最后期限:2029年投入使用 “北卡造”超音速客机公布最新设计方案

【华e生活唐哲编译】经过7年研发,Boom超音速公司7月19日公布喷气式飞机“序幕”(Overture)的改进方案,将以北卡州格林斯博罗(Greensboro)为生产基地的超音速飞机,让5小时内从西雅图飞到东京的梦想又近了一步。

总部位于丹佛的Boom在伦敦郊外的范堡罗国际航展(Farnborough International Airshow)上公布了其最大的配置变化,即增加了一个发动机: “序幕”将有4个发动机,而不是之前设计的3个。

新设计将每个发动机放置在三角翼下方的独立舱中,并采用碳复合材料机身,使机翼上方变窄,以获得更好的超音速空气动力学性能(称为“面积规则”设计)。因此,它看起来不像2003年之前以略高于2马赫的速度飞越大西洋的协和式(Concorde)飞机,更像美国空军1956年的老式B-58超音速轰炸机。

“序幕”计划使用100%可持续航空燃料(SAF),以两倍于现有飞机的速度搭载65-80名乘客,它将彻底改变客运航空旅行。

Boom创始人兼首席执行官布莱克·斯库尔(Blake Scholl)说: “这架飞机现在是为可制造性和维护性而设计的。”“在旧的设计中,尾部安装的发动机很难触及和维护。”

尽管发动机从3台改为4台,“序幕”的航程(4890英里)和油耗不会改变。Boom称,将使用100%可持续航空燃料的能力,这种燃料可以由废弃的食用油或空气捕捉机直接从空气中提取的二氧化碳制成。

但制造这些引擎的公司的身份仍然悬而未决。Boom于2020年与罗尔斯•罗伊斯(Rolls- royce)签署了一项合资协议,探索采用罗尔斯•罗伊斯现有的一款发动机,但斯库尔不愿透露罗尔斯是否会生产“序幕”的发动机。

今年6月,在多伦多举行的Collision大会上,斯库尔曾表示,该公司将能够对现有的亚音速发动机进行修改,而Boom拥有“多种静音、省油的选择”。

前天的公告指出,“序幕”起飞和飞行时将不使用噪音很大的加力燃烧器,就像协和式飞机当年那样。采用加力燃烧器的噪音就让地面上的人感到困扰。1977年,华盛顿特区杜勒斯国际机场旁边的一个农村地区的居民告诉《华盛顿邮报》:“当协和式飞机过来时,马惊慌失措,疯狂地穿过田野。”

然而,Boom的目标并不是减少的巨大音爆,而是将在陆地上飞行的速度限制在1马赫以下。

斯库尔说:“追求较低水平的音爆会带来效率债务。”“我们把所有的努力都集中在燃油效率上,把音爆放在没人能听到的地方。”

Boom预测,从纽约到伦敦的航班将需要3个半小时(现在是7个小时),而从西雅图到东京的航班将需要4个半小时(现在是10个小时)。然而,从西海岸更南边驶往日本的航班需要中途加油。

Boom的前天声明也暗示了“序幕”的旅客席位的改变。Boom公司早些时候的效图显示,过道两边只有一个座位。但斯库尔这次说,这将改变为在客舱前部采用2乘2的布局,在机翼上方较窄的机身上采用2乘1的布局。预计这架飞机的座位范围为65至80个。

Boom最受瞩目的客户仍然是美国联合航空公司。该公司2021年签署了购买15架“序幕”的协议,前提是“序幕”通过“美联航严格的安全、运行和可持续性要求”。联合航空预定了35架飞机的期权,日本航空公司在2017年有预定了20架的期权。

Boom公司的下一步将是推出小型XB-1原型机飞行。这架飞机去年年底从位于科罗拉多州的Centennial基地开始进行地面测试,计划今年晚些时候进行试飞。

接下来,该公司将在北卡州格林斯博罗(Greensboro)的工厂进行开创性工作,随后将于2024年开始建造第一架“序幕”喷气式飞机。这架飞机还有5年的时间进行飞行测试,并获得政府监管机构的认证,然后交付给航空公司,赶在Boom提出的2029年最后期限之前。

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