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迅速萎缩的冰川将对阿拉斯加旅游业带来致命影响

【华e生活大唐编译】在阿拉斯加州首府,每天都有成千上万的游客从高耸在市中心的游轮上涌上木板路。小贩们叫卖海岸游,一排排的公共汽车随时准备载着游客离开,许多人前往该地区的皇冠上的明珠:门登霍尔冰川(The Mendenhall Glacier)。

这片由灰色、白色和蓝色组成的崎岖广阔的冰川上挤满了观光直升机,吸引着皮艇、独木舟和徒步的游客。这么多的人来参观冰川和朱诺的(Juneau’s)其他奇迹,城市的当务之急是如何管理它们,因为预计今年的数量将创历史新高。一些居民在夏天逃到更安静的地方,城市和邮轮行业之间的一项协议将限制明年到达的船只数量。

但气候变化正在融化门登霍尔冰川。它正在迅速消退,到2050年,它曾经隐约出现在外面的游客中心可能再也看不到它了。

冰川从山间的岩石地带流入点缀着零星冰山的湖泊。根据阿拉斯加东南大学研究人员的估计,2007年至2021年间,它的面积缩小了8个足球场。步道标志纪念了冰川的后退,显示了冰川曾经矗立的地方。在它的尾迹上生长着茂密的植被。

科学家们正试图了解这些变化对生态系统意味着什么,包括鲑鱼栖息地。

旅游业也存在不确定性

大多数人从游客中心附近的门登霍尔湖的小径上欣赏冰川。几年前吸引了大批游客的令人眼花缭乱的蓝色洞穴已经坍塌,在人们曾经可以从岩石上走到冰上的地方,现在出现了水池。

Manoj Pillai是一名来自印度的游轮工人,他在最近的休息日从一个受欢迎的观景台拍摄了照片。

“如果冰川现在如此美丽,那么10年或20年前会是什么样子呢?”我只是想象。”他说。

门登霍尔冰川游乐区位于通加斯国家森林公园之下,该公园的官员正在为未来30年更多的游客做准备,尽管他们正在考虑冰川从人们的视线中消失的未来。

该机构正在提议新的步道和停车场,一个额外的游客中心和湖边露营地的公共小屋。研究人员预计,至少在一个世纪内,冰川不会完全消失。

“我们确实讨论过,‘如果冰川真的消失了,投资这些设施是否值得?’”朱诺林区护林员特里斯坦·弗鲁哈蒂说。“我们还会得到同样多的探视吗?”

当游客中心看不到冰川时,雷鸣般的瀑布是自拍、鲑鱼游、黑熊和小径的热门场所,可能会继续吸引游客,但“冰川是最大的吸引力,”他说。

预计今年将有70万游客到访,到2050年预计将达到100万。

朱诺旅游和鲸鱼观察(Juneau Tours and Whale Watch)是二十多家获准在冰川提供交通或指导等服务的公司之一。该公司总经理萨雷尼·哈钦森(Serene Hutchinson)说,需求如此之高,以至于她在旺季进行到一半时就接近配额了。前往冰川的班车服务不得不暂停,但她的公司仍然提供包括冰川在内的有限旅行,她说。

其他巴士运营商已经达到极限,旅游官员鼓励游客参观其他景点或通过其他方式到达冰川。

哈钦森说,限制游客数量可以改善旅游公司的体验,而不是让游客“硬塞”在冰川上,他并不担心随着冰川的消退,朱诺会失去它的光彩。

“阿拉斯加为我们工作,对吗?”她说。“我们所要做的就是让路,让人们四处看看,闻一闻,呼吸一下。”

她说,随着门登霍尔冰川的消退,动植物将需要时间来适应。

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