南卡一名男子因在美国和香港间走私乌龟被判重罪

【华e生活查尔斯顿讯 】一名美国南卡罗来纳州男子此前因在美国和香港之间走私受保护的乌龟而被定罪,现在在佐治亚州面临新的与乌龟有关的犯罪指控。

本周二,比伯县警长办公室逮捕并拘留了43岁的史蒂文·韦伦·贝克(Steven Verren Baker),他来自南卡罗来纳州霍利希尔(Holly Hill),并指控他犯有15项虐待动物重罪。

佐治亚州法院记录中没有列出贝克的律师,他于周五仍被关押,保释金为8250美元。他的南卡罗来纳州律师已经去世。

据WMAZ-TV报道,警长办公室接到报案称梅肯有一只被遗弃的狗,在调查过程中他们发现一只盆子里装着乌龟,盆子被放在一堆垃圾里。警长办公室在事件报告中写道,一名自称是贝克母亲的女子告诉警长,贝克大约两个月前把这些乌龟留给了她。这位母亲同意将乌龟交给警长办公室,并表示她一直无法联系到贝克让他来取回乌龟。

一名兽医说,这些乌龟患有长期营养不良、细菌和真菌感染、败血症和龟壳畸形。

这些乌龟包括11只稀有的白化病红耳滑龟、1只棕色红耳滑龟和2只粉腹侧颈龟。还有一只中国金线龟,这种龟在野外被认为是濒危物种,但在圈养状态下繁殖是合法的。

贝克在2018年因一項野生动物走私共谋罪在南卡罗来纳州联邦法院认罪。2016年初,纽约约翰·F·肯尼迪国际机场的邮政检查员在4个包裹中发现46只乌龟藏在面条和糖果中。这些乌龟被塞进袜子里,装在标有“零食”的箱子里邮寄。

在南卡罗来纳州的这起案件中,另外五名男子也认罪,但官员们称贝克是这起案件的主谋。联邦官员说,贝克将乌龟从美国运送到香港,也从香港接收乌龟。当乌龟受到《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)保护时,在没有许可证的情况下进行跨国交易是非法的。

贝克在联邦监狱服刑两年多,然后接受了两年监督释放,并于2022年4月结束。

贝克还被命令没收263225美元,这是官员们所说的乌龟的价值。

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