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加州一家人倒卖易拉罐赚760万美元被判重罪

【华e生活查尔斯顿讯】加州一家庭8名成员因涉嫌在“回收欺诈案”中骗取760万美元,现如今被控多项重罪,或将面临数年监禁以及数万元罚款。

8个月“倒手”狂赚760万

在2023年7月19日提交的一份重罪指控中,加州检察官指控河滨县(Riverside County)一家庭中的8名成员,因从另外的一个州亚利桑那州(Arizona)将用过的瓶子和罐子等废品运至加州进行回收获利,被判欺诈了加州政府。

加州司法部长罗伯·邦塔(Rob Bonta)的办公室表示,该家庭成员被指控在8个月内回收了约178吨用过的瓶子和罐子等废品,并通过“加州鼓励回收计划”骗取了760万美元的收入。

声明中称,这一家人面临多项指控,包括回收欺诈、重大盗窃和共谋。其中包括Manuela Rizo,Genaro Fuentes,Jose Chica,Jose Martinez,Francisco Saenz,Jose Henrique和Victor Hernandez 共8人。

在加州,重罪重大盗窃可被判入狱3年,而赎回外州集装箱到家庭被指控的程度可能会再增加3年刑期。检察官要求大部分被告以3万美元保释,但要求Balmore Amaya Saenz以5万美元保释,Solis Fuentes以1万美元保释。

邦塔(Bonta)在声明中称:“加州的回收计划,是由消费者们资助,为了可以保护我们的环境和社区。那些试图通过犯罪活动破坏其完整性的人,终将被追究责任。”

正因亚利桑那州(Arizona)没有提供瓶罐回收价值的“回收计划”,才使得“倒卖”活动在加州可以顺利进行。

加州的“饮料容器回收计划”(CDBC),是世界上最成功的回收计划之一。自1976年实施以来,该计划已回收了超过100亿个饮料容器,节约了数十亿美元的资源。

加州的“饮料容器回收计划”(CDBC)由CalRecycle管理,允许人们用符合条件的饮料容器换取回报。

小于24盎司(约700毫升)的:退5美分

大于24盎司的:退10美分

但只有来自加州的废品材料才有资格被回收。而其中基本涵盖了加州人们日常喝的绝大部分饮料。

邦塔(Bonta)称,“倒卖”是由加州总检察长办公室的调查人员和加州资源回收局(CalRecycle)共同发现,并感谢该机构“共同努力保护属于加州支持回收的消费者的资金”。与此同时,调查人员还发现了价值100万美元的“非法进口饮料容器”。

“倒卖废品”为何在加州犯法?

看起来既环保,又可以赚钱的“双赢”的活动,为何触犯了加州法律?

因为当有人在加州购买塑料或铝瓶时,通常会额外支付5至10美分的“加州赎回价值”,即CRV。消费者可以通过将物品返回该州1200多个回收中心之一来取回这些物品。

人们去回收中心用废品所换取的钱,其本质上只是“押金退还”罢了。政府用押金的形式激励人们回收,且严格规定只收加州的,因为只有加州人在购买时交过了押金,而废品就等于是“押金凭证”。

根据Expatistan统计出各地平均2升的可口可乐价格来看,亚利桑那州凤凰城的价格为3.16美元,而加利福尼亚州洛杉矶的价格则为3.23美元。

如今这群人在没有退钱政策的地方寻找废品,转而跑到加州来卖,等于伪造了“押金凭证”,等同于“盗取”了加州人购买时交付的押金,如此被加州政府指控欺诈并不过。

“倒卖废品”事件已经不是第一次发生,早有人发现如此“生财之道”。去年,有6人因类似“亚利桑那州倒卖废品到加州”事件而受到指控。检察官称,当时他们通过同样欺诈性地回收超过9吨的空饮料容器,净赚了1000多万美元。

