生长在北卡一正宗老美,介绍自称狄暹甯,顿时让老中……

■南北卡华人工商总会 杨柳 2021-08-18

南北卡华人工商总会新近加盟一位会员,生长于北卡绿堡(Greensboro),毕业于北卡州立大学,正宗老美,一脸谦和。

前不久在商会大罗利地区疫情后第一次面对面聚会中,他首次露面,用流利的中文自我介绍名叫狄暹甯,让面前一堆博士、硕士老中们一头雾水,油然起敬。

这个名字怎么念?此君何能起出这么有文化的中文名?

上个周日(15日),为给他即将举办的一场讲座暖场,商会秘书处根据会长王晴的建议,专程约请远在佛州参加一个项目会的他,利用间隙聊了聊他在中国以及亚洲其他国家学习、工作了10余年的经历。

供职于北卡州经济发展署的狄先生,会在下周二(24日)的讲座中,专门分享投资北卡的商业机会和政策优惠。专访时有意绕过有关话题。

当天的访谈轻松、随性,正是从他的中文名字开始的……

狄暹甯(Nathaniel Dick)先生

问:看到您的名字,大家的第一反应一般都是该怎么念?相信这也是您与人第一次见面时经常需要回答的问题。我们也很好奇您为什么选择它作为自己的中文名?

狄暹甯:确实,很多人都会问我这个问题。因为我的英文姓氏是“Dick”,所以选择了读音一样的“狄”作为我的中文姓氏。“暹(xiān)”是柬埔寨“暹粒”这座城市的“暹”,因为我以前在柬埔寨有呆过,很喜欢那座城市。最后“甯(níng)”是因为我太太很喜欢这个字,所以就选择了它作为自己的中文名。

问:您在北卡州立大学学习期间有半年的实习机会,选择去了中国台湾。这里有什么机缘吗?

狄暹甯:其实当时有两个选择:我所在的系和欧洲的大学及中国台湾的大学都有合作,我两个都可以去。但是到欧洲那所大学需要去学俄文,去台湾那所需要学中文。我本人之前有在台湾留学的经历,多多少少对中文有些基础。所以最后还是选择了台湾和学习中文。

问:作为一名非中文专业,而是化学工程专业的学生,第一次去往一个语言不通的地方工作,是什么体验?有没有遇到很多困难?

狄暹甯:去台湾前我先到过东北,去到一个叫“八面通”的小镇,或者说是一个屯。那时候我是跟一个大使的朋友一起过去的,可以说我是什么都不会。最早只是想着中国很美一定要去看看,但到了那里才意识到语言是真的不通,有很多困难。那时候我只在大学里学过一点点中文,就是课本里那种“王先生你好”“你好吗?”“好,你呢?”这种很简单的对话。印象特别深刻的是到了东北,下巴士,看到一个人,我用中文对他说“你好!” 然后那个东北人就看着我说:“啊, 干哈?” 我就想这是什么意思,和我们学的不一样啊。那整个暑假可以说是什么都沟通不了,我们后来就背了一句话“蛋炒饭没有鸡蛋”。因为有朋友吃蛋有点拉肚子所以就背下这句话去买“炒饭”。后来去台湾其实多多少少有点基础了,日常生活沟通不再那么困难了。尤其我们化学专业不是靠语言而是主要靠化学公式沟通,公式在全世界各地都一样。所以只要是和专业工作相关的都没有问题,但在生活上交流还是比较难,要慢慢去学习、适应。

问:在您完成北卡州立的学业后,您又返回台湾并在那里学习、工作、生活了近12年时间。是什么吸引您再次前往?

