高点——家具制造业的一颗明珠

■作者:苏徽

都说金秋十月是北卡最美的季节。最近人们谈论最多的是北卡博览会(North Carolina State Fair)和大烟山的红叶。这个周末,成千上万的北卡人,包括邻近各州人从四面八方涌向罗利和蓝岭大道。

几乎在同一个时间,同样成千上万人从世界各地涌进北卡。不过,他们没有投入到罗利的狂欢人群中,也没有奔向大烟山和蓝岭大道色彩缤纷的世界,而是一起来到北卡州皮埃蒙特(Piedmont)山麓的一个看似不起眼的小城——高点(High Point)。他们是来参加每年春秋两次的高点家具展览会。

2019年高点国际家具家饰秋季展览会于10月19日至23日在高点举办。这是世界上最具知名度的家具展览及贸易盛会之一。来自纽约、芝加哥、洛杉矶、欧洲和亚洲等一百多个国家的设计师、制造商、销售商、广告商及管理人员齐聚高点家具市场(High Point Market)。其中世界上最大的25家家具公司无一缺席都来参加高点的展会。好莱坞的明星们也没有错过这个大好时机,奥斯卡金像奖得主黛安·基顿(Diane Keaton)和设计师辛西娅·弗格森(Cynthia Ferguson)等巨星也参加了展会。

是什么力量让北卡州高点具备这么大的吸引力,让世界各地的家具界精英们每年两度来到这里呢?这是因为高点是美国家具制造中心,这里拥有世界上最大的陈列厅。高点家具展览会奇迹般做到了让所有的买家都能在展会现场找到他们所需求的商品。每届展会数亿美元的现场成交量已经证明了高点的魅力。

高点家具杂志上推广的家具

除了家具,高点展览会还组织了45万平方英尺的面积专门用来展现家居装修品,包括家具附件、灯饰、墙面装修、地毯等。高点的设计创新、营销技能、市场趋向和商品品种等都超过了世界上其他的家具展览会。

这些傲人的成就使北卡最高点当之无愧成为美国家具之都,并被越来越多的行内人士公认为世界家具之都。

高点这个城市如何得名?

1859年建造北卡铁路时,勘测师发现一个无名小村庄地处铁路沿线的最高点,因而定名高点(High Point)。由于高点周围地区有丰富的森林资源,加上新建的南方铁路公司提供的运输优势,到了19世纪后期,皮埃蒙特地区的家具业就已经迅速发展为一个成熟的地方产业。

1900年代初,一群雄心勃勃的高点家具制造商尝试扩大生产规模,并计划举办与当时在纽约、芝加哥和密歇根州大急流城相似的家具博览会。

1909年3月1日,由高点家具展览公司和家具制造商展览公司合资成立的南方家具市场开幕。尽管创始人当时就希望建立一个半年一次的市场,但第一场展会的收入还不够支出的。展览市场的发展也停留在进度表上。

由于第一次世界大战 (Jul 28, 1914年7月28日–1918年11月11日)爆发,所有的计划都被搁置了。尽管战争中断了高点制造商的销售和市场,但他们为战争而完成的政府订单使工厂提高了质量和产量。当战争一结束,市场刚开始恢复,工厂就全面运转起来了,展览中心再次被提了出来。

1919年,北卡州高点企业协会宣布了中心的发展计划:“高点争取成为北美最重要的家具市场。”并坚持要“在城市中建立一个与大量工厂和大量业务相对应的大型陈列室”。

高点家具杂志上展示的设计

在第二次世界大战(1939年9月1日—1945年9月2日)结束后的不久,高点家具生产呈指数增长。在蓬勃发展的战后经济中,越来越多的美国人购买房屋和家具。1947年1月,在战后的第一个家具展会上,超过5万名买家来到了高点,在2500多家商店中花费了50亿美元购买家具和配件。北卡州制造的家具开始进入全国市场。

到了1955年,美国制造的全部家具中有60%来自高点。业内人士认为“展会可能会超越任何市场,因为在所有家具经销商中众所周知,高点工厂生产的家具系列在其他地方是无法复制的,并且特别适合于市场的需要。”每年二届的家具贸易展已成为全美乃至全球家具设计和制造的风向标。

高点家具杂志上推广的灯饰

高点能够取得如此巨大的成功,与当年领导这个建设项目的查尔斯·F·朗(Charles F. Long)是分不开的。正是他的高瞻远瞩和坚持不懈,才有了今天的高点。2009年,北卡罗来纳州签署了一项决议案,以纪念Long和其他参与家具市场创立100周年的人士。

高点涵盖4,000家生产厂商、雇用65,000员工,年营业额达90亿美元。北卡家具企业虽然受到经济衰退和国际上低价生产的竞争打击,高点仍保持着其作为世界最大家具市场的榜首地位。面对挑战,高点家具企业在家具设计和质量上更加精益求精,重新打造更闪亮的“美国制造”品牌。

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