印度历史性发射“月船3号”,要将航天器送上月球

【华e生活讯】印度周五(7月14日)成功发射了“月船3号”,希望成为世界上第四个实现可控登月的国家。

月船号在梵语中的意思是“月球车”,于当地时间下午2点30分(美国东部时间凌晨5点)从南部安得拉邦斯里赫里戈达邦的萨蒂什达万航天中心发射升空。

人群聚集在航天中心观看这一历史性的发射,超过100万人在YouTube上观看。

这是印度继2019年“月船2号”(Chandrayaan-2)失败后第二次尝试软着陆。印度的首个月球探测器“月船一号”(Chandrayaan-1)环绕月球运行,并于2008年故意在月球表面坠毁。

月船3号由印度空间研究组织(ISRO)研发,由着陆器、推进模块和月球车组成。它的目标是安全降落在月球表面,收集数据并进行一系列科学实验,以了解更多关于月球组成的信息。

只有另外三个国家——美国、俄罗斯和中国——实现了航天器在月球表面软着陆的复杂壮举。

印度工程师已经为这次发射工作了多年。他们的目标是让“月船3号”降落在月球未被探索过的南极极具挑战性的地形附近。

印度的首次探月任务“月船一号”在月球表面发现了水分子。11年后,月船2号成功进入月球轨道,但月球车在月球表面坠毁。它也应该去探索月球的南极。

当时,尽管失败了,印度总理纳伦德拉·莫迪称赞了这次任务背后的工程师,并承诺继续为印度的太空计划和雄心而努力。

就在周五发射前,莫迪表示,就印度航天部门而言,这一天“将永远被铭刻在金字上”。

“这一非凡的使命将承载我们国家的希望和梦想。”他在Twitter上写道。

此后,印度在“月船3号”任务上花费了大约7500万美元。

莫迪说,火箭将飞行超过30万公里(186411英里),并在“未来几周”到达月球。

几十年的发展

印度的太空计划可以追溯到六十多年前,当时印度是一个新近独立的共和国,也是一个饱受血腥分裂之苦的贫穷国家。

在1963年发射其第一枚火箭进入太空时,印度无法与当时在太空竞赛中遥遥领先的美国和前苏联相媲美。

如今,印度是世界上人口最多的国家,也是全球第五大经济体。它拥有一个迅速增长的年轻人口,并且是创新和技术发展的中心。

在莫迪的领导下,印度的太空野心开始迎头赶上。

对于这位于2014年凭借民族主义和未来伟大的口号上台的领导人来说,印度的太空计划是该国在全球舞台上崛起的象征。它展示了印度在全球舞台上日益突显的重要地位。

当2014年印度成功将“火星轨道飞行器”(也被称为“火星探测器”)送入火星轨道时,印度成为首个到达火星的亚洲国家。该任务的成本仅为7400万美元,比好莱坞电影《地心引力》的制作成本1亿美元还要低。

三年后,印度在一次任务中创纪录地发射了104颗卫星。

2019年,印度总理莫迪在一次罕见的电视讲话中宣布,印度击落了自己的一颗卫星,声称这是一次反卫星测试,使印度成为仅有四个拥有此能力的国家之一。

同年,印度空间研究组织(ISRO)的前主席凯拉沙瓦迪武·希万表示,印度计划到2030年建立一个独立的空间站。目前,供远征航天队员使用的空间站仅有国际空间站(由多个国家共同建设)和中国的天宫空间站。

快速发展和创新使得印度的航天技术成为投资者关注的热门领域,世界各国领导人似乎也对此表示关注。

上个月,莫迪在对华盛顿进行的国事访问期间与美国总统乔·拜登会面时,白宫表示两国领导人寻求在太空经济领域进一步合作。

此外,印度的太空野心不仅止于月球或火星。ISRO还提议向金星发送一颗轨道器。

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