狄暹甯:我想是爱上了这个文化吧。因为在美国的话,不管是北卡到南卡,还是往东往西走,文化、食物都大同小异。但在中国就完全不同,从一个城市到另一个城市,人们的方言、饮食习惯、自然风景甚至是人的身高长相,民族文化都不一样。这在美国真的是很难有机会体验到的东西。我自己是在北卡Greensburg出生长大,算是没怎么见过世面。到大陆之后可以说是大开眼界,原来可以有这么多不同的文化,还可以如此高深莫测,对我来说这充满了吸引力。其实到那边并不是为了工作,因为那时候的中国和现在的中国很不一样。比起赚美元的同学朋友们,那时候我赚人民币、港币很吃亏。同时期的朋友们都开很好的车,我的日子却过得紧巴巴的。父母和朋友都不能理解,但是我觉得留在那边真的很有价值,所以我就在那里慢慢发展,对我来说真的是一种幸福。

问:我注意到您的硕士专业是流通管理,而不是继续攻读化学方向。是否在工作实习中,您对商业贸易产生了浓厚兴趣?

狄暹甯:那时候和中国台湾的一些农会合作,需要把他们的农产品输送到外国。因为是和外贸相关的工作,所以在专业方向上做了调整,也能更好地与自己的长处结合起来运用。

问:2020年您入职北卡经济发展署,是什么促使您选择带着这么多的国际贸易工作经验回到北卡工作?

狄暹甯:首先是我父母一直都很期望我回来。我在中国台湾的时候,我爸经常发一些“xxx公司在北卡招聘”这样的广告给我。我这边一般就点点头,说“好,谢谢”这样敷衍一下。我在台湾的工作是稳定有前景的,公司也在不断发展,但刚好有朋友给我提了北卡经济发展署的这个机会。考虑到我自己的两个孩子在成长,父母也在老去……人最后还是要落叶归根的,我也不能一直这样在外面不顾爸妈。刚好北卡是我的家乡,我很热爱它,有机会能让我回来帮助我的州、我的家乡发展那是非常棒的一件事情。

问:除了台湾,您是还去过黑龙江,深圳,昆明,柬埔寨。工作促使您四海为家,您个人喜欢这样“看世界”的生活吗?

狄暹甯:我个人是很喜欢的。但是有家之后还是要顾家为主。我自己是非常愿意去体验、学习不同的文化的,刚好因为工作我去过这么多地方,促使我持续学习、继续学习、充实自己。

问:基于你对东西方人的深入了解,您建议在美国的华人无论是生活还是做生意,如何跟“老美”打交道?

狄暹甯:做生意方面,其实我觉得很多华人,他们在这里打交道做生意比我们本地人还好,很懂得礼仪。你做什么生意,一定要尊重对方,就是中国人说的“给面子”,不是吗?不是每个美国人都有这样的想法的。所有我看到很多华人在这里创业、发展得都很成功。

如果要建议的话,我觉得是“要多问”。因为华人更愿意靠自己的双手去打出一片天,这是很好的,但他们不习惯向很多不同的人寻求帮助或者建议。比如很多华人并不知道我们这个组织,他们在这里的工厂要建立、迁徙、扩展,会遇到很多困难,需要四处想办法。如果他们问对人的话,我们州就有很多资源、政策去帮助这样的中小企业。

我们跟美国老板一起吃饭聊天,他们经常会问“我有这样的问题,你觉得该怎么做”,比较没有“面子”这方面的顾虑。但我们跟华人一起聊的话,他们基本不想去主动说自己公司有怎样的问题和困难,顶多是问“可不可以帮我介绍xxx”,基本就到此为止了,不会把自己的问题和困难谈的那么坦白和透明。

其实很多中国人英文都很好,但有人和我说话时会加上些“yo”“over younger”这样一些南北卡本地人人会说的话。你就会觉得很亲切,感觉他真的是我们北卡人,甚至比我更北卡,马上和他打成一片。这就像是一个外国人来到你的家乡,如果能讲一两句方言,你就会觉得这个人是真的想要投资在本地的人。语言真的是一个蛮重要的东西。

问:您会说五种语言,觉不觉得自己有这方面天赋?

狄暹甯:其实我很努力,在背后都在看书、学习、上课,最后才会这样。中文之前我说得并不好,累积了近二十多年的学习才变成这样。

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