最全最贴心“美国就医小知识” ——山歌教会周虹讲座让听众豁然开朗

又到了一年一度购买医疗保险的季节。 教堂山山歌教会华人事工中文堂连续3个周六举办公益讲座,为华人居民解疑释惑,提供就医、医保资讯和咨询。首场讲座11月9日由北卡大学社工硕士、SHIIP(The Seniors’ Health Insurance Information Program)认证咨询师周虹主讲,吸引约50位听众到场。 

周虹资料准备充分,详细回答大家提出的问题。听众大部分是新移民和访学人员,普遍反映收获很大,对美国的医疗情况有了全面的认识和了解。也有一些来美国多年的老移民,听讲后表示自己长期以来疑惑的问题得到了解答。大家特别感谢周虹的辛劳付出,还有山歌教会主办此次活动。                                  

(徐柔玉整理报道) 

下面是周虹讲座的主要内容——

这些经验,你有吗? 

• 美国医生又贵、预约又麻烦、我语言还不通。
• 小病自己忍着,找点药来吃。
• 一些常用药,美国药房没有处方不卖,从国内多带一些过来。
• 情况麻烦,马上跑大医院的急诊室。
• 医疗账单好贵,但是为了继续看病,赶紧付了。
• 天价医疗账单实在无力支付,别管了。
• 美国看病实在太贵,尽量回国看。
• 美国医疗保险又贵又没用,能不买就不买。

如何选择最佳就医机构?

美国的分级医疗体系

• Home Health 居家护理
• Outpatient Care 门诊
• Acute Inpatient Rehabilitation 急性住院康复
• Assisted Living Facilities 辅助性居所(护工院)
• Hospice 临终护理或舒缓医疗
• Skilled Nursing Facilities (short term and long term) 专业护理院
• Hospital 医院,ED/ER(医院急诊室)

 【周虹提示】 

从居家护理到医院急诊室,需要的护理级别越高、收费越贵。看医生前,要先确定自己的病情属于哪个级别!不要带着在中国的惯性思维,有事没事就跑大医院。 

• 美国医生水平高低与医疗机构大小的关系不大!所有医生都是有独立行医执照和职业保险的。医生与医院的关系类似于航空公司与机场,是合同外包的关系,医生可以与多个医院签约。

• 大医院设施费收得高!杜克、北卡大学医疗系统包含不同级别的护理机构,同一个医疗系统,例如,北卡大学医院和其附属的社区诊所,收费差别都很大。

 • 结论:

大医院设施好,专家多,但是费用高、预约时间长,适合重症疑难杂症。一般疾病例如头疼脑热或体检等基础医疗,没有必要去大医院,去社区诊所更好。

选择医疗机构考量的因素 

依据个人情况决定就诊医疗机构级别——

-有无保险?就医机构是否在保险网络内?
-病情轻重缓急?找家庭医生还是专科医生?预约门诊还是急诊?Urgent care还是急诊? 社区平价医院、大医院还是Walk-in clinic?
-医疗费用?同样病情,在级别越高的医疗机构、医疗设施越高端的机构,收费越贵。急诊收费最贵,而且医保报销比例最低。
-地理位置?离家最近的急诊,离家最近的专家,离家最近的家庭医生、社区诊所等。 

如何选择医生? 

有医疗保险的,看保险网络内你指定的家庭医生。

(说明:美国的医疗保险与医院和医生签协议挂钩,购买某种保险在他们协议医院、医生那里看病才可报销,到其他医院、医生那里看,要么不报销,要么报销的比例相对较低。)

没有医疗保险的,去社区平价医院HRSA,按收入收费(sliding fee)。

Walk In Clinic 无需预约的诊所,收费较贵;病情危急但可以扛住的,建议自己去离家最近的紧急医疗服务机构Urgent Care( 大部分全天候24小时有人值班,节假日不休息),收费更贵一些;病情一刻不容延误的,打911,叫救护车送去医院急救科(Emergency Department(ED))或急诊室(Emergency Room (ER))。 

【周虹提示】

平时做好查询,列一张自己附近不同医疗机构的清单,知道不同情况下可以去哪里就医。

平时应该做好的功课——

1. 找一个固定的全科家庭医生作为主治医生PCP(Primary Care Provider)。有保险的,找一个网络内合约医生。
2. 如果有病史需要看专科医生(specialist),找附近大医院的专科医生作为PCP,一般需要你的全科医生推荐。
3. 了解居住地附近的HRSA平价社区医疗诊所,节假日上班的Urgent Care。
4. 出现生命垂危的情况,必须打911。

听众聚精会神。

如何搜索医生和诊所?

