一场叛乱改变当时北卡最大城市威明顿

1898年11月10日,一群白人至上主义武装暴徒控制一个繁荣的非裔美国人社区——威明顿,烧毁了该社区的报纸,杀害了数十人,并将更多的人驱逐到沼泽地。这是美国历史上唯一一次成功的政变,几名合法当选的非裔美国人被赶出了地方和州办公室。

据《新闻与观察家》报道,一波支持特朗普的抗议者1月6日冲进美国国会大厦,几个小时后,北卡州的政治领导层迅速将举世瞩目的骚乱与真正的美国剥离开来。

民主党州长罗伊·库珀(Roy Cooper)在推特上说,“今天的恐怖主义不是我们的风格。”“美国比你看到的这种情况要好。”

“作为美国人,我们不能容忍暴力。”北卡新当选的共和党众议员麦迪逊·考索恩(Madison Cawthorn)在推特上呼吁“和平抗议”。

“今天在国会大厦目睹的无法无天是卑鄙的,应该以最强烈的方式予以谴责。”威明顿的共和党众议员戴维·鲁泽(David Rouzer)在推特上说。“作为一个国家,我们不是这样的。”

可这场华盛顿冲击国会骚乱,让历史学家联想到1898年11月10日发生在北卡当时最大城市威明顿的恐怖事件。

当时,一群愤怒的白人男性,在保守派精英的煽动、激怒和哄骗下,挥舞着战争武器,烧毁黑人编辑亚历克斯·曼利(Alex Manly)经营的报纸《每日记录》(Daily Record)的大楼。在一张照片中,几十名暴民拿着武器,在大楼冒烟的背景下咧着嘴笑。

他们在恐怖行动中杀害了数十名黑人,并迫使该市民选领导层辞职,其中包括共和党和民粹主义者组成的“融合主义”政党的黑人和白人成员。

在那之后,这些暴徒的行为完全没有受到州或联邦领导人的惩罚。当时的民主党地位由此得到巩固,推行了数十年旨在让白人掌权的种族隔离政策。

2020年11月8日,在北卡罗来纳州威明顿市,人们站在新落成的1898年威明顿政变纪念碑下。图片来自美联社

华盛顿骚乱是不是美国本质体现?

“在很多情况下,我们就是这样的人。”政治顾问、前《新闻与观察家》(News & Observer)记者加里·皮尔斯(Gary Pearce)说,“我们是一个诞生于革命和暴力的国家,我们一度变得如此分裂,以至于彼此开战。这一直是美国的阴暗面,我们必须关注。”

在美国建国不到20年的时间里,农民们对一项新的烈酒税感到愤怒,群起反对联邦征收机构。

在1838年的铅弹战争(Buckshot War)中,各党派为了控制宾夕法尼亚州的政治而发生冲突。

在1876年一场有争议的联邦选举之后,陷入僵局的两党达成了一项协议,将总统职位授予了拉瑟福德·b·海斯(Rutherford B. Hayes),作为交换,他要在内战结束不到十年后从南部各州撤军。

专家表示,尽管目的和策略截然不同,方式和策略却有相似之处。

北卡州威明顿种族暴乱委员会2006年报告的主要作者莱莱·乌姆弗利特(LeRae Umfleet)说:“威明顿发生的暴力事件和推翻合法选举产生的政府的政变,是1898年民主党争取白人至上纲领的政治运动的结果。”

在这之前,全州民主党发起了一场诋毁和颠覆北卡州黑人以及任何与他们共事的政治运动。政党领袖在全州各处发表巡回演说,宣扬黑人社区对白人工人阶级的威胁,一个叫做红衫军的白人武装团伙恐吓选民。

她写道,1898年11月10日街头游荡的暴徒“在威明顿的街道上造成了数量未知的死亡”。她估计死亡人数为60人,尽管这个数字可能更高。超过2000人逃离了这座城市,其中许多人再也没有回来。

2019年8月15日,威明顿市建成一座纪念公园纪念这一历史事件。《新闻与观察家》资料图片

一年后的1899年,从州立法开始,北卡实行了数十年的种族隔离政策。在全国范围内,白人暴徒对黑人的屠杀更多:1906年,在亚特兰大;1919年的红色夏天;1921年在俄克拉菏马州的塔尔萨;1923年在佛罗里达州的Rosewood。

1960年,北卡农工大学的黑人学生坐在格林斯博罗的伍尔沃斯午餐柜台前,拒绝离开,直到食物端上来。几年后,在杜克大学(Duke University),一群学生接管了主行政大楼,并提出了一系列要求保护和支持黑人学生的要求。

“我致力于民主。但是你可以利用民主来做一些非常非常糟糕的事情。”“我们不应该仅仅因为它符合美国传统,就认为它是好的。或者仅仅因为它使用了草根力量,这就必然是一件好事。”

像乌姆弗利特这样的历史学家表示,犹豫着是否要将华盛顿冲击国会事件和100多年前威明顿的政变相提并论。

她说:“我认为,随着时间的推移,我们将更多地了解华盛顿特区发生的事情的原因和后果。”“我想50年后的历史学家们也会试图弄清楚。”

但她说,1898年的事件以及此后政府如何应对的,可以为今天提供一些教训。

乌姆弗利特说:“不管人们的种族、经济或性别背景如何,真相和冷酷无情的事实有助于人们理解和应对所发生的事情。”

“当人们宣传推翻、革命和起义时,你需要关注。”她说,“当人们为了获得权力和凌驾于无权之人之上而寻求利用一切可以支配的东西时,你需要注意这一点。”

她说,华盛顿这场骚乱更像是一个开始,而不是结束。

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