研讨亚裔小企业,从华府到夏洛特各方要员畅所欲言共谋未来

【华e生活特约陈旭报道】由全美亚裔总商会、南北卡亚美商会以及南北卡华人工商总会共同主办的亚裔小型企业圆桌研讨会,2022年8月19日在夏洛特新建的凯悦中心酒店隆重召开。会议旨在为本地少数族裔企业提供与联邦、州、地方政要面对面商讨、对话的契机,拓展相互联系合作,为亚裔小企主搭建直接解决疑问的沟通平台,以提升和增强美国亚裔和太平洋岛民(AAPI)企业的长期可持续性发展。

来自越南、 老挝 、菲律宾 、马来西亚、 印度尼西亚、韩国、印度的小企代表及本地政商、医疗、教育、治安代表60余人到会,共同探讨包括企业复苏发展、 信息互通等话题,气氛热烈融洽。近3小时的会议中,有充满远瞻的建设性意见,也有尖锐的现实问题,比如,华人熟悉的亚洲角即将关闭,与会人员都齐心协力为亚裔小企业主的未来出谋划策。

亚裔小型企业圆桌研讨会会场

一、 本地亚裔机构的影响力非凡

亚美商会会长陈宗理先生幽默地开端致辞,“欢迎远道而来的朋友,你们选择了最凉快的一天来到美丽的夏洛特。”23 年前,本地德高望重的金博士成立亚美商会,旨在搭建东西方相互了解合作的桥梁。陈博士细数了多年来亚美商会举办龙舟赛•亚洲节、建立亚洲图书馆及汉语浸沁学校-东航书院等成就。

南北卡华人工商总会会长王晴讲话

南北卡华人工商总会会长王晴在发言中说,“商会成立于 2011 年,我们的主要使命是参与、服务并促进亚裔商界特别是华人小企业主的共同利益。此外,我们努力为卡罗来纳带来更多来自中国的贸易与投资机会。商会有超过200多收费会员,横跨 20 个行业,总收入逾 10亿美元,已成为南北卡最大及最有影响力的少数族裔商会。”

王会长讲话强调,大家齐心协力,创造具有持久性和韧性的企业,建立强大的框架和连接点,以便我们能够互相启发,互相帮助,共创未来。“在过去的几年里,亚裔小企业主的经营环境艰难,亚裔仇恨犯罪也显著增加。缺乏应有的资源、语言障碍以及亚裔小企业的特定业务,都容易受到经济衰退的影响。但重要的是,走出新冠之后,我们能够相互学习,从各个层面获得足够的资源,在新常态下振兴我们的业务。”

南北卡华人工商总会董事长杨华东(右)在会议上。

二、全美亚裔总商会援助企业复苏

曾在布什、奥巴马和特朗普的领导下担任过各种公职的,全美亚裔总商会首席执行官兼总裁董继玲女士介绍了总商会在过去两年里,为帮助 APPI 企业家应对疫情大流行及业务复苏提供了各种援救计划和基金。她深刻指出,“在过去两年里我们面对两种病毒,不仅是疫情,还有仇恨的病毒。我们身陷许多事件的阴影,包括针对亚裔企业的攻击。全美亚裔总商会团结各地AAPI,共同打击反亚裔仇恨罪行,给220万亚太裔中小企业创造经济发展机会。”

全美亚裔总商会首席执行官兼总裁董继玲女士讲话。

三、各级政要关注支持亚裔小企

夏洛特市议会成员Dimple Ajmera 宣读了夏洛特市长维·莱尔斯的为本次会议召开发来的支持信。北卡联邦参议员共和党候选人泰德·巴德(Ted Budd)对亚裔在美的发展一直非常关注,盛赞亚裔企业对本地经济做出的巨大贡献,愿意聆听亚裔的心声和建议。

北卡联邦众议员、参议员共和党候选人泰德·巴德(Ted Budd)做主题演讲。

他在百忙中赶来做主题演讲说,“北卡有大约 90万家小企业,170 万小企业员工。目前很多人都受到了经济停摆、劳动力短缺、繁重税收及通货膨胀的影响。我经常会听到关于家庭挣扎的故事,我们看到国家政府的超支直接导致了更严重的通胀,这会压垮各个层面的家庭。事实上,每个家庭平均比前一年多花 7,800 美元,这就是为什么我一直在华府倡导财政职责,反对不计后果的支出法案出台。我将尽我所能确保我们的经济重新运转。 让国家的每个公民都可以实现他或她的美国梦,这个梦想是建立在每个美国人平等机会的基石之上的。 我为生活在这个每年迎接约一百万新公民的国家自豪。一个被人们爱戴尊重的国家,就要保持自由之精神,没有任何歧视的余地。 我2017 年宣誓就职时就承诺为我的每一位选民服务,并关注他们的利益,无论他们的背景如何。”