• 有医保的,从医保公司网站上寻找保险网络内的医生,例如BCBS(蓝十字蓝盾),全科或专科医生都可以。

预约看过后满意,通知保险公司设为PCP主治医生。

以后不满意,一般都能随时换。

• 也从医疗机构(医院)的网站上找医生,全科或专科医生都可以。

很多网站提供医生评级和资质情况Google “doctor rating”, 例如:

www.USNews.com
www.healthgrades.com
www.rateMDs.com
www.vitals.com

HRSA 政府资助的社区平价诊所

• 政府资助的平价社区诊所HRSA,按照收入情况收取医疗费用(尤其适合没有医保的人群)。

用HRSA clinic finder网上找 https://www.findahealthcenter.hrsa.gov/

Orange County Health Department 橙郡卫生部门:为本郡居民提供平价或免费的医疗服务

紧急医疗 Urgent Care, Walk-in Clinics • 上网搜住家附近的urgent care,提前规划好驱车路 线。同时尽量先联系PCP主治医生,告知情况。

在美国就医的具体流程

 有医疗保险——

• 在保险网络内寻找一位主治医生或家庭医生(简称PCP),把主治医生的信息告诉给保险公司备案,以后在主治医生那里看病是最便宜的。
• 不紧急的情况,联系自己的家庭医生或主治医生PCP预约。
• 紧急的情况,联系自己附近的保险网络内的walk-in clinic或urgent care。
• 生命垂危的情况,拨打911急救电话。
• 就医时别忘了带上身份证件和医保卡!
• 有多重医保的,把所有医保卡都带上。
• 看医生前,确认医生是否属于自己保险公司的网络内,才可报销。
• 到了诊所以后,应出示医疗保险卡,医院就知道费用将由哪里报销。
• 看完病1-2周后,医院会寄来一份EOB收费说明,列明保险报销的部分和你自费的部分。
• 如果对自己的保险计划和报销比例有疑问,可以联系保险公司、或者请医院的社工(social worker/case manager)帮你联系。
• 和医院确认好后,医院才会寄正式的账单,上面有付款日期。
• 如需要医疗救济,可与医院社工联系申请慈善医疗、分期付款、政府医疗补助等。

 没有医疗保险—— 

• 不着急的慢性病,如果在国内有医保,可以回国去看。
• 提前做好调查,找到离自己家最近的平价医疗诊所(HRSA),walk-in clinic无需预约的诊所和紧急诊所Urgent care。
• 尽量先去便宜一些的医疗机构就医,例如:Piedmont 社区诊所、其他HRSA平价诊所、政府卫生部门下属诊所。
• 紧急的情况,可联系自己附近的walk-in clinic无需预约直接看病,如果晚上或周末急需就医,一般诊所都关门了,可以去看urgent care。
• 生命垂危的情况,拨打911急救电话。
• 身体有慢性疾病、长期居住美国的,建议购买医疗保险!

收到医疗账单,尤其是天价账单后怎么办?

• 美国医院一般是先看病,后寄账单收费。
• 收到医疗费用通知书后必须及时处理。如果置之不理,会影响个人的信用及后续的就医。
• 如果对医院的账单有任何问题,可以马上联系自己的保险公司和医院的账单部门沟通。如需要协助,可以找医院社工。
• 如果账单金额过高,超出支付能力,可以找医院社工帮忙申请一些慈善补助、分期付款计划或申请政府补贴的医保例如 Medicaid 等。
• 只要及时联系沟通,美国医院可以等到账单确认清楚以后再要求你付款,不会对你采取下一步的追讨措施。

围住周虹讨论、请教。

“北卡周虹版”美国就医锦囊

哪些情况下,必须打 911 叫救护车?

• -昏倒,昏迷,失去意识
• -胸痛或胸闷
• -呼吸困难
• -停止呼吸
• -没有脉搏
• -严重出血
• -呕血
• -直肠出血
• -摔倒并可能骨折
• -癫痫发作
• -严重头痛,口齿不清
• -剧烈而持久的胃痛
• -其他可能危及生命的紧急情况

——摘自Beth Israel 医疗中心《亚裔亲属照顾者手册》 

【周虹提示】

美国法律要求医院以救治为首,医院不会因为费用问题而拒绝病人,所以出现紧急情况时要以生命安全为第一考量,必须立刻叫救护车,而不是担心随后的医疗费用而不去医院。 

看病时听不懂英文怎么办? 

• 美国医疗机构可以免费提供翻译服务。
 • 在预约时或者看医生时,可以告诉医生自己不会说英文,医生会帮忙安排专业口译。
 • 可以让孩子陪同,但是尽量不要让 16 岁以下的孩子作为您看医生时的翻译,以免出现重要医疗信息传达的错误。
• 也可以要求医院把病历翻译成中文,此也为免费服务,但是医院需要时间翻译。 

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