华人教授杨昱荣膺东卡大学终身成就奖,表彰其在亚临界水色谱领域卓越贡献

【华e生活编译】据东卡大学官网报道,对他的工作、他的学生、他的同事,乃至我们生活的星球充满热情,化学教授杨昱(Yu“Frank”Yang)是今年东卡罗莱纳大学(ECU)卓越研究和创造性活动终身成就奖(Lifetime Achievement Award for Excellence in Research & Creative Activity)的获得者。

东卡大学每年评选奖学金,表彰杰出的艺术家、学者、研究人员和发明家,展现教师们的研究和创造性活动,是如何影响着他们的领域、他们的学生、当地乃至世界。其中最引人注目的终身成就奖,通常每年只有一位。今年的颁奖仪式4月5日隆重举行。

东卡大学校长Philip Rogers4月5日为杨昱教授颁发终身成就奖

杨在长春地质学院(现吉林大学)获得理学学士和理学硕士学位,随后在德国美因茨(Mainz)约翰内斯古腾堡( Johannes Gutenberg)大学攻读博士学位。他加入了北达科他州大福克斯(Grand Forks)能源与环境研究中心的博士后项目。在那里他的导师给了他一个亚临界水萃取研究项目,奠定他职业生涯的重点:亚临界水色谱。

“我的导师用的是二氧化碳。没有人在提取过程中使用过水。他派我第一个去做这件事。我们做了这项工作,并发表了第一篇亚临界水萃取的论文。这篇论文被引用了640多次,是引用次数最多的亚临界水提取论文。”

为了追求学术生涯,并寻找一个称之为家的地方,杨于1997年加入ECU,担任助理教授。在ECU期间,杨在化学系建立了一个强大的项目。当时资源相当有限,他的绿色化学分离实验室是世界上仅有的三个同类实验室之一。

东卡罗莱纳大学官网首页截屏

化学系主任安德鲁·莫尔黑德(Andrew Morehead)说:“当时,绿色化学是一个新兴的甚至不存在的领域。他是在我们还没有起步的时候被雇佣的。那时教授的教学负担更重,然而,他成功地建立了一个国际知名的低临界水实验室,真的是从头开始。”

作为该领域的领先化学家,杨的工作重点是在萃取、色谱、环境修复和化学过程中消除或尽量减少有毒有机溶剂的使用,最终使化学萃取和色谱分离对人类和环境更安全,更具成本效益。

“我们只有一个星球;那是我们的星球。我的团队,我们做了我们的一小部分,那就是进行绿色化学分离研究。我们使用高温高压水(亚临界水)来取代化学分离中的有毒有机溶剂,如萃取和色谱。”杨说。

杨解释说,消除或尽量减少有机溶剂不仅节省了购买溶剂的成本,还节省了昂贵的废物处理过程。有时,正确处理含有有机溶剂的有害废物的成本更高。

他职业生涯的一个亮点是当宝洁公司打电话建议合作时。这一合作导致成功开发了几种绿色亚临界水色谱方法,用于分析其产品中的成分。

“有一天他们突然打电话给我,问我是否有兴趣与他们合作。我和我的学生非常努力地开放这些方法。我们在他们的一些方法中完全消除或最小化了有机溶剂。”杨说。

他补充说:“这就是我真正想做的——工业应用,因为那样的影响是巨大的。根据我26年的研究,这是一个非常保守的估计,30%的工业方法可以被亚临界水色谱法取代。”

他希望看到更多的行业转向这种更安全的方法,但他承认这可能需要改变法规和政策。

“阻力就在那里。换一种新方法,需要大量的工作、时间和金钱。他们不愿意改变,直到政府实施新的规定。在那之前,这都是自愿的。”

在那之前,他的工作将继续,没有任何放缓的计划。

“他的办公室周围都是这些藤蔓。这是一个学生送给他的礼物。他曾说,一旦它沿办公室长一圈,就是他该退休的时候了。现在,它在他的办公室绕了大约四圈。他是一个非常敬业的人。而且,我认为藤蔓会继续在他的办公室里生长下去。”凯特·彼得森说,她主修生物专业,辅修化学。

杨昱说:“我过去曾想获得终身成就奖后第二年就退休。但是,我喜欢我正在做的事情。如果你热爱你所做的事情,就没有什么是你做不到的。我还是想有个大梦想,我希望看到更多的进展,所以我会继续工作。”

“我真的很感谢我所有的学生,我的博士后,同行学者,在学术界和工业界的合作者。没有他们,我的团队不可能取得今天的成就。这个奖真的是属于每个人的。”杨说。

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