前市长詹妮弗·罗伯茨与华人企业家PHT International公司总裁俞黎红合影

前市长詹妮弗·罗伯茨的讲话引起了大家的共鸣,“当你们的孩子一起在操场上玩,当他们一起上学,当他们学习彼此的语言,当他们了解不同的文化,这就是我们开始减少仇恨、恐惧和误解的开始。每个小企业主,都与客户建立了亲密的一对一的关系,你们具有特殊的强大的力量治愈我们国家的分歧。”她充满激情真切地侃侃而谈,“亚裔民族最美好的品质之一就是家庭感。我们认同这些家庭价值观,我们认同社区互助,我们认同自由企业和创新,这就是使我们的国家强大的原因。我们需要你们每一个人,我们需要你们的才华,我们需要你们的爱,我们需要你们的能量, 我们需要你的语言和文化,我们需要你的美食。我非常荣幸成为这个社区的一员,希望需要的不仅仅是容忍接纳,更是要庆祝,我们要彰显这种多样性的存在。”

 罗伯茨还特别关注心理健康,“我们对看心理医生存在‘羞耻感’,而大部分保险又不报销这一费用。”如何化解日益严峻这个社会问题?在座的Rasu B. Shrestha医生,是本地著名的Atrium Health的执行副总裁兼首席战略和转型官。他本人就是多元化的代表,本科就读马来西亚,在印度大学医学取得博士,伦敦大学接受放射培训 ,在美国南加州获得工商管理硕士。他非常专业地为大家解说,”恐惧或仇恨的心理问题需要去咨询,需要得到专业的帮助。这是现代生活的巨大的挑战,在全国范围内都有精神疾病的流行。Atrium Health以及全国其他领先的卫生系统都在努力利用技术创新(比如远程网上服务)等方式协助病人得到心理医生的咨询和诊断。

四、皇后城里的“明珠“区将熠熠发光

Shrestha医生还兴致勃勃地给大家带来一连串振奋人心的消息。Atrium Health已在夏洛特选址建立创新中心 ,创新区也将成为维克森林大学夏洛特医学院的所在地,创新中心还有一个美丽的名字——“明珠”。

Atrium Health的执行副总裁兼首席战略和转型官Rasu B. Shrestha(右二)讲话

皇后城里的“明珠“令人期待。Shrestha医生介绍说,”明珠“旨在成为一个让各行各业的人们都感到受欢迎并可以共同成长的地方。它将是以教育、零售、公寓、酒店和开放空间为特色的多功能场所,必将为夏洛特地区经济的创业、研发带来推动力。

会议结束时间已过,大家还意犹未尽,纷纷表示对亚裔小型企业的鼎力支持 ——美国小企业管理局区域主席Michael Arriola表示,他愿意聆听并解决现实问题。联邦调查局的代表罗伯特·威尔斯风趣地说,”你们可能奇怪联邦调查局与亚裔小企的关联,我们是有责任而来的。我们会与梅郡及夏洛特市警察局携手,保护各位的公民权利。如果你们成为仇恨或骚扰的目标,及时与我们联系。“

董继玲女士、陈宗理博士、俞黎红女士在交谈

董继玲女士高度评价谷歌公司对全美亚裔总商会的不懈支持。在香港出生的谷歌夏洛特代表Filipe Ho介绍了谷歌对小商业主的培训及启动资金等项目。董继玲还肯定说,“我们在全国展开了20多个圆桌商讨会,毋庸置疑这是其中最好的一个。”夏洛特本地Fox News电视台”皇后城新闻“ 也赶来采访了Ted Budd、董继玲、陈宗理等,AAPI 及AAPI 企业举足轻重的位置可见一斑。在U房地产的南北卡华人工商总会成员Bryan Tan先生介绍说,“ 很高兴看到亚裔团结一致,商会与其他亚裔社团及本地政商各界携手解决问题。”

注:AAPI 包括亚裔美国人、夏威夷原住民,以及太平洋岛民,2009年以来每年5月是AAPI的传统月。

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