美国华裔“打火机大王”林光做客夏洛特分享“虚名”背后的艰辛

作者:绍山

【华e生活】 全美浙江总商会会长、被誉为美国华裔打火机大王的林光先生,2022年6月4日受美中经济文化协会(CAECA)之邀莅临夏洛特,在专题讲座中分享了他的走过艰难曲折终于纵横天下的创业经历。

讲座当晚6点在Lee Cafe(1046 Regent PKWY,Fort Mill,SC29715)举行。担任主持的美中经济文化协会会长李勐,简短介绍了林光先生以及两人认识的缘分。华美协会会长刘建国、企业家Peter Zhu、企业家麻龙、企业家韩琦、摄影师何明圣、艺术家范伊立等人参加了活动。

林先生讲述创业过程中遭遇的那次“滑铁卢”
当晚担任主持的李勐先生

林光先生首先感谢美中经济文化协会的邀请,特别感谢美中经济文化协会创会董事长卫高荣先生特意打来电话问候。他说,我的人生分三个阶段,第一阶段是个人努力成为华裔打火机大王;第二阶段是成立美国浙江总商会到抗疫英雄;第三阶段是当选为联合国教科文组织下属全球科技艺术文教联盟理事长。

“我是1985年初到美国的,与许多背井离乡的打工仔一样,尝遍了在国外求生的种种艰辛。我是中医师,做过针灸,后来在南卡州格林维尔市(Greenville )中餐厅工作。偶然的机会,一位温州老乡来美创业,带来许多小商品让我在跳蚤市场卖,其中有温州生产的防风打火机。经试销,价廉物美的温州打火机受到美国消费者的欢迎,在美国市场十分畅销。于是,我成立了美国精明贸易公司,开始专营温州的打火机。

林光展示最新高档打火机产品

“一边做餐厅一边做打火机销售非常辛苦,我每个星期二餐厅下班后,专程开车三小时从南卡州的格林维尔市到北卡州的列克星敦市(Lexington)赶早市。早上4点开市。为了省钱,我经常在休息区(Rest Area)停车睡觉,把货柜拾开一个地方,盖上棉被睡觉,大冬天醒来受不了,冷得发抖。后来把货车直接开到列克星敦市场上,那儿有电源,找来一个热风机,插上插头,塞进车里吹风取暖。几年下来,存了不少钱。正想准备大干一场的时候,意外的‘灾难’降临了。

“20世纪90年代,美国市场销售的打火机95%为一次性打火机,每年都因儿童玩耍此类打火机引发诸多伤亡事故。因此,美国消费品安全委员会开始实施CR法规,即出厂价低于2美元的打火机必须安装防止儿童开启的安全装置,以此提高打火机的安全性能。当时,中国生产的打火机价格几乎全在2美元以下,且未设任何安全装置。这意味着它们将全部被逐出美国市场。我有两个集装箱的打火机,一个被海关扣押,一个已进关的被美国消费品安全委员会勒令召回。前些年赚取的所有利润几近全部打了水漂,我的第一个公司就这样破产了。

“既然在美国经商,就要适应这里的环境,于是我决定迎接挑战。我和同行们经过了几年艰难的科研攻关,终于成功发明了‘加重型防儿童开启装置’,并获得美国专利保护。我认真思考后,决定无偿地将此项专利与温州打火机企业共享,使中国生产的打火机成功跨越CR法规,重新畅通无阻地进入美国市场。我也成立了第二家公司——美国幸运贸易有限公司,成为美国打火机行业的龙头企业。

林光(右二)、林太太(左一)、范伊立(左二)、摄影师何明圣(右一)

“中国打火机在美国市场上的份额越来越大,对美国本土打火机制造商造成很大冲击,他们又筹划出台另一道难以跨越的技术壁垒。2001年11月,美国本土打火机制造商协会向国会提案,要求对进入美国市场的打火机实施美国材料实验协会(ASTM)规定的标准。ASTM标准几乎在用制造太空船的技术标准来规范打火机的制造。它的内容包括打火机气箱的耐冷及耐高温程度、跌落试验、火苗高度、火苗的熄火速度等等。美国本土打火机制造商协会还提交了11款中国打火机不符合ASTM标准的实验室测试报告,要求美国政府紧急立法,杜绝隐患。

“面对新一轮挑战,我立即召开会议,与同行一对一沟通研究,寻找美国本土打火机制造商协会样品取证的漏洞。在听证会上,我们没有请律师,因为我们觉得自己最了解情况,有理走遍天下。最终,我们大获全胜,排除ASTM技术壁垒。因为这场胜利不仅使我本人的利益得到了保护,更重要的是中国企业乃至美国消费者的利益也受到了保护。

巧遇浙江温州老乡麻龙(右)

“我认识到在美国经商,要遵守美国的游戏规则,也要会玩游戏规则。我到洛杉矶成立了国际打火机协会,我们邀请中国的商务部官员、商检局官员、企业代表参加,同时也邀请美国相关政府官员参加。为了让美国了解中国,我们邀请一个副部长级别的官员带队访问中国,考察中国市场,看中国现状。后来,我们和美国官员成为了好朋友。他们向我们介绍了怎么样才能合法把打火机进入美国市场,对我们帮助很大。现在只有我们打火机协会的会员才能合法进口打火机,我们几乎半垄断了美国打火机市场。慢慢的,我被媒体和同行称为‘打火机大王’。

“多次应对突发事件,让我明白了团队协作、整合资源的重要性。2016年,我发起成立全美浙江总商会,得到了广大浙商的支持和响应。成立以来,全美浙江总商会参加和举办了上百场活动,为中美两国架起坚实便捷的桥梁。其中,让我最难忘的是全美浙江总商会助力抗疫的情景。疫情期间,我们全美浙江总商会给中国留美学生、洛杉矶政府、亚利桑纳印第安人等等共捐出了200万只口罩和许多防护用品,为抗击疫情做出了贡献,我也被浙江省政府评为十大抗疫英雄。

“经过个人努力,我成为了打火机大王;经过团队协作,我成立了浙江总商会,成为抗疫英雄。现在,我当选为联合国教科文组织下面的全球科技艺术文教联盟理事长,感觉身上的担子越来越重,我希望在我的有生之年多为社会做些力所能及的贡献。”

林光先生与华美协会会长刘建国
李勐先生和企业家Peter Zhu

演讲结束后,在川湘阁宴会厅举办了欢迎晚宴,吃地道中国菜,品正宗中国茶。席间,林光先生展示了他们公司经营的部分市场价格30美元左右的高档打火机,还向每位参会朋友赠送一款高档打火机。

美中经济文化协会会长李勐和全美浙江总商会会长林光均表示,两个协会将加强合作,携手共同发展。

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