美国北卡州发现2624岁非克隆树,完整记载了地球历史,亟待破译

科学家在北卡罗来纳州的沼泽中发现了一棵有着2624年历史的树,这棵非克隆树将告诉人们一段不为人知的历史。

最新的《环境研究通讯》杂志上发表了一篇文章:在北卡罗来纳州黑河沼泽地,研究树木的科学家发现了一种至少有2624年历史的落羽杉(Taxodium distichum),这棵树是世界上最古老的非克隆树之一。(非克隆树是有性繁殖的生物,与之相对的是克隆树,一种与原个体有完全相同基因组的后代,是无性繁殖的产物。)

2624岁多大了?借用科学家的比喻,这棵树比罗马帝国和英语还古老。

研究人员在研究树木年轮时发现了这颗古老的落羽杉,它不可思议的生命,完整记录了美国东部的气候历史。(树木年轮除了标记树的年龄,它的宽度和颜色还表示了特定年份的湿润或干燥程度)。

由于以前的田野工作,该团队早就知道黑河沼泽中的一种特殊的落羽杉,可能是美国最古老的树种之一。他们原来保守估计,这些落羽杉大概有1000到1650岁左右。

这项新研究表明,落羽杉的寿命比研究人员想象的还要长。除了上面报道的2624岁的个体之外,研究人员在同一个沼泽地发现了另一棵有2088年历史的落羽杉,而且可能还有更多年龄惊人的个体没有被发现。

根据这项新研究,落羽杉现已被确认为地球上已知最古老的湿地树种。这一发现也使得落羽杉成为地球上第五古老的非克隆树种。世界上最古老非克隆树是马尾松,位于加利福尼亚州怀特山脉,年龄为5066岁,大约是新发现的落羽杉的两倍。

虽然本研究中描述的古树挺幸运,生活在大自然保护协会北卡罗来纳州分会私人拥有的受保护土地上,但它们的存在仍然受到河流其他地方正在进行的污染行为的威胁,比如工业污染和生物污染。

“发现北美东部最古老的已知非克隆树木,实际上是地球上最古老的活落羽杉,为科学家个人,以及州和联邦环境保护者们提供了强大的动力。”文章作者最后总结道。

参考资料:《Environmental Research Communications》(环境研究通讯)

发布时间:2019-05-14

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