我们会从食物中感染冠状病毒吗?

农场收获辣椒。图片来自北卡罗来纳农业和消费者服务部Facebook页面

【亦云编译】据北卡州健康新闻报道,最近几周的新闻报道充斥着肉类加工厂工人在其工作场所中感染COVID-19的报道。农场主和食品生产商对该病毒进行了阳性检测,皮埃蒙特健康中心(Piedmont Health)的首席执行官布莱恩·托米(Brian Toomey)说:“我们去测试农场工人,在李县有19到20名工人为阳性。”目前很多人对冠状病毒是否可以通过接触或食用这些农场和加工厂的食物而传播表示担忧。

消费者应该担心吗?

关于COVID-19,还有很多我们不知道的地方。但是据疾病控制和预防中心称,我们所知道的是该病毒主要通过呼吸道飞沫在人与人之间传播。这使得该病毒不太可能出现在食物中。

CDC官员说,没有证据表明COVID-19是通过食物传播的,即使有人在附近咳嗽或打喷嚏也是如此。专家说,如果消费者在准备食物(例如洗涤农产品和将肉类烹饪到适当温度)时遵循安全措施,则无需担心。

他们解释说,如果食用了COVID-19中的呼吸道飞沫,我们的消化系统就会分解病毒,并且不会影响我们。

北卡州立大学食品安全研究教授本·查普曼说:“这种特殊病毒的好消息是它不是食源性病毒。”他解释说,食物不会进入呼吸系统。他说:“我们所吃的大部分食物最终都直接进入我们的肠道,在我们的胃中遇到胃酸。这种病毒一旦进入胃,就不会有传染性。”换句话说,因为我们的身体具有分解食物的能力。

根据美国食品药品监督管理局本周的一份声明称,冠状病毒与甲型肝炎或诺如病毒的胃肠道食源性病毒、会通过被污染的食物使人患病不同,食物接触不太可能传播COVID-19 。

危机之前,一个农民在农贸市场切开一个西红柿。图片来源:Jodie Castellani / Carolina公共出版社

那么我们如何更安全地进食呢?

美国农业部的指导说,有四种确保食品安全的基本方法:确保供应和食品准备表面清洁,将生肉与新鲜农产品分开,彻底烹饪食物以及在烹饪后彻底冷却食物。

查普曼说,在厨房中常见的食物处理错误是:交叉污染,没有正确洗手,在错误的温度下烹饪食物以及特定的食物没有足够的时间冷却。

“牛肉、禽肉、鱼类和面粉是一种生食,由于我们获取食物的方式,可能与病原体相关。在肉类和家禽类中,动物可能会将病原体散布在消化道中,并可能通过肉类传播。”他补充说,可以将这些病原体减至最少,但不会将其全部消除。

因此,即使COVID-19可以通过食物传播,适当的烹煮方法也可以消除生病的风险。

根据美国农业部的数据,牛肉、猪肉、小牛肉和羊肉的正确温度为64℃,家禽必须加热至74℃,以确保安全食用。这些高温也会杀死任何潜在的冠状病毒。

北卡州农业部助理专员乔·雷登(Joe Reardon)表示,现在有更多人在家里做饭,“我们要求人们特别注意洗手,确保家里没有交叉污染的空间。”他补充说,剩余的食物需要迅速冷藏,并妥善存放在冰箱中,以防止交叉污染。

肥皂和水可以清除细菌

在处理可能含有病原体的食物时,肥皂、水和其它消毒剂对于消除人手中的细菌至关重要。普通肥皂可以清除99%的细菌。

查普曼教授说,处理食物时,用普通肥皂洗手是杀死细菌的最佳防御方法,最好是用热水洗,这样可以除去含有病毒颗粒的污物,并将这些颗粒融入水中。

查普曼解释说:“我们在食品安全方面要看两件事。我们研究细菌、病毒,它们是两种不同的生物微生物。”与普通肥皂不同,抗菌肥皂用于清除手和细胞中的细菌。抗菌皂主要用于细菌感染,而不用于病毒感染,例如冠状病毒。抗菌肥皂可以消除一些病毒颗粒,但效果不如普通洗手液。普通的洗手液是食品安全的更好选择,因为该配方会削弱病毒颗粒并杀死手中的大多数细菌。“抗菌肥皂的名字 不是为病毒而配制的。”查普曼说。

他还说,基于酒精的洗手液可能不会杀死所有病毒,“如果爆发了诺如病毒,我绝对不会建议餐厅或消费者使用洗手液。但是对于冠状病毒,由于洗手液实际上可以灭活病毒,因为病毒的生物学特性,所以我建议使用它。”

在罗利州农贸市场的新鲜农产品。

这个时候吃沙拉安全吗?

查普曼说,吃沙拉等生食也仍然是安全的,并指出,一个人从生病的农民那里感染冠状病毒的唯一途径是,他们亲自前往农场并与受感染的农民接触。他说:“ COVID-19中最大的风险与食物或表面无关,最大的风险是与其他人在一起。” “在食品和食品包装方面,我们没有任何证据表明人们会生病,通过这种方式感染病毒。从食物中生病的风险非常低。”新型冠状病毒在植物生长的室外环境中的存活率很低。他说,没有足够的数据来证明植物上COVID-19的存在。

如果您对新鲜农产品感到不安,北卡州立大学教授克里斯·冈特(Chris Gunter)说,可以采取一些预防措施。他在一封电子邮件中说:“我们(北卡州)建议消费者不要购买损坏的蔬菜,只触摸你要购买的水果或蔬菜。在水中清洗购买的农产品时,您可以用干净的刷子或干净的手在流水下清洗果皮水果。用干净的布或纸巾擦干产品。不要在这些水果和蔬菜上使用肥皂或漂白剂。”

有一些医学调查发现,可以通过家用消毒剂消除2002年出现的原始SARS病毒,就像过去的肝炎、脊髓灰质炎和其他病毒感染一样。

根据疾病预防控制中心建议,使用消毒剂清洁是“家庭中预防COVID-19和其它病毒性呼吸道疾病的最佳措施”。疾病预防控制中心说,尚无病毒从受污染表面传播给人的报道,但仍建议给家庭做彻底清洁。

还有一项研究表明,在2002年引起最初的SARS爆发的新型冠状病毒的最初菌株可以通过紫外线杀死。

NC State University食品安全教授Chris Gunter说:“紫外线确实可以对被病毒污染的表面进行消毒。”在2004年对原始SARS病毒进行的实验中,将紫外线光源放置在距病毒样本几厘米的地方。在暴露于UVB或UVC光下一分钟后,病毒被部分灭活,并且暴露时间越长,病毒被消灭的越多。暴露15分钟后,该病毒被完全破坏。

目前一些食品制造商和生产商开始使用紫外线对其产品进行消毒。

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