昔日淘金小镇 如今金融中心

南方华尔街——夏洛特

作者:苏徽

夏洛特(Charlotte)是北卡罗莱那州最大的城市,以英王乔治三世妻子命名,誉称女王城(Queen City)。夏洛特是一座高度现代化的工商业城市,许多重要行业包括金融、贸易、纺织、电力、机械、计算机、体育和交通运输中心等都汇集在这里。

让人惊讶和羡慕的是,虽然夏洛特是发展迅速的现代化城市,可是仍然保持了田园风光的好山好水好景。除了市中心的高楼大厦外,大多数建筑都淹没在树林中。城市绿化得非常好,市内到处可见树木葱郁、绿草如茵的美景。整个城市安静平和,整洁干净。越来越多人喜欢迁居到女王城。

前BB&T银行总部,位于北卡州温斯顿·塞勒姆市中心。

2019年12月,SunTrust和BB&T银行完成合并,成为美国第六大银行。这是自2009年经济大衰退以来,最大的一次银行合并。新公司更名为Truist Financial Corp. (纽约证券交易所代码:TFC),总部设在夏洛特。加上总部设在夏洛特的美国银行(Bank of America)、新道明银行(NewDominion Bank)和卡罗莱那第一银行(Carolina Premier Bank)等,夏洛特坐实了美国银行业第二把交椅的宝座。

1849年夏洛特铸造的半鹰5美元金币。

其实,夏洛特从城市诞生的那天起,就戴上了”金”的光环。1799年,有一个12岁的孩子在夏洛特的一条小溪中搬回家一块石头,作为自家的门墩。3年以后,一位珠宝商偶然路过他家门口,发现这块大石头可能含金,商人花了3.5美元买下了这块石头,果然发现了黄金。这个发现引起了1830年代开始的淘金热(Gold Rush)。从此,夏洛特的每条小河里都会有人在淘金。1837年美国政府在这里成立了铸币厂,主要生产金币。铸币厂旧址就是现在的铸币博物馆。美国南北战争以后,伴随着铁路和棉花加工产业的发展,夏洛特逐渐成为了北卡州最大的城市。

夏洛特都市圈包括了北卡州皮埃蒙特(Piedmont)的梅克伦堡县(Mecklenburg County)的大部分地区。夏洛特市中心就坐落在位于糖溪(Sugar Creek)和欧文溪(Irwin Creek)两条小河之间狭长地带的圣凯瑟琳(St. Catherine’s)金矿和鲁迪西尔(Rudisill)金矿的老矿井区上。据记载当年在梅克伦堡县运营的金矿至少有75个。

2018夏洛特市民地下室水泥板塌陷的大洞。

到了19世纪中期,矿井开始关闭,当地政府没有要求填补采矿留下的矿井和隧道。从那以后,在市政建设过程中常有发现老金矿区的遗迹。2018年,夏洛特居民阿什利·魏德纳(Ashley Weidner)在装饰房屋欢庆圣诞节时,在地下室水泥地板上豁然发现一个很深的大洞。经过北卡大学夏洛特分校地理与地球科学系副教授安迪·博比阿奇克(Andy Bobyarchick)的分析,这个神秘的洞可能是一条通往150年前矿井的黄金隧道。

直到1970年代,美国许多州都有严格的法规,使州际银行业务,甚至同一个州内的不同分支机构之间的银行业务面临挑战。同时期的北卡州,同类规定却要宽松得多,这就使当地的农民或其他农村居民更容易获得贷款。同样,也促进了当地银行业的蓬勃发展。 北卡国家银行(North Carolina National Bank, NCNB),第一联盟国家银行 (First Union National Bank)和分支银行与信托公司(Branch Banking & Trust , 后为BB&T)等金融机构在20世纪初像雨后春笋一样在全州范围内兴起,主要在温斯顿- 塞勒姆、夏洛特等城市。

尽管南部的经济繁荣了,也增强了夏洛特银行家们的财力,但与华尔街的银行大佬们相比,仍然是相形见绌,远不在同一个水平。 一直到1970年代末,北卡州最大银行还仅仅排在美国的第26位,资产不到80亿美元。

