北卡三角区如何成为美国乒乓重镇?——访前美国乒协主席迈克尔·巴布因

【华e生活独家专访】

他是地道的老美,住在北卡凯瑞。50年前“乒乓外交”破冰之时,他就爱打乒乓球。2013年-2015年担任美国乒协主席,作为幕后推手,美国当时最好的乒乓球馆2014年在北卡“横空出世”,并利用“职务之便”安排时任中国乒乓球女队总教练陆元盛率队来访……

迈克尔·巴布因(Mike Babuin),这位北卡乃至美国乒乓球运动发展功臣和历史见证人,在罗利“乒乓外交”50周年庆祝大会即将揭幕之际,11月29日接受【华e生活】特约主持人、南北卡华人工商总会RTP分会秘书长朱墨轩的连线采访。

迈克·巴布因先生和朱墨轩相谈甚欢

迈克·巴布因2012 年推动在凯瑞举办乒乓球奥运选拔赛。他创立了凯瑞乒乓球协会,多年来一直是Cary Cup 的主要组织者,吸引国际选手来到凯瑞献艺。他还曾是国际乒乓球联合会 (ITTF) 的董事会成员。

下面是访谈问答:

“我是一个教练,一个官员,一个管理者”

墨轩:您在美国乒乓球协会主席任职很久并担任过乒协主席,在促进乒乓球活动方面也付出了很多努力。您是如何与乒乓球结缘的?

迈克尔·巴布因:我不知道该从何说起,我基本上是一个狂热的乒乓球爱好者,就像世界上其他许多人一样。你知道,乒乓球在美国从某种程度来说有一些发展,但不像其他大多数国家那样流行。

我一直在参与这项运动,作为一个球员,在我很年轻的时候,大约是1972~1973年左右就开始了。

我一直打的不太好,直到我30多岁的时候,开始上课,技术变得越来越好,我达到了一个水准。对美国人来说,可能是高级水平,但对于亚洲人来说可能是娱乐水平(笑)。

在大多数情况下,如果你喜欢这项运动,你会坚持下去。这是一项你可以做一辈子的运动,无论你多老或多年轻,你都可以一直打乒乓球。

如果你有身体上的问题,可以通过这项运动来克服。不像比如说足球,对身体的要求真的很高。

我在2000年左右开始运作锦标赛,组织的赛事至少500场以上。我住在凯瑞(Cary,NC),在这里组织了很多比赛,一开始是在娱乐中心,然后就转向了专业的乒乓球场馆,也就是现在的北卡三角乒羽中心(Triangle Badminton &Table Tennis,TBTT)。

我刚刚在夏天结束了在德克萨斯州举办的美国全国锦标赛,正准备举办美国公开赛,已经有超过1000名选手参加。两星期后将在西海岸的洛杉矶附近举行。

这些就是我的工作。我是一个教练,我是一个官员,一个管理者。你说的没错。我在美国乒乓球协会的董事会任职八年,担任过一届董事会主席。我去中国寻求友谊,并为这项运动培养了专业关系。这也让我在世界各地遇到的很多神奇的故事和美好的人。真的要感谢这项运动。

墨轩:由此看来,乒乓球一直是您生命中的重要部分,带给您这么多的快乐和幸福。

迈克尔·巴布因:一点没错。说实话,它是我生活的一部分。

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目标:在北卡建设比现在规模大三倍的乒乓球中心

墨轩:大约10年前,当我第一次来到北卡时,这里还没有一个专业的乒乓球馆。这些年来是如何逐渐发展起来的?

迈克尔·巴布因:无论我们做什么,都要先感谢一些人。就我而言,还有一个人叫吉姆·麦奎恩(Jim McQueen),他仍然和我们在一起,仍然住在这个地区。他还担任过一届美国乒乓球协会的主席。他在20世纪60年代、70年代和80年代开始在罗利地区举办比赛。当时作为一个孩子,我去参加他的比赛,我记得那是什么样子,记得那种兴奋,那种乐趣。

北卡乒乓球名人堂成员 (从左到右): Danny Hill, Jim McQueen, Brian Pace, Bowie Martin, Sr. & Mike Babuin.

当我到了中年,我决定做这个(乒乓球比赛),我可以做得更大、更好。我对我所经历的一切毫无怨言。长话短说,我在凯瑞市工作了14年,在21世纪初的最初几年,我对自己说,这里有这些美丽的设施,但他们只提供篮球和排球。我觉得是一种偏见。除了这两项运动,还有许多其他的运动应该做。在我呼吁下,他们经过几次讨论,允许乒乓球分一杯羹。

因此,我们在一个娱乐中心得到了一个每周一次的时间段。经过一两年的成功,我得以扩大规模,在另一个娱乐中心,得到一周另一天的机会,娱乐中心1/3的时间可以打乒乓球。然后,我开始提供月度锦标赛,并创建一个最终成为美国最大的锦标赛,持续了很多很多年。

墨轩:某种程度上,凯瑞现在已成为美国乒乓球的首都或中心?

