美国餐饮业:印中料理合璧的“印式中餐”是如何走红的?

来源:BBC

印式中餐
印式中餐在美国越来越受欢迎。

当辛辣的印度菜和中国菜合璧,印式中餐正出现在美国许多餐厅的菜单上。但是,是什么让印度移民的这种家常菜如此受欢迎呢?

克里斯蒂娜·奥尼尔(Christina O’Neill)清楚地记得她第一次吃满洲花椰菜(Gobi Manchurian)的情景,那是2017年在富裕的加州郊区的朋友家中。

蘸着红辣椒酱的脆炸花椰菜“入口即化”,很快就成了她的最爱。

“这是甜与辣的令人难以置信的结合,”奥尼尔说。

她并不是唯一被印式中餐征服味蕾的人。在美国各地的豪华派对和闹市区的餐馆里,满洲花椰菜及类似的菜品已经无处不在。

这道菜是独具特色的印式中餐的一部分,数十年来一直在印度流行并广受欢迎。

它大胆地将酱油、醋、大蒜和生姜与大量辣椒混合在一起。

“这是中国风味与印度食材的创新融合,”英钦竹园(Inchin’s Bamboo Garden)佐治亚州分店经理阿比拉什(Abhilash)说。英钦竹园是一家印式中餐特色餐厅,在北美拥有25家分店。

美国有相当多的印裔美国人,因此印式中餐在美国各地的餐馆里并不难寻。除了印度和尼泊尔餐厅主打这种美食,其他餐厅也将其纳入食谱。

“来自印度的人们对我们抱有这样的期望,”阿努潘·巴蒂亚(Anupam Bhatia)说道。巴蒂亚是旧金山湾区Aurum和百老汇马萨拉(Broadway Masala)的老板。

“这种美味的融合菜与白葡萄酒完美搭配,也受到了美国人的青睐,”他说。

满洲花椰菜
加州Broadway Masala餐厅的满洲花椰菜深受顾客喜爱。

佛罗里达州坦帕(Tampa)的餐厅Pastries、Biryanis & Chaat (PBK)表示,在顾客提出要求后,该餐厅加入了这种菜肴。

“我们靠近大学,所以有很多来自亚洲和加勒比地区的人,”PBK的主厨兼经理普拉萨德·达萨里(Prasad Dasari)说道。

这种餐食最初是为了满足印度移民的口腹之欲,后来很快就打入了美国的餐饮业。

例如,满洲花椰菜已经在菜单上占有永久的一席之地。 “它太受欢迎了,很难把它摘下来。它的销量和黄油鸡一样多,”巴蒂亚说。他指的是一种受欢迎的甜辣烤鸡。

但这种与历史上满洲地区无关的“满洲菜”只是众多印式中餐主食中的一种。

英钦竹园加州圣拉蒙(San Ramon)分店的经理尼哈·夏尔马(Neha Sharma)表示,他们菜单上“最受欢迎”的菜品是客家面条(Hakka noodles)。

尽管印式中餐最近才引起国际关注,但它的起源可以追溯到100多年前的印度城市加尔各答。

19世纪,成千上万的中国移民来到这座当时是英属印度首都的城市工作。 广东移民从事木工和造船业,而客家人则从事制革和食品贸易。

当他们迁徙时,他们带上了食物。考古学者和该市的历史旅游组织者塔萨迦塔·尼奥吉(Tathagata Neogi)说,第一家中餐馆于1850年代在现在加尔各答的旧唐人街地区开业。

“这些都是家庭经营的街边餐馆,只为社区服务。”他说。 “其他人很少涉足那里。”

在参观中,尼奥吉还向参与者介绍了1920年代时第一家豪华餐厅——南京餐厅(Nanking)—— 所在的建筑。

他说,这里“第一次让小规模华人社区之外的人”也能享用到美食。

“总督和上流社会成员会在那里用餐。”尼奥吉解释道。

加尔各答南京餐厅所在的建筑
加尔各答南京餐厅所在的建筑。

随着人们对中餐产生了浓厚的兴趣,这家餐厅开始在食物中添加更多的香料,并根据印度人的口味进行调制。

很快,城里又出现了更多的餐馆。到了1960年代,曾经被认为是“异域风味且昂贵”的中国菜已经以炒面和排骨的形式出现在街头摊位上。

“这被称为印式中餐。”尼奥吉说。

1961年,印中之间的战争爆发后,大多数中国移民离开印度去了西方国家。“无论他们走到哪里,是美国、英国还是加拿大,他们都会开餐馆并开始吸引印度侨民。”尼奥吉说。

对于新泽西州一家印式中餐餐厅的老板侯广迪(音译,Kuang T Hou)来说,这种食物是他童年的代名词。他说,这是他从小吃的东西。

作为客家华裔的一员,侯先生一家在1980年代从印度移居加拿大,随后又来到美国。

“我的岳父母在加尔各答经营印式中餐馆已有35年了。”他说。

在他名为“Calcutta Wok”的餐厅里,最畅销的菜肴是辣椒鸡和满洲花椰菜。

侯先生表示,除了南亚人之外,还有“少数富有冒险精神的美国和中国顾客”也来到这里。

“这对他们来说是新鲜的。对某些人来说太辣了,所以他们要求口味清淡一点。”

侯广迪
新泽西州艾斯林的Calcutta Wok餐厅老板侯广迪表示,这是他从小到大吃的食物。

有趣的是,尽管印式中餐越来越受欢迎,但美国数以千计的中餐馆中仍然没有这种菜肴。

居住在加州的第二代华裔美国人乔斯林·张(音译,Jocelyn Chang)表示,她的家人有时会在附近的印式中餐馆点馍馍,也即蒸饺。

“但我们甚至没有听说过满洲花椰菜和辣椒芝士这样的菜肴。”

但对于印度餐厅来说,这种美食已经成为其菜单上不可或缺的一部分。

“很多家庭来光顾为了让孩子有更多选择。年幼的孩子想要面食,这些是我们不想失去的潜在客户。”达萨里说。

15岁的绍里亚·辛格(Shaurya Singh)非常同意这一点,他说他一直期待着家人开车去他最喜欢的田纳西州纳什维尔的印式中餐馆。“它们有很多种类,每个人都能找到自己喜欢的。”

侯先生说,现在美国几乎每家印度餐厅都提供一些印式中餐菜肴。“它很美味,很畅销。所以收益丰厚。”

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