进入常春藤大学,如今“非凡”还不够

来源:《华尔街日报》

作者:道格拉斯·贝尔金/劳拉·巴克曼  编译:Catherine

2022年3月,在有史以来竞争最激烈的大学申请年中,一位达拉斯高中的明星学生发现自己收到了一堆来自顶尖学校的拒绝信。

自从三年级开始学习代数以来,卡特琳.杨戈(Kaitlyn Younger)就一直是学校里学业上的佼佼者。

她在大一时参加了她的第一个AP课程,在达拉斯附近的麦金尼高中三年级时,她的SAT 成绩为1550 分,今年春天将以3.95 的未加权平均成绩和学校会计俱乐部的创始人身份毕业。在此过程中,她表演并指导了大约30 部戏剧,在学校合唱团唱歌,在11 门AP大学预修班考试中取得了最高分,帮助举办了一个夏令营,并担任一份兼职工作。

“她是非凡的(extraordinary)。”她在麦金尼高中的指导顾问杰夫·克兰莫尔说。

去年秋天,18 岁的杨戈在申请美国顶尖大学时持谨慎又乐观的态度。3月前她收到了回应:斯坦福大学、哈佛大学、耶鲁大学、布朗大学、康奈尔大学、宾夕法尼亚大学、南加州大学、加州大学伯克利分校和西北大学都拒绝了她。

“我预计会有一些学校不会接受我。”她说,“但却没想到会这么糟糕。”

这些回应是有史以来竞争最激烈的一年中一大波拒绝浪潮的一部份。

在哈佛大学,最新的录取率为3.2%。哈佛在当前招生年度收到了创纪录的61,220 份申请,并接受了1,954 份(3.2%)。布朗收到了创纪录的50,649 份申请,并提供了2,546 份(5%)的录取通知书。耶鲁收到了50,015 份申请,录取了2,234 份(4.5%)。加州大学洛杉矶分校收到创纪录的149,700 份申请,比去年增加10,000 份。

申请人数剧增意味着精英大学的招生官只能花几分钟时间审查个人申请。这给学生带来了巨大的压力,要求他们在众多人中脱颖而出。

近55,000 名学生申请宾夕法尼亚大学,比两年前申请的人数增加了约15,000 人。副教务长兼招生主任惠特尼·苏尔(Whitney Soule)在学校网站上写道,许多申请都包含了“已经在推动新学术发现的界限的研究的国家和国际荣誉”。

对于像杨戈这样的学生来说,她来自德克萨斯州中产阶级白人家庭,想学习商科。宾夕法尼亚大学前招生官、现为私立大学招生顾问的萨拉·哈伯森说,每一个特征都将她置于一个代表性过高的群体。

根据2019 年发表在《哈佛商业评论》杂志上的一项研究,在2009 年至2014 年期间,近一半被哈佛录取的白人学生是被招募的运动员、教职员工的子女,或在院长的兴趣名单上,或者申请者的父母或亲属向哈佛捐款。

根据学校2013 年的一项研究,在哈佛,学业成绩最高的低收入家庭学生的录取率为24%,而其他所有申请者的录取率为15%。哈佛曾表示,它认为招收多元化的学生群体很重要,因为学校希望学生学会与来自不同背景的人合作。

“中产阶级往往有点被忽视。”纽约私立大学申学指导哈费斯·兰哈尼(Hafeez Lakhani)说,他每小时收费1200 美元,“如果换在20 年前,杨戈在常春藤盟校里会很有机会。”

杨戈的父亲曾就读于俄克拉荷马大学,她的母亲读新的是泽西州的蒙特克莱尔州立大学。她与任何精英学校的教职员工或校友都没有联系,她也没有聘请备考教练或私立大学申学指导。

“我不知道她还能做什么。”他说。

她的母亲戴博拉·杨戈(Debra Younger)说,女儿从小就特别专注和有竞争力。

她是一个完美主义者。7 岁开始服用药物来缓解焦虑。中学时,她是高等数学班唯一的女生。这种孤立甚至导致在校园里被欺服。

在她高二的时候,关节疼痛和抑郁加剧了她的焦虑。她参加了一个为期两个月的心理健康计划,该计划将她的学业工作限制在每天两个小时。她说,她的英语和AP 世界历史成绩分别跌至88 分和89 分,因为她没有时间完成指定的阅读任务。

这个成绩拉低了她的GPA。她说,她在668 名毕业生中排名第23 位,或者说排在第3 个百分位。

杨戈在申请中写下了她的抑郁和焦虑病史,以解释她在高二时获得的两个B。

大学拒绝信没有详细的解释。由于隐私规则,学校通常不会讨论他们对个人申请的决定。拒绝杨戈的学校拒绝评论她的申请,并且大多数拒绝评论他们的录取率。

康奈尔大学招生副教务长乔恩·伯迪克(Jon Burdick) 表示,该校正在努力将本科生人数增加1,000 人,但仍然没有足够的名额供所有符合条件的学生申请。

“最后我们知道,我们无法录取大多数人,虽然他门可能都能够在康奈尔取得卓越成就,我们很遗憾不得不让他们失望。”伯迪克先生说。

杨戈说她不知道自己为什么被拒绝,但认为与她在高二时的两个B有关系。

现在女性申请大学的人数比男性多得多。学校力求在入学时保持性别平等,这意味着年轻女性往往面临更高的标准和更激烈的竞争。

哈伯森女士说,杨戈在她高中的舞台上和她的社区剧团以及会计俱乐部的成就令人印象深刻,但不会在常春藤盟校申请者中脱颖而出。

在杨戈申请的12 所学校中,她在莱斯大学被列入候补名单,并被德克萨斯大学奥斯汀分校录取——但没有被商学院录取。她计划到为她提供学业奖学金的亚利桑那州立大学去学习商业。去年该校的录取率为88%。

如果她必须重新上高中,杨戈说她仍然会为自己设定高标准并努力工作,但会尽量不要让自己压力过大。

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