根据加州非营利组织Comsumer Watchdog统计的数据,仅在2010年至2019年,加州政府就赢下了93起类似的案件。

揭秘美国的另一个世界

在纽约、旧金山、洛杉矶这类大城市的繁华街头,你可能会经常看到一群特殊的人群——他们被称为”罐头拾荒者”。这些罐头回收者依靠在城市中搜集和回收可回收的罐头和瓶子来维持生计。

他们的存在是美国城市贫富差距的一个缩影。

这些罐头回收者多为是年迈的墨西哥裔和华裔。

他们背负着购物车或手推车,戴着围裙、手套和保护套袖。他们穿行在城市中心的大街小巷,搜寻着扔掉的废品,努力找到可回收的罐头和瓶子。

黄先生推着购物车满满的瓶子来到了旧金山东南角的One Planet回收中心。“我从不去避难所,也从不去医院。我靠自己生存。”

这是十月中旬的一个周六晚上,已经是凌晨3点,纽约布鲁克林街道冷冷清清。Pablo和Violeta夫妻两人站在一家当晚关门的比萨店前,喝着咖啡,这是他们应得的咖啡时间,因为他们已经工作了5个小时:夫妻两人一个收集罐头和瓶子,一个进行分类。

他们正在等待纽约街头酒吧和俱乐部的打烊时间,到时候他们会在路边的黑色袋子里搜寻空罐头。

到了早上5点左右,他们会把车装满然后回家,冲个澡,睡四个小时,然后再次上街,前往回收中心,每个罐头可以兑换五美分。

据夫妻两人介绍在2017年所说,他们通过兑换近100万个废品,赚取了超过4万美元。这无疑他们是”罐头回收者”行业中收入较高的一类。

之所以他们能跻身废品回收中的“高收入”阶层,也得益于他们拥有一辆车,可以将收集到的废品存放在车里,而不必每当购物车满了就来回跑到回收中心。

而且并非所有的罐头回收者都像Pablo夫妻一样坚定,或者可能没有足够的体力或健康状况来进行每天超过10个小时的超负荷体力劳动。

但大多数罐头回收者只能依靠自己的双腿,每年能赚大约1万美元,勉强维持生计。

在美国街头这个“罐头拾荒者”的群体中,其实有各种背景的人。

有的是家长,他们通过回收废品来帮助支付孩子上大学的学费。

其他一些罐头回收者则生活在街头,与瘾症作斗争,他们勉强凑足自己所需的一些钱,买个三明治和一包香烟。

对于那些贫困、找工作困难的人来说,他们认为回收废品是一种体面的方式来赚足够的钱维持生计。

据不完全统计,美国街头约有100万到200万名罐头回收者。(数据来源google bard)

网友评论:

# 很多华人在过内也捡瓶子啥的废品,尤其是老人,已经成为了习惯,如果在加州捡的那么在加州卖应该没有问题。

# 旧瓶子是从加州以外弄进来的,如果是从加州本地收来的,就合法。

因为加州买饮料的时候,要交recycle fee,而退瓶子时候,是那回来之前交的refund。

# 话说垃圾捡得好不比码工差啊。我以前认识一人在国内就是办垃圾回收公司的,人家有钱还办了投资移民,在加州湾区富人区Hillsborough买了豪宅!

# 前几天在纽约逛街,看到有人在垃圾桶里找塑料瓶子回收,我想什么时候老美也这么勤奋了?!真是难得啊…走近一看才发现是几位华人大妈…估计也是响应类似的激励政策。

# 8个月赚了760万刀?真的假的?不违法的话可是比上班强多了!

# 我不理解啊,回收旧瓶子难道初衷不是为了保护环境拯救地球吗?那就算瓶子是从别的州运过来的,也还是地球上的垃圾啊,还是等于拯救了地球啊,那为啥要判罪?

# 杀人放火零元购都不是重罪,捡点儿瓶子卖是重罪,美国的法律真是越来越搞笑。

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