“当选议员只是起点” 北卡两位华人议员共话在美国参政议政

答谢讨论会现场

【苌子报道】尽管2年前北卡出了第一位华人民选议员顾泓彬,尽管刘广亚2019年10月8日成功当选凯瑞市议员,二人聚首说起华人参政,分享亲身见闻和体验坦言:当选不过是刚刚起步。

25日晚,刘广亚在玖食餐馆举行答谢支持者小型聚会,资深华人侨领北卡州立大学教授曾昭邦、美中经文协会常委黄海晖、旅美科协北卡分会会长黄蒙等约20人受邀参加,北卡华联会长、教堂山市议员顾泓彬拨冗赶来,大家就“当上议员之后”这个话题热烈探讨起来。

即将步入“三年级”的顾泓彬非常欣慰,有3位同胞主动参与教堂山市的市政建设管理工作,赵西隆是文化艺术委员会(The Cultural Arts Commission)成员,王书功是洪水管理咨询委员会(Storm Water Management Advisory Board)专家,丁晖是环境管理咨询委员会(Environmental Stewardship Advisory Board)专家。她感叹华人社区藏龙卧虎,专家人才资源丰厚,应该为华人创造机会让他们把个人专长和热情发挥出来,为城市出谋划策,积极影响我们的居住环境和发展走向,让美国社会更有机会了解华人的才能和领导力。顾泓彬经常就专项议题征求他们的意见建议,一路同行,相互信任支持。正是所谓“一个篱笆三个桩,一个好汉三个帮”,一个议员在政府里“朋友”越多掌握的情况越多,“气场”也会更大,在决策中发挥的作用也不一样。

“朝里没有人”,是即将就职的刘广亚面临的课题。华人居民总量及密度处于北卡之首的凯瑞市,之前几乎没有人参与市政管理工作。成功发动华人为她的竞选出谋划策、扫街投票的刘广亚,希望有感兴趣的同胞申请成为市政各管理委员会成员。如果凯瑞也能像教堂山一样有更多的华人 参与市政管理委员会,他们给广亚的建议或提醒,就会更及时、直接、中肯。

刘广亚发表观点。

除市长外,教堂山有8名议员,凯瑞市有6名议员。每一项政策、规划、法规或者决定,需要半数以上议员表决同意才能通过。换句话说,如果某一位议员反对某项决定,而其他人都同意,他反对也无济于事。按照美国政体的游戏规则,如果失去参众两院的支持,连总统都会“跛脚”没法推行自己的主张,更遑论一个市政议员了。假如某位议员发起的议案,或者极力推行的政策,最后一关总通不过,那他就成了可有可无的“影子议员”。

顾泓彬畅言议员体验。

顾泓彬的体会是,因为经历、秉性、知识背景、观念等不同, 所代表的选民利益也不同,议员们在决策上有意见分歧非常正常。“一个议员的力量是有限的,一个议案是否能够被通过归根到底取决于民意的表达,也就是说,没有表达的民意是没有可能被采纳的。这就要求每个市民积极关注参与,通过请愿邮件、电话、报纸社论、公共听证等方式,积极表达自己的意见,也可以通过各种市政委员会直接参与政策的制定。另外,任何议案需要半数以上通过,所以争取其他议员和社区联盟的支持也极其重要。”她补充道,“感觉华人社区已经认识到了助选本族裔代表的重要性,但对于持续关注、主动发声、参与决策、有意组建联盟的重要性还认识不够 。”

作为第一代移民,求学谋生的压力、教育后代的任务,让大家都非常辛苦和忙碌,但是如果自己或孩子已经是美国公民或者目标成为美国公民,从个人整体利益和下一代的长远利益来考虑,只限于一两个华人代表参政是不够的,顾泓彬说,华人参政走向成熟需要每个华人长期关注和投入,参与社区事务,有选择、有意识培养组建华人社区的“盟友”。只有华人一起努力才能维护我们作为群体的合法权益,把握更多发展机会。

众人热烈讨论。

刘广亚通过竞选和印度籍移民交朋友,了解到他们长久以来非常注重开掘和维护政治资源,“连我这个刚当选的小城市议员,他们有活动就邀请我去。”印度裔群落,有些支持共和党,有的支持民主党,她结识一位印度侨领,年事已高仍然忙着操办募捐、庆祝活动,“他说他已经不是为自己做这些工作,而是为族群的未来打基础。”据说,印度裔支持现任州长库珀20年了,他上任后,任命了80多位印度籍州政府高级官员。库珀本月23日出席印度裔社区庆祝会,宣布10月25日至29日为北卡排灯节。排灯节是印度人庆祝光明战胜黑暗、善良战胜邪恶、知识战胜愚昧的重要传统节日。刘广亚认为,同样是亚裔,印度人在美国参政先走的一步,他们的经验值得华人社区学习、借鉴。

曾昭邦教授表达自己的观点。

参加聚会的杨堃、黄美华等畅言所见,为广亚已经开始的议员之路擂鼓助威。1996年华联创会首任会长曾昭邦教授认为,华人社区力挺广亚胜选,却不能要求广亚必须是华人的利益代言人,她在政府的言行、表决,也只是代表她个人。我们华人群体要有足够的胸怀,给包括泓彬、广亚这样的探路者更自由的发挥空间。无论是她们本人,还是华人社区,应站在城市乃至国家利益的高度,无论支持自己的同胞还是其他人,都要光明磊落,利人利己。

【本报道征求过刘广亚议员、曾昭邦教授意见,经顾泓彬议员字斟句酌修改。一并表示感谢!】

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