美国铁路工人拟举行全国罢工,单日经济损失或超20亿美元

中新社消息,据美国媒体当地时间14日报道,美国铁路工人可能从16日开始举行全国罢工。届时,美国的铁路客运以及供应链都将受到巨大影响。

据美联社报道,与美国主要货运铁路公司谈判的12家铁路工人工会中,仍有3家未同意临时协议。16日是美国联邦政府为谈判双方规定的60天“冷静期”的截止日,据美国有线电视新闻网报道,如果谈判双方届时仍不能达成共识,美国30年来的首次全国性铁路罢工或将开始。

虽然全美铁路客运公司(Amtrak)没有参与谈判,但公司发言人马克·马利亚里说,公司在“东北走廊”以外使用的几乎所有铁路轨道都由货运铁路公司运营,全国罢工可能会严重影响Amtrak的业务。为避免这一情况发生,Amtrak宣布从15日开始取消所有长途列车的运行。

如果罢工如期开始,美国大部分地区的铁路客运服务将受到严重影响。同时,罢工可能会对美国的供应链网络造成巨大破坏。代表铁路公司利益的美国铁路协会警告称,一旦这场全国性铁路罢工发生,承担美国国内近30%货物运输的铁路系统将陷入停顿,造成的单日经济损失可能会超过20亿美元。

《旧金山纪事报》报道称,白宫新闻秘书卡里娜·让-皮埃尔说,关闭货运列车系统将对美国经济和人民造成不可接受的后果,各方应努力避免这种情况的发生。

美国铁路工人:我为什么要在周五罢工

当地时间13日,代表美国铁路工人的几大工会均拒绝接受由美国铁路协会提出的临时集体谈判条件,这为大约11.6万名铁路工人计划于周五举行罢工创造了条件。

美国铁路工人斯托沃斯13日在《新闻周刊》撰文称,如果无法与铁路公司就安全、带薪休假和人员安排等问题达成协议,这将是30年来第一次美国全国铁路大罢工。“为什么像我这样的铁路工人计划在本周五罢工?”他说,过去几年,铁路公司牺牲了工人的生计和安全,把他们逼到了无法工作下去的地步。

首先,火车运行控制新技术的采用,使得铁路公司不断减少岗位,有的铁路公司过去几年裁员达到29%。此外,为了节省劳动力,铁路开始运行“总长超过一英里的列车”。有的公司甚至将两列火车串为一列。但这显然增加了列车的事故率,列车人员的生命受到威胁。斯托沃斯称,许多铁路公司还雇用非法工人,由工资较低的承包商完成专业工作,这也使他们这种“正规部队”人员的工资无法提高。

“我经常在火车上连续工作十三四个小时,经常通宵达旦。我每天24小时需要随叫随到,通常一接到电话就要在两个小时内到达岗位。如果我需要请一天假去看医生或带孩子玩,就必须使用休假权,但如果他们那天真的需要我,单位也可以拒绝批假。”

美国有线电视新闻网(CNN)14日称,目前,铁路劳资双方的代表正在赶往华盛顿,与美国劳工部长沃尔什会面。他和至少一名内阁部长试图帮助铁路公司和工会达成协议。此前,美国总统拜登本人也直接与劳资纠纷双方进行了对话。

CNN称,白宫正在紧急讨论应急计划。主要是如何利用联邦政府的授权,在铁路停运的情况下,用其他运输方式来保持关键供应链的运转。美国政治新闻网13日称,交通部长布蒂吉格正在启动应急计划,以减轻罢工对食品、饮用水和电力等关键资源的影响。

《新闻周刊》称,如果铁路停运,对美国经济来说可能是灾难性的,预计每天的贸易损失将近20亿美元。行业数据显示,铁路运输约占美国所有远程货运的40%,全美大约有110万个工作岗位与铁路直接相关。美国食品生产商已经警告国会,如果铁路停运,美国的粮食储存设施将迅速不堪重负,而农民几乎没有储存作物的条件。然而,铁路罢工最严重的影响可能体现在能源行业,因为加州等州电网的压力和燃料价格的上涨已经令消费者不堪重负。

美国雅虎新闻网14日称,长期以来,拜登一直将自己定位为“工会的捍卫者”,但本周他将面对铁路工人不惜一切代价要进行罢工的困境。“经济和飙升的物价仍然是拜登最大的弱点。”《今日美国报》14日评论称,距离美国中期选举还有不到60天,“美国民主党最不需要的就是货运铁路关闭导致的更多经济不确定性。”

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