痛失双子,他们向北卡大学捐赠2500万美元,创建自杀预防研究所

【华e生活编译】一位北卡大学教堂山校友和他的妻子向该校医学院精神病学系捐赠了2500万美元,以创建北卡大学自杀预防研究所。该研究所将改善对北卡州患者的护理,帮助健康研究人员更好地了解自杀的神经生物学以及如何预防自杀。

北卡大学校友威廉·斯达林(William Starling)和他的妻子达娜(Dana)为纪念他们的两个儿子泰勒(Tyler)和格雷戈里(Gregory)捐款。两人都死于自杀。

威廉·斯达林在一份声明中说:“我们的两个孩子已经去世了,认识到他们短暂而美好的生活很重要。”“我不知道还有什么比帮助其他家庭更好的办法,他们可能正在为自己的孩子奋斗。”

蔓延全国的心理健康危机

新研究所成立之际,美国和北卡州正面临持续的心理健康危机,尤其是年轻人的心理健康问题,自新冠肺炎大流行开始以来,这一问题已升级。虽然解决这场公共卫生危机的工作可能是黑暗和悲惨的,但这2500万美元的礼物提供了一个亮点,将拯救当地生命并产生全国影响。

自杀是全国10至34岁人群死亡的主要原因。根据该州卫生和公共服务部的数据,2016年至2020年间,超过7000名北卡人死于自杀。这大约是每10万居民中有15人。

尽管北卡罗来纳州是美国人口最多的州之一,但它在解决青少年心理健康方面的资源投入在 50 个州中排名第 42 位。

北卡大学教堂山分校教授兼精神病医生萨曼莎·梅尔茨·布罗迪(Samantha Meltzer Brody)说:“这笔资金将使我们能够进行更高水平的护理,并提供尖端干预,这无疑将拯救生命。”

北卡大学教堂山社区在去年秋天发生多起学生死亡事件后,一直在努力应对校园内的心理健康危机。该大学在今年秋季日历中增加了两个幸福日,并将心理健康内容、资源和工具纳入了新的本科课程。虽然该研究所将设在北卡大学精神科,但其服务范围将扩大到学生和员工以外。

世界著名的北卡大学精神病学和遗传学教授帕特里克·沙利文(Patrick Sullivan)博士将成为该研究所的新主任。他在一份声明中说:“在各个层面上,许多人都在挣扎——焦虑和抑郁的比率已经达到了顶峰,对青少年及其发展的影响尤其巨大。”“其中一个主要的危险信号是自杀未遂和自杀死亡的人。”他说,这是一个“危急的情况”,因为许多心理健康指标在过去五年中变得更差。

UNC-CH教授Patrick Sullivan博士将担任UNC自杀预防研究所所长。

北卡大学自杀预防研究所将专注于自杀想法和抑郁症背后的科学,改善临床结果,教育并与社区联系,以确定自杀风险群体。目标是降低整个北卡大学卫生系统中患者自杀的发病率和死亡率。

建立患者导航仪系统

研究所最直接的影响将是识别到北卡大学医院和卫生设施的有积极自杀想法或企图的人,标记这些人,并开发患者导航员系统,以确保这些人得到护理并得到仔细跟踪。

梅尔茨·布罗迪教授说,这并不像卫生专业人员希望的那样强劲,因为精神卫生保健的基础设施非常薄弱。

该团队还致力于创建一个模型,利用电子健康记录来识别风险个人,跟踪他们并进行干预。该模型可以用于全国各地的医疗机构。

利用科学手段确定谁处于危险之中还需要更多时间,但布罗迪乐观地认为,学校的科学家和精神病学家团队将取得重大进展。

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