美国40多万孩子需要有个家,北卡州如何寄养或收养儿童

【华e生活唐哲编译】儿童福利倡导者说,每年有数十万儿童在美国的寄养系统中待过,其中数以万计的儿童等待被收养。

在北卡罗莱纳州,对于那些有能力和手段的成年人来说,允许临时照顾一个或多个不能在家生活的孩子,成为寄养;也可以永久为一个或多个孩子承担官方监护权和责任,即为收养。

在北卡州有多少孩子被寄养?

据非营利性儿童福利组织“儿童权利” (Children ‘s Rights) 称,“任何一天”,美国都有大约42.4万名儿童在寄养系统中。

“儿童在国家看护中心待的时间平均超过一年半” ,”进入看护中心的儿童平均年龄是8岁。”

该组织补充说,成千上万的这些孩子正在等待被收养。

根据儿童福利组织安妮·e·凯西基金会(Annie E. Casey Foundation)提供的最新数据表明,仅在北卡罗莱纳州,2021年就有1.5万多名儿童被寄养。

如何成为北卡州的养父母

“在北卡罗莱纳州,单身人士或已婚夫妇可以成为收养家庭。”该州社会服务部门说,“你必须年满18岁才能领养孩子,年满21岁才有权利寄养孩子。你不需要拥有房子或有一定收入才能成为养父母。”

你需要获得北卡罗来纳州养父母的许可,并且必须完成多个步骤才能获得许可。

首先,该州的社会服务部门建议你必须在ncswlearn.org/presenter/Foster_Parent_Orientation/story.html上观看该州的培训视频。

然后你需要找到 “一个机构,当地的(社会服务部门)或私人寄养安置机构” 去接触和参加他们的介绍会。在梅克伦堡县,你可以拨打704-336-5437获取更多信息,了解可以与哪些团体合作。

一旦完成培训,你必须完成培训课程和家庭学习。如果你通过了,你的申请将被提交给国家社会服务部门审批。

州政府解释说,一旦获得许可,你将“根据孩子的需求和你家庭的养育能力和偏好”被考虑寄养。

如果你想继续做养父母,你需要每两年再次获得许可证。

怎么领养呢?

北卡罗莱纳州的领养过程有点类似于成为寄养父母的过程。

你首先需要找到“一个机构,当地的DSS或私人收养机构”来合作。在梅克伦堡县,您可以再次拨打704-336-5437获取更多信息,了解可以与哪些团体合作。

然后,你将需要经历一个介绍、培训和家庭学习。国家社会服务部门指出,收养的家庭研究不同于寄养的家庭研究。

一些收养机构可能有额外的要求。

一旦获得批准,你就可以在国家和州的供收养儿童数据库上注册:adoptuskids.org和NC Kids。然后你就可以申请收养你在数据库中找到的或者已经在寄养的孩子。

孩子进入寄养系统的最常见原因

一些孩子在寄养中心待几天,而另一些要待几年。

被遗弃:孩子也可能因为被遗弃而进入寄养中心,这种情况发生在他们的父母把他们丢在某个地方,比如学校或由保姆照看,然后就不回来了,或者孩子被留在家里很长一段时间没有人监督。

死亡:虽然家庭成员通常会在父母去世后站出来照顾孩子,但也有在父母去世后,因为找不到合适的家庭成员,孩子需要进入寄养家庭的情况。

监禁:在父母一方被监禁期间,如果没有家人或朋友可以照顾孩子,孩子可能会被安置到寄养机构。

青少年犯罪:一个被法院判定为少年犯的孩子可能会被安置在寄养中心,特别是如果家庭环境被认为是违法行为的一部分。如果父母不能正确管理孩子的行为,这种情况尤其可能发生。

医疗疏忽:有时,亲生父母不为孩子寻求医疗照顾的决定可能会危及孩子的健康。这些情况可被视为医疗疏忽和将儿童寄养的理由。对某些医疗保健有宗教异议的父母可以豁免这些规则。

忽视:忽视包括几个方面,包括没有满足孩子对食物、干净的生活环境或情感健康的需求。要证明精神虐待是极其困难的,但它常常在身体虐待和性虐待中发挥作用。

身体虐待:身体虐待包括各种各样的身体伤害。由于儿童身上有瘀伤或其他可见的受伤迹象,经常发现和/或记录虐待儿童的行为。在孩子被送走之前,通常会有无数的尝试来帮助一个家庭学习管教孩子的其他方法。每个州或国家都决定如何定义身体虐待,以及何时将儿童从家中带走的标准。身体虐待还包括约束孩子,或把他们放在锁着的壁橱或其他地方。

离家出走:有些孩子会做出父母难以控制的危险的离家出走行为。离家出走也可能是对家中不安全环境的反应。在这种情况下,儿童可能会被寄养。

性虐待:性虐待可以意味着很多不同的事情。性虐待通常被认为是一个连续的行为,其中一端是观看色情材料或性行为,另一端是爱抚、渗透或其他性行为。

逃学:逃学(无正当理由缺课)是把孩子从家里带走的另一个原因。父母有责任确保他们的孩子定期上学。一些孩子还经常逃学或拒绝上学。

自愿安置:在罕见的情况下,通常是由于儿童或父母的精神健康问题和/或健康状况,一些父母要求将他们的孩子寄养。

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