农业和人类争抢水资源,加州饮用水危机迫在眉睫

作者:马歇尔·布雷恩(Marshall Brain)

编者注:  马歇尔·布雷恩 – 未来学家、发明家、NCSU 教授、作家。布雷恩以严肃和有趣的方式审视地球和人类的可能性。他还是《世界末日:人类最大威胁背后的科学》一书的作者。

虽然身在没动,我们仍不可能错过所有关于美国西南部正在发生(和恶化)的水危机。以下是五个更令人担忧的情况:

这是影响数千万人的世界末日情景。米德湖供应他们的饮用水,并一直是拉斯维加斯等城市的电力来源。

在拥有 3900 万人口的加利福尼亚州,这个问题有可能变得特别严重。州长加文·纽森最近宣布了一项 80 亿美元的支出计划,从四个不同角度解决加州的水资源短缺问题:

联邦政府还通过在《通货膨胀减少法案》中的支出增加了数十亿美元。

用于解决加州缺水问题是一笔巨款。但是,如果所有这些数十亿美元都忽略了“房间里的大象”呢?如果有几种简单的解决方案可以每年节省数万亿加仑的水怎么办?

为了谈论“大象”,我们需要了解像洛杉矶这样的城市人们使用了多少水。

了解洛杉矶的用水情况

想想洛杉矶市。这是一个庞大而庞大的大都市;仅次于纽约市的美国第二大都会区,城区有400万人口,洛杉矶县拥有1000万人口,大洛杉矶都会区拥有 1850 万人口,包括洛杉矶县、奥兰治县、里弗赛德县、圣贝纳迪诺县和文图拉县5个县。

总体而言,加州总人口 3900 万人中约有一半居住在大洛杉矶地区。美国有 5.6% 的人居住在这个地区。这是一个庞大的人口数量,被压缩在大约 2,300 平方英里的土地上。

所有这些人用了多少水?平均而言,他们每人每天使用约 130 加仑。如果您以前从未见过它,那么这似乎是一个很大的数字。但这对普通美国人来说是完全正常的。它包括所有用于饮用、淋浴、烹饪、洗碗、洗衣服、洗车、冲厕所、浇水和其他一切的水。那么大洛杉矶地区的所有人需要多少水呢?每天都是这样:

18,500,000 * 130 = 每天 24 亿加仑

每年,大洛杉矶地区的 1850 万人需要近 1 万亿加仑的水。

这些水是从哪里来的?洛杉矶水电部是部分人口的供水商,他们的水来自以下来源:

  • 45% 来自加利福尼亚渡槽,该渡槽将水从旧金山湾区引下
  • 34% 来自洛杉矶渡槽,该渡槽从内华达山脉东部山区引入水
  • 8% 来自科罗拉多河渡槽,该渡槽从科罗拉多河和米德湖引水
  • 12% 来自当地地下水抽水
  • 1% 来自回收

如果所有这些水源都干涸,洛杉矶就使用备用水源。洛杉矶毗邻太平洋。该市可以建造海水淡化厂,利用电力和反渗透过滤将海水变成淡水。这种方案是完全可行的,但存在两个问题:这种淡化水价格昂贵,而且盐水会造成生态影响。因此,每个人的水费都会上涨,环境也会受到影响。

加州水危机:房间里的大象

但是洛杉矶(和加利福尼亚的其他城市)需要走海水淡化的道路吗?这是我们解决“房间里的大象”的面临的选择。

但是加利福尼亚还有另一个方面使用大量的水,那就是农业。

特别是,加利福尼亚州拥有数量惊人的杏仁树。让我们专注于加利福尼亚生产的这种作物,因为它非常有趣。

环顾加利福尼亚州的瓦斯科 – 在大约沙漠地区生长的树木数量令人难以置信。该地区有数百万棵坚果树。另请参阅此视频:

事实证明,全世界每年吃掉大约 400 万吨杏仁,世界上大约一半的杏仁来自加利福尼亚。具体来说,加州每年在大约 100 万英亩(1,600 平方英里)的加州农田上生产约 52 亿磅杏仁。

一磅杏仁包含大约 400 个杏仁。因此,按整数计算,加州每年大约生产 2 万亿颗杏仁。

为什么我们关心加州每年生产 2 万亿颗杏仁?这是因为这个有趣的事实:每个杏仁需要大约一加仑的水来生产。因此,加利福尼亚州每年使用大约 2 万亿加仑的水来生产这种杏仁作物。水要么通过运河进入,要么从地下含水层中抽出。

换句话说,加利福尼亚的杏仁作物——仅这一种作物——消耗的水量大约是大洛杉矶地区 1850 万人的两倍。

更令人惊奇的是,这些杏仁大部分都出口到其他国家。因此,我们正在将大量稀缺的水带出加利福尼亚,并将其输送到世界各地。

如果不种杏仁会怎么样?

作为人类,我们可以从所有这些信息中退后一步,如果我们是理性的人,我们就会开始质问。例如,如果杏仁需要如此多的水,而加利福尼亚等地的水变得如此稀缺,那么世界真的需要加利福尼亚的杏仁吗?如果我们让加利福尼亚的杏仁灭绝怎么办?

或者换一种说法:如果我们在加利福尼亚禁止杏仁树并释放 2 万亿加仑的水怎么办?这些水要么留在地下,防止地面下沉和地下水位下降,要么留在河流中,类似米德湖那样的水库就不会被我们吸干。

如果我们将农民的水价定为每加仑 5 美分呢?那么一磅杏仁就会含有价值 20 美元的水,经济力量自然会减少对杏仁的需求。由于需求不足,许多农场将关闭,问题将自行解决。

如果我们停止在沙漠中种植干草和紫花苜蓿等农作物并释放所有的水怎么办?我们可以通过禁止农作物或将水价提高到每加仑 5 美分来做到这一点。该视频演示了该问题。

再看看其他作物?例如,美国加州还生产许多沙拉蔬菜,如生菜和西红柿。在像加州这样干旱的地方,在开阔的土地上种植这些作物有意义吗?消费者可以就近采用“垂直农场”的种植方法怎么样?这正是今年发生在迪拜的事情:

今年7月,《世界上最大的垂直农场刚刚在迪拜开业》报道,“迪拜工厂每年有能力生产超过 200 万磅绿叶蔬菜,并将种植生菜、芝麻菜、混合沙拉蔬菜和菠菜……这意味着垂直农场可以利用太阳能电池板的能源在室内种植食物,比传统种植方法减少 95%的水。ECO 1 位于迪拜郊外,顺应了大多数垂直农场靠近大城市的趋势。”

观看此视频以了解设施内部:

关键是,我们正处于将米德湖(以及许多其他水库)等水库吸至死水池状态的地步。我们也在吸干我们的地下含水层。如果我们理性地思考这些问题,这些问题很容易解决。要么开始在缺水的干旱地区禁止种植不合理的作物,要么提高水价,让在干旱地区种植作物不再具有经济意义。无论哪种方式,我们都可以开始控制我们在美国西南部看到的水资源短缺问题。

注:

房间里的大象(Elephant in the room)是一个英语熟语,用来隐喻某件虽然明显却被集体视而不见、不做讨论(英语:conflict management)的事情或者风险,抑或是一种不敢反抗争辩某些明显的问题的集体迷思。尽管这是一句英文熟语,中文中近年来也有使用或者提及。

这个短语指的是在法律规范相当清楚、像大象一样显眼的事或物,不知为何却好像被忽视了。抑或是指特定的社会背景、社会心理作用于更为宏观的环境中,使得人们对问题故意选择视而不见。

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