【焦油脚根追踪】并非偶然,北卡红薯成为美国第一大产地

作者:苏徽

“崇尚健康慢生活的欧洲人有多喜爱红薯?北卡近50%的红薯出口欧洲,到处可见。”

北卡州农业厅一位华人官员,昨日(2022年6月12日)正带着北卡州红薯一姐Michelle 、红薯一哥Spencer考察欧洲市场,分享上述感受。

红薯(吉祥物)到此一游来欧洲。 北卡农业厅官员微信分享

北卡红薯网(https://ncsweetpotatoes.com)介绍,具有60年历史的北卡州红薯委员会是一家非营利性公司,由400多名红薯种植者以及支持他们的包装商、加工商和商业伙伴组成。该委员会的唯一目的是通过教育、宣传活动、研究和在生产者中开展园艺实践来推广红薯。

得益于这个委员会的推动,北卡州自1971年以来一直是美国第一大红薯产地。

提起红薯,人人都知道,其貌不扬,常常灰头土面的,放在一边,随便磕磕碰碰。番薯、山芋、地瓜等都是它的俗名,任人叫唤。

红薯是热带美洲原住民的食品,十五世纪中期被克里斯托弗·哥伦布带回欧洲。他在初谒西班牙女王时,将红薯与其他贡品一起献给女王。以后传播到世界各地。

从地里新收上来的红薯又脆又甜,在食品匮乏的年代,既是主粮,也当水果了,晒干了还可以给孩子当零食吃。

在上世纪70年代初期的上海,粮食储存备战备荒,红薯曾作为杂粮搭配细粮(米和面),凭粮票供应,一斤粮票可以买7斤红薯,我隐约还记得一点。可吃多了难免生厌。自那以后我再不爱吃红薯了。

来到北卡以后,在超市或餐馆常见到红薯,从没有想尝试的欲望。直到有一次,先生对我说,有一种红薯不一样,好吃着呢,它叫卡温顿(Covington Sweet Potato),是我们北卡独有的。

北卡独有? 有什么不一样吗?

卡温顿红薯是由北卡州立大学科学家亨利•卡温顿(Henry M. Covington)研究改良的品种,果肉为桔红色,薯皮为玫瑰色,特别适合烘焙和制作薯泥,淀粉含量则低于一般红薯。

自1971年以来,北卡罗莱纳州就已经是美国红薯的主要生产州了。 北卡州有400多个红薯农场,这里气候炎热湿润,土壤肥沃,是种植红薯的理想之地。2016年北卡州生产的红薯达17亿磅,占美国总产量的60%。北卡红薯岀口也突破了1亿美元。其中卡温顿红薯占总出口额的95%。

红薯大量出口的成功,还有另一位科学家的汗马功劳,他是北卡州立大学的迈克•博耶特(Mike Boyette)博士。由于红薯的保鲜技术一直影响着红薯的大量出口。博耶特博士研发了负压通风和恒温恒湿控制系统,彻底解决了红薯的储藏方法。

本世纪初,北卡红薯开始进入欧洲市场,并受到欢迎,十几年间出口量增长十倍。北卡红薯也岀口到亚洲多国,北卡农业厅在北京设立了办事处,积极地推动北卡红薯品种走进中国市场。

《本草纲目》、《本草纲目拾遗》等古代文献就已经大量记载了有关红薯使人“长寿少疾”的保健祛病作用。现代医学也进一步证明了红薯对保护心脏,增强抵抗力,延缓衰老,减肥和抗癌等许多方面的好处。

正确吃红薯方法也是有讲究的。第一是要蒸熟烤透。因为红薯中淀粉的细胞膜及“气化酶”被高温破坏,容易消化。第二是红薯要连皮一起吃。因为红薯皮中含有分解淀粉的酶,可帮助红薯消化,从而减少废气的产生,缓解食用红薯后常见的各种不适感。

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