美国每年有超过60万人失踪,4400具尸体身份不明

【华e生活唐哲编译】据美国国家失踪和身份不明人员系统(The National Missing and unknown persons System)称,在全国范围内发现的身份不明死亡人数是“国家无声的大规模灾难”。

根据此系统提供的数据,美国每年有超过60万人失踪,4400具身份不明的尸体被找到。截至今年6月,全国共有14062名身份不明的遇难者。

根据NAMUs的数据,截至今年6月,全国共有14062名身份不明的遇难者。

据GoFundMe网站称,北卡罗来纳州不明身份项目确定了该州约130具遗骸的身份,项目创始人之一莱斯利·考夫曼(Leslie Kaufman)希望将努力扩大到全国。

考夫曼说,130听起来并不多,但当你看到装满骨头的盒子时,你就会意识到这真的有多贵。“每一个人,每一个盒子都是一个人,我只是拒绝把他们非人化。”考夫曼说。

莱斯利·考夫曼(Leslie Kaufman)(左)和同事们正在查阅资料

设在北卡州立大学的法医实验室

当考夫曼走过北卡州立大学的法医实验室时,她看到了一个无菌而干净的房间,里面装满了人类遗骸。

房间里到处都摆着桌子,随时都有两到三具遗骸供学生们检查,每具骸骨都按顺序排列,这样他们就能确定年龄、性别,有时还能确定死亡时间。

房间里摆满了骨头盒子,每个盒子上都标着数字,而不是名字。

考夫曼看到的不只是骨头。她看到的人通常是那些生活在社会边缘的人,被发现死亡但身份不明。

考夫曼作为法医系谱学者经营着自己的公司。然而,她还有另一份工作,一份没有薪水的工作,她是北卡州不明身份项目(North Carolina unknown Project)的联合创始人。该项目致力于为该州130具身份不明的尸体提供名字和身份。

最近,官员们宣布,该项目已经确认了13年前的拿破仑·麦克尼尔(Napoleon McNeil),他是考夫曼组织自2020年项目开始以来确认的7人之一。

通过与警方合作,该团队帮助警方结案了3起凶杀案,并为4名死者(其中两名死于自杀)的亲人们画上了句号。

在夏洛特,还有10起这样的案件尚未解决。主要的困难是资金。确认一个人的身份要花费5500美元以上。

匹配DNA寻找身份线索

考夫曼说,警方发现尸体的第一步是将尸体交给法医。然后检查人员会记录下这个人的身高、性别,有时还会根据骨骼的结构来确定他们的种族。然后他们试着将他们与符合描述的失踪人口进行比对。

如果他们无法确定这个人是谁,就会把他们送到考夫曼的联合创始人、北卡州立大学实验室负责人安·罗斯(Ann Ross)那里,她建立了骨骼学和生物学的遗骸档案。

这些发现有时足够详细,足以判断一个人一生住在哪里。

考夫曼说:“就像我现在正在研究的一个案例,我有生物资料、骨骼资料和同位素分析,这告诉我和罗斯博士,这个人可能出生在德克萨斯州中部,然后移民到东海岸,可能是乔治亚州、佛罗里达州,然后才来到北卡罗来纳州。”

为了分析这个人的DNA,并将其与家谱进行匹配,他们与Othram实验室合作,提取DNA样本,然后交给考夫曼通过GEDmatch 的专业人员和家族 DNA等数据库进行匹配。

考夫曼说,数据库、检测和DNA提取都不便宜。

麦克尼尔(McNeil)于2009年从罗利地区消失后,下落不明。在他的案子中,夏洛特-梅克伦堡警察局为考夫曼的团队支付了650美元的初始费用来上传他的DNA。

几个月后,该团队找到了身份不明者的亲属,他们确认了麦克尼尔的身份。

麦克尼尔45岁,警方称他死时可能无家可归。警方表示,没有迹象表明这是谋杀。

警方表示:“北卡罗来纳州不明身份项目的工作为麦克尼尔先生的家人终结了这个案子,而夏洛特-梅克伦堡警察局几乎没有付出什么代价。”

夏洛特-梅克伦堡警察局同意成为该项目的官方合作伙伴,该组织正与暴力犯罪科和悬案组合作,以确定其他10人的身份。

该项目依靠伙伴关系、赠款和捐款来帮助他们完成鉴定工作。他们有一个GoFundMe网站,截至发稿时,已经筹集了1925美元。

据GoFundMe网站称,北卡大学为前13具遗体提供了资金,但现在该组织正在寻求额外的资金。考夫曼说,警方或州政府没有资金来识别身份不明的人,除非是涉嫌谋杀。

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