迈克尔·巴布因:不能这么说。我的意思是,我很想这么认为。还有很多其他的好地方都有乒乓球。马里兰州有一个巨大的中心。纽约、洛杉矶、旧金山及湾区,有很多很多地方真的很好。但我要说的是,我们付出了努力,在2014年北卡三角区乒乓球中心开放的时候,它是全美最大、最好的中心。

我是一个从来不想坐享其成的人。我一直在寻找下一步。我们的下一步是拥有一个中心,而不是租一个。我想做一个比现在的规模大三倍的中心,也许是88,000平方英尺或者差不多的面积。在那个地方我们可以拥有一个由8到10名中国教练组成的团队,还有几个来自印度、巴基斯坦的教练,以满足不同人群对不同级别教练的需求。

这个地区,我想看到的一个设施,不仅是对社会公众开放,而且是一个培训的地方,一个我们有很多事情要做的地方。在这个设施内有很多不同的表演中心,可以是盈利的。我已经把这些都规划好了,只是要克服一些障碍才能达到目的。

2014年,迈克尔·巴布因和三角乒乓球中心的创始人 Ann Campbell及其爱好乒乓球运动的儿子。

运动的智慧:寻找共同点,而不寻找对立

墨轩:除了华人社区,乒乓球在其他族裔中的发展情况怎么样?

迈克尔·巴布因:纵观北卡乃至美国,华人和美籍华人对乒乓球运动影响很大。许多人来自台北,很多人来自其他亚洲国家,越南、印度尼西亚、马来西亚、新加坡,等等。普通话是他们的语言根基。但是,在北卡这个特定地区,也有一个非常大的巴基斯坦和印度社区。中国人、亚裔美国人(所占乒乓球运动比例)大概是17%左右,其中印度裔的人口与华裔相差不远了。我们需要更多教练来吸引这些人口统计学上的优势人群。我的意思是,缺少说英文的教练。我经常开玩笑说,没有人愿意看到一个又胖又秃的人来执教大家(自嘲)。

高水平教练对乒乓球运动的推动作用往往立竿见影。早在2014年,我特别请来了一个人,我的一个好朋友,童飞鸣女士。她曾经排名世界第三。经过一些交涉,把她请到了三角区,成为我们的主教练。合作期间非常成功。后来有一些变化,但她仍然多次来到北卡给予支持。这对我们来说是一个巨大的推动。

我在同一时期还请来中国国家乒乓球队来凯瑞和莫里斯维尔(Morrisville)。这不是一件容易的事。我的意思是,没有多少人能够完成这个任务。他们非常忙。但幸运的是,我能够做到这一点。我当时是美国乒协主席,所以就比较容易邀请到他们。

我只是想说,虽然美国人非常喜欢乒乓球,但我们只是或者说远远没有达到世界其他地方的水平,特别和中国相比。我的意思是,中国是(乒乓球领域)的引领者,四五十年来一直如此。我们为什么不向最好的人学习?这就是我看问题的方式。

前美国乒乓国手童飞鸣将“回”到北卡出席“乒乓外交”50周年庆祝大会

墨轩:今年是中国和美国乒乓外交五十周年,您认为“乒乓外交”发挥的桥梁作用在未来会如何继续下去?

迈克尔·巴布因:是的,我认为这是一个很好的问题,特别是在这个时代。

在我看来,乒乓球运动可以归结为一种人与人之间的关系。忘记政治,忘记政府。人与人之间建立关系,这些关系可以是个人关系、职业关系、商业关系。50年前,它有幸让人们互相交流,了解他们有共同的东西。这就是方法。你寻找共同点,而不寻找对立。寻找我和这个人有什么共同点可以分享,我认为这就是关键所在。

乒乓球运动更像是一项国际运动,而不像棒球或篮球那样,主要在美国本土上热闹。乒乓球运动突破了国家的边界,我认识到来自中国大陆、台湾,印度,澳大利亚,还有很多欧洲国家的朋友。这就是让我兴奋的地方。这就是我喜欢这项运动的原因。您能学到东西,不仅能学到关于这项运动本身的东西,而且能学到关于人的东西。

墨轩:是的,运动的技巧或技术只是其中的一小部分,更大的部分实际上是它背后的关系、文化、友谊。我们今天有这样的对话是太难得了,让我有拿起我的乒乓球拍,重新开始打球的冲动。

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