谈谈北卡”山海经”: 令人跃跃欲试的山连海步行小道

■作者:苏徽

我喜欢散步。只要有时间,都会在晚饭后在附近走走。来北卡后我依然保持了这个习惯。平时除了在小区内转转外,也经常会到社区公园,州立公园,国家公园,以及湖边海滩走走。

慢慢的,我对北卡的徒步小道(Trail)多了一些了解,对散步的兴趣更是有增无减。北卡州的各类徒步小道组成巨大的网络。无数的私人小径,社区小径通向城镇主要的徒步小道,城镇间的小道又相互连接后通向北卡41个州立公园,并与州立公园总长618.6英里的徒步小道连接一起。州内主要小道与全美的主要徒步小道再交错连成巨大的徒步小道系统。

在这么多令人眼花缭乱的徒步小道中,其中有一条从北卡西部的山脉一直贯穿到大西洋的徒步小道,它就是北卡山连海徒步小道(The Mountain-to-Sea Trails, MST)。

什么是MST? 这是北卡罗莱纳州最长的徒步小道。从一开始,建小道就是一个雄心勃勃的项目,旨在提供一条连接北卡西部山区与东部沿海平原的步行道。MST总长度是1175英里。共穿越37个郡,其中包括4个国家公园和两个国家野生动物保护区,并连接了10个州立公园。

起点

MST的起点在北卡州与田纳西州交界的Clingman的圆顶观察台,这里也是大烟山国家公园的海拔最高点。这条徒步小道穿过不少是制高点的景点。它穿越阿巴拉契亚(Appalachian)山脉中最高的山峰米切尔山(Mount Mitchell,海拔 6,684英尺),穿过东海岸最高的沙丘赛马会山脊(Jockey’s Ridge)州立公园等。

沿着这条小道,是许多北卡州最美丽的地方。小道从玛吉谷(Maggie Valley)附近一直延伸到威尔克斯伯勒(Wilkesboro)北部的石山(Stone Mountai)州立公园。

然后向东,从悬岩州立公园(Hanging Rock State Park)离开北卡西部地区。

经过格林斯堡(Greensboro)后,从罗利以东的大部分路段都是在公路上步行,尽管是乡间公路而且也很安静,但仍然是沥青路上行走。目前,只供人行走小道的各个部分在北卡东部完成,这些人行道部分与自行车道相连,形成了整个路线。

2010年4月24日奥巴马总统在北卡西部阿什维尔附近的MST小道徒步。

假如你坚持从起点走完山连海小道全程,就有机会看到沿途令人难忘的各种景色,包括连绵起伏的皮埃蒙特农场,明信片上的殖民地小镇,老旧的烟仓,古老的纺织村庄,乡村教堂,汹涌的山间激流,沿海沼泽地,硬木和松树林。还有全美最高的灯塔,东海岸最高的沙丘,美丽的海滨和友好的人们。北卡罗来纳州的美景会让你充满惊奇和喜悦。

从1977年提出建设MST小道,并于2000年加入州公园系统,这条小道已经存在了40多年了。令人惊讶的是,在徒步旅行世界中,MST徒步小道仍然是一颗隐藏的宝石。在过去的10年中,只有81人走过了整个山连海小道。现在每年平均有20人走完小道全程。而更多的徒步者采用”分段多次”的方法来走完小道。有人用了一年多的时间走完了这条超过200万步的路程。

MST小道之友(Friends of the Mountains-to-Sea Trail)是北卡州公园系统的官方主管单位。有越来越多的成员和志愿者为小道建设提供支持。在全州范围内建设和维护小道,鼓励社区创建新的小道,并帮助人们远足。仅在2017年就有800多名志愿者花了36,000多个小时来建立和维护小道。

与十年前相比, 数以百计的志愿者使小道保持在良好状态,许多的“小天使”志愿者为路过的徒步旅行者提供住宿和食物。MST之友执行董事凯特·迪克森(Kate Dixon)表示,MST小道每年都会增加约10到15英里的新路程。

近年来,焦油脚跟土地上的山连海小道已被美国内政部正式指定为国家休闲小道。 在American Trails数据库中可以查找更多信息。这条徒步小道及其标志性的白点标志变得越来越被大家熟悉了。

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