北卡的银行家没有甘心停留在这种状况。

1980年代初期,时任北卡国家银行的CEO汤姆·斯托斯(Tom Storrs)通过购买佛罗里达州的一些银行分支营业机构,对现存法律漏洞进行了挑战。联邦法院维持了他的诉讼,从而导致北卡州在1981年取消了有关州际银行业务限制的规定。

位于夏洛特市中心的美国银行总部,是美国资产第二大的银行。

随之而来的是金融竞赛悄然开始。夏洛特的银行开始在全国范围内收购较小的银行,并且迅速从本地的金融机构发展成全国性的大型银行。自1990年代第一联盟银行CEO 埃德·克鲁奇菲尔德(Ed Crutchfield)和北卡国家银行CEO 小休·麦克科(Hugh McColl Jr.) 推动的并购浪潮后,这两位金融大亨把夏洛特打造成了一个”银行城”,并首次确立了夏洛特在全美银行业第二的地位。

在这个时期里,北卡国家银行收购了15个州的50多家银行,总资产为2850亿美元。1998年,在收购了旧金山美国银行(San Francisco’s BankAmerica)后,成立了总部位于夏洛特的美国银行(Bank of America)。到了2001年9月,夏洛特的第一联盟银行(First Union Bank)更名为美联银行(Wachovia)。

2008年美国次贷危机爆发,美国银行收购了从事房地产抵押贷款业务的美国国家金融公司(Countrywide Financial)和百年老店美林证券(Myrill Lynch),业务得到了扩展。而美联银行则同富国银行(Wells Fargo Bank)合并,成为了富国银行证券交易、销售、研究和投资银行业务的美东总部。夏洛特已是美国南方的银行业中心。

应该指出的是夏洛特在全美银行业老二的地位并不是稳固的。2017年,标准普尔全球市场情报公司(S&P Global Market Intelligence)进行的一项分析显示,夏洛特被旧金山超越,跌至第三位。时隔仅一年,女王城又夺回第二位的宝座。

美联储前主席本·伯南克

北卡州一年四季分明,气候适宜,很少会遇到纽约的大雪和佛罗里达的飓风,因而被称为是“阳光地带”。真所谓“一方水土养一方人”,夏洛特与美联储前主席本·伯南克(Benjamin Bernanke)也有不解之缘。伯南克的父母当年就读于北卡大学不同的两个分校。由于伯南克的外祖父母住在夏洛特,所以他父母就在夏洛特结婚。伯南克在离夏洛特不远的南北卡州交界的狄龙县(Dillon County)长大。高中毕业以后伯南克去波士顿哈佛大学读书,就是从夏洛特道格拉斯国际机场出发的。

为什么BB&T和SunTrust兼并后取名Truist呢?

Truist 紫色标识将进入千家万户

据悉,银行高层审查了成千上万个可能的名字,但最后他们只是在Trust (信任)中间加入了“ i”,这是因为两个银行原来的名字中都有”Trust” 这个单词。BB&T是Branch Banking and Trust的缩写,佐治亚州的Trust Co.是SunTrust最早的前身。

Truist是SunTrust和BB&T合并后银行的新名称,同时也表明两家银行正在“平等合并”中。BB&T销售优化总监Kim Moore-Wright说:“名字只是品牌的一部分。”但华尔街分析师担心,结果可能不会像银行所希望的那样。而一些消费者的反应则更为负面。投资者心理学家彼得·阿特沃特(Peter Atwater)表示:“他们抛弃了两个具有真正价值的伟大品牌,以换取这一令人震惊、毫无意义的声明。”

不管大家是否喜欢这个名字,”Truist “这个名称将出现在从宾夕法尼亚州到德克萨斯州大约15个州的3,000余个银行分支机构中,为超过1000多万户消费者服务。同时还会用于体育设施,包括亚特兰大勇士队的体育场(现为SunTrust Park)和夏洛特骑士队的小联盟棒球场(现为BB&T棒球场)。

可以预见,夏洛特的12家银行,包括其中5家是美国大银行组成的强大的金融引擎,将推动夏洛特,北卡州,乃至整个美国的经济更快发展。

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