke Island)或北卡州大陆上。外滩地区的美洲原住民对欧洲移民很友好,热情款待。根据记载,原住民们与探险家菲利普·阿马达斯(Philip Amadas)和亚瑟·巴洛(Arthur Barlowe)结为伙伴,共同执行侦察任务。由于与欧洲人接触,可能让原住民们染上了欧洲大陆的疾病。到了17世纪,美国原住民部落在外滩沿岸基本上消失了。

失踪的殖民地

1580年代的罗阿诺克岛发生了著名的“失踪的殖民地”(lost colony)事件,岛上所有的英国人,男人、女人、和孩子,包括殖民地的任何迹象,一夜都销声匿迹了。建立永久定居点的计划失败以后,欧洲人在外滩群岛的定居一直很少。

臭名昭著的海盗黑胡子

到了18世纪,外滩的居民开始逐步增加,主要集中在欧克拉科克岛和朴次茅斯岛周围。殖民者发现了进入帕姆利科湾南部和巴斯等沿海城镇的入口。地区的发展吸引来海盗和走私者。著名的海盗黑胡子(Edward Teach)就活跃在欧克拉科克这一带。1718年11月22日臭名昭著的黑胡子在与弗吉尼亚州的军队的激烈战斗中被击毙。

南北内战期间,由于占领了外滩沿岸就可以控制各个入口通道,使得偏远岛屿对邦联和联盟来说都具有战略重要性。联盟在整个战争中成功占领了这些岛屿。内战之后,运河成为外滩经济发展不可或缺的一部分。技术,运输和经济的发展影响了十九世纪末期的外滩。

莱特兄弟国家纪念馆

在20世纪初,外滩开始感受到主流生活的推动,海滩和沙丘为外滩群岛赢得了历史上的一席之地。 从1901年1月到1902年8月,雷金纳德·费森登(Reginald A. Fessenden)成功地从罗阿诺克岛的一座塔楼向哈特拉斯角和弗吉尼亚州亨利角发送了无线电信号。他还收到了从哈特拉斯角传送来的音符。1903年12月17日,威尔伯(Wilbur)和奥维尔·怀特(Orville Wright)在基蒂霍克(Kitty Hawk)飞行了12秒钟的实验性电动飞机,从而永远改变了运输方式。

国家野生动物保护区

负担得起的汽车的出现与道路的铺设相结合,尤其是在Bodie,Hatteras和Ocracoke岛上的美国12号公路,在1920年代和1930年代开始改变外滩。 联邦新政基金允许用于铺路和稳定沙丘,并在1937年指定了大片土地用于建立哈特拉斯角国家海岸。 随后在第二次世界大战之前,创建了豌豆岛国家野生动物保护区(Pea Island National Wildlife Refuge)。这个野生动物保护区主要是为了保护迁徙的海鸟,同时也可让爱鸟者和摄影爱好者观鸟。

外滩的鸟瞰图,左侧海湾,右侧大西洋

尽管外滩地区仍然是美国大西洋沿岸最不发达的海滨地区之一,但旅游业的快速增长以及与外界的接触已导致该地区的巨大变化。每年来自世界各地的大约700万游客在外滩停留,享受海洋活动,例如游泳,滑翔,钓鱼,帆板运动,观鸟以及文化活动。 曼特奥的外滩历史中心拥有成千上万的手稿,小册子,照片,地图,绘画以及其他与该地区历史相关的物品。

野马飞驰 蹄溅水花

游客美在海滩上休憩,享受迷人的小镇。观看岛上自由漫游的野马,据传说,这些野马是数世纪前在沉船中被冲上岸的西班牙马的后裔。孩子们在东海岸最大的大沙丘上肆无忌惮的奔跑与翻滚。大人们决不会错过惊艳日出和日落。全家一起参观位于“斩魔山”(Kill Devil Hills)的莱特兄弟国家纪念馆和位于洛亚诺克岛的北卡水族馆。还有在哈特勒斯(Hatteras)的大西洋沉船博物馆(Graveyard of the Atlantic Museum),这里展出了从本地区多艘历史沉船的打捞出的文物。

沿着漫长的外滩群岛海岸线 处处是美景,其中最有特色,最让人难忘的美景一定是灯塔。在外滩,除了文章开头提到的著名的哈特拉斯角灯塔外,外滩还有另外五座灯塔,每一座都为航运和观光业作出了巨大的贡献。其中”个子”最小的奥克拉科克灯塔,身高只有65英尺,却是北卡州年龄最大的,全美也是排行老二!

NASA国际空间站镜头下的外滩群岛

外滩,正是因为拥有这么多的吸引游客的品质,最近刚被《美国新闻与世界报道》(US News & World Report)评为美国最佳家庭海滩度假排名第一。外滩群岛欧克拉科克救生员海滩(Ocracoke Lifeguarded Beach)被Dr. Beach 评为2019年度第二名,仅次于夏威夷毛伊岛的卡帕鲁亚湾海滩(Kapalua Bay Beach)。

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