美国可能拥有世界上已知最大的锂矿床

【华e生活大唐编译】麦克德米特火山口( McDermitt Caldera )横跨俄勒冈州和内华达州的边界,可能拥有2000万至4000万吨可开采锂,这将使其成为世界上已知最大的锂矿床。

这个火山口是大约1600万年前一次大规模火山喷发的地点,火山喷发出了富含锂的岩浆。如果美国能充分利用麦克德米特火山口内巨大的锂矿床,它将拥有建设清洁能源经济的关键国内供应,同时在全球市场上获得强势地位。

横跨俄勒冈州和内华达州边界的是麦克德米特火山口。在外行人的眼中,这片荒芜、荒凉、坑坑洼洼、布满岩石和伤疤的陨石坑似乎平淡无奇,毫无生气,但真正的宝藏就在地下。这块616平方英里的区域可能是世界上已知最大的锂矿床所在地。

锂,这种柔软、轻盈、银色的金属如今越来越普遍。这是因为它是笔记本电脑、智能手机、电动汽车、电网存储以及几乎所有便携式电子设备中使用的电池不可或缺的一部分。这种元素现在通常被称为“白金”,预计到2028年,对这种元素的需求将上升到每年150万吨,比人类目前的使用量增加66%。从那时起,它可能会涨得更远更快。

淘金热

因此,资源公司目前正急于发现经济的锂矿床。正如美国锂公司、哥伦比亚大学和俄勒冈州立大学的地质学家最近所描述的那样,麦克德米特火山口可能是一座“白色金矿”。

地质学家在《科学进展》杂志上报道了在萨克山口(Thacker Pass)采集的矿物样本的新读数,该山口是麦克德米特南部未来锂矿的所在地,地质学家说,由一种名为伊利石的矿物组成的独特粘土含有几乎前所未有的锂浓度。大多数粘土的锂含量平均在0.4%左右,而伊利石粘土的锂含量为1.3%至2.4%。

这一发现证实了作者的同事在2020年做出的估计—麦克德米特火山口的沉积物中含有2000万至4000万吨可提取的锂,甚至更多。这至少是玻利维亚乌尤尼盐湖(Salar de Uyuni)地下盐水中锂含量的两倍,乌尤尼盐湖是地球上已知的前最大锂矿床。

起源的故事

麦克德米特怎么会有这么丰富的锂呢?在他们的论文中,地质学家解释了该地区是如何经历了一场大规模的自然化学实验,从地球的深处产生了含锂的沉积物,然后在数百万年的时间里对它们进行了提炼。

1600多万年前,一座巨大的火山在麦克德米特爆发,爆炸性地清空了它深处巨大的岩浆室,在原来的地方留下了一个土锅。火山口随后充满了水,成为一个大湖,持续了数十万年。在底部,富含锂的沉积物在水中高浓度的溶质(如铷和氟化物)的帮助下冷却形成。这个湖最终干涸了,可能是由于干旱地区的持续蒸发。随后,偶尔出现的较为温和的火山活动搅动了火山口,在西部边缘抬升了几座小山脉,并在湖床上喷出了富含锂和钾的灼热碱性盐水。经过年复一年的风化和其他地球过程,我们现在留下了可能改变世界的遗迹。

锂的地缘政治

鲁汶大学(Leuven University)的地质学家Anouk Borst在接受《化学世界》采访时表示: “从价格、供应安全和地缘政治的角度来看,这可能会改变全球锂的动态。”

作为美国最大的经济竞争对手,中国目前正急于锁定南美和其他国家的锂供应,因为中国境内的已知储量仅占其已知储量的7%。如果美国能充分利用麦克德米特火山口内巨大的锂矿床,它将拥有建设清洁能源经济的关键国内供应,同时在全球市场上获得强势地位。

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