【华e讲述】北卡华二代张辛利:不管你年纪多大,都可以学到新东西

【编者按】

年轻一代北卡华人创业,33岁的张辛利(Adrian Zhang)和妻子贾斯汀·蒂乌(Justine Tiu)闯出了一条独一无二的新路:利用视频教学,让人轻易学会编织毛绒玩偶。

他们的公司The Woobles在短短两年内取得巨大成功。今年9月30日,他们做客美国广播公司(ABC)的品牌栏目《创智赢家》(Shark Tank),与美国电视节目主持人兼企业家劳瑞·格雷纳(Lori Greiner)和达拉斯小牛队(Dallas Mavericks)老板马克·库班(Mark Cuban)达成合作协议。他们用45万美元购买6%的股份,使得Woobles的估值达到750万美元。。

忙着研发新产品、进货、销售、发货的张辛利,11月10日在Apex的公司打包发货仓库,讲述了他和妻子的创业故事。

在美国生长的他,第一次用中文来介绍他们的创业经历。年轻人勇敢追求理想、脚踏实地勤奋创业的浩然之气,让人感佩和自豪。

他说:学习编织玩偶,不只是带着人成功的小喜悦,并能让人体会到,不管年纪多大,都可以学到新的东西;而这也是他们放弃大公司的高级职位,开创自己的公司的理念和动力。

华e讲述——很多人想创业,但99%不敢去冒险

【华e讲述李薇整理】

辛利说:

我们去上“Shark Tank”(创智赢家)是想尝试一下新东西,这也是The Woobles想传递给客户的理念。

不管你的年纪多大,你总是可以学到新的东西。

我从华人父母身上学习到他们非常努力地面对工作、面对生活。

学到新东西会带来自信

我是张辛利,33岁,我们公司叫The Woobles,我们公司就教人家怎么去编织,钩小动物的。这是我妻子的想法。她以前是在Google工作的,她是Google classroom UXD(用户体验设计师)。她在Google升职为老板,她很不喜欢,她觉得她从来没当过老板,然后她的自信心变得很低。

我们是在朋友家里看到他妈妈房子里面钩有好多东西。她(妻子)一直以为编织只能做衣服,或者帽子那样的东西,但我们在这位朋友家看到,像花瓶下面放的东西和椅子的下面的像袜子那样的椅腿套。她看到这些以后,她想要去学编织。

可开始学的时候她发现:

不知道要买什么东西,所以要花好多时间想要买些什么东西,然后也不知道怎么去学,看好多文章或者视频才能慢慢学会。

当她学编织的时候,她发现自己特别喜欢,还可以学到新的东西。

通过编织提醒她自己我还可以学新的东西,所以我还可以学习怎么能当一个更好的老板。

这个经验是我们想要去分享给人家的:你总是可以学到一个新的东西,然后你学到新东西会有一个新的自信。

实际上是一个科技公司

人家看我们觉得我们是一个编织公司,但是我们实际上是一个科技公司。

过去的编织教学,通常就是一张纸,然后就是图片。我们发现没人能用这样的图片学会怎么勾东西。

我们后来就做教学视频。我们开始的时候就做一个很长的视频,后来发现应该要短一点的。我们花好多时间改变我们的视频的体验。

我们也花很多时间去找我们的产品。

好多公司做新的产品,花好多钱做市场,做包装,比如寄给你的纸盒子很漂亮,里面的东西都很漂亮。

这些东西我们都没做,也没有一个很大的市场推广预算。我们着重教你一个新的技能,教会人们学一个新的东西,将一堆线变成一个动物。我们教你,一步一步来做,然后你真的做完以后,你就很想要向人家展示这么可爱的东西。

所以我们靠的就是口口相传,发展很快。

离开工作了7年的华尔街

好多人学生物工程,最后也不会真的去做这个专业,而是学习怎么去了解一个问题,然后解决这个问题。

我在华尔街做了7年,一直想这也是很好的事情。

在常人眼里看来,成功就是应该去一个很好的学校去很好的公司,然后挣很多钱。

我花了7年,我也做得很好,担任一个很好的角色,但工作到后来也没有感觉更满意或者更高兴。我就想,我花了这么多时间,达到的却不是自己的目标,是人家的目标。

开办Woobles,帮人家学新的东西,是我们特别喜欢的。不管你多大年纪,你总是可以学一个新的东西的。我们对这个目标很满意。

我们现在做The Woobles,但是我们以后就会想,不一定是编织,我们还会教别的东西。

Mark Cuban 和Lori Greiner (ABC)

公司估值飙升至750万美元

鲨鱼坦克(Shark Tank),又称创智赢家,是一档发明真人秀节目,该节目是一个提供给发明创业者展示发明和获取主持嘉宾投资赞助的平台。

怀揣梦想的青年带着他们的产品来到节目,通过说服5位腰缠万贯的富翁们给予他们启动资金,让梦想成真。

“创智赢家”栏目组看了一个文章(报道),问我们要不要去。我们本来是说没有很多兴趣的,因为我们也不想去上电视,但后来我们想我们做的产品就想要告诉人家,你现在不一定很会做,但是你应该去试一试,应该去学一个新的东西。所以我们后来想,我们从来没去上过电视,我们就应该去试试,跟我们公司传递的理念一样,就是应该去try something new(做新的尝试)的。

去之前我们目标是想要得到两个shark的投资,Mark(马克)跟Lori(劳瑞)。他们做过好多东西,可以帮到我们,另外一个就是我们想要给更多人看,谁都可以学编织的,然后我们想展现给人家,你可以增加你的自信心去学一个新的东西。

去上这个节目,让我意外地是,真的是像电视播出的那样,没有事先安排,那些投资人真的从来没见过你,然后你在那里跟他们讲的话,就真的像电视机上那样的,就是你就在那里讲你的公司。

我们本来是很紧张的,进去以后和他们讲,我们特别热衷于帮人家学习新技能。我们惊讶的是感觉当时还蛮好玩的。

我觉得我们最吸引投资人是,我们没有去要人家投资的钱,没有拿investment,靠自己想办法怎么从什么东西都没有,创办一个真的公司。

创业的乐趣与挑战

我们印象最深的是好多人会买我们的产品,然后会发给我们一个短信或者送给我们一个邮件说,小时候看妈妈或者奶奶整天编织,自己从来没学到,二三十年一直想学但就从来没学会。买我们产品以后,他们就真的学会了。他们就特别高兴,然后一定要告诉我们。

最难的是做产品供应链,我们从来没做过这样的生意,我们之前大部分做的东西都没有一个实体物品,不用做存货的,所以我们要想怎么能预估,我们要多少存货量,这些东西都我们从来没做过,所以特别困难。

我和妻子贾斯汀是在杜克认识的。我们总是会有不同的想法。我们是用商业的眼光来解决问题的。我们有分工,她做好多design(设计),我做好多operations(运营)。我发现贾斯汀可以持续工作很久,我觉得我们两人都是特别有兴趣做这样的事情,我们可以一直工作,甚至一整天都是在工作,但这些是我特别喜欢做的。

我的父母刚来美国也要努力工作,去学英文,去做一个新的工作。我就一直看到他们是努力工作,所以我也有这个心理,你做什么东西都不能半途而废。

勇于冒险,年龄不是阻碍

我见过好多人跟我们说不想工作,想有自己的公司,但是99%的人从来不会去冒险。

我的意思就是,如果你真的发现一个东西你特别喜欢,你应该去冒一下险,像我们做这东西,我们就觉得我们花几年去看我们能做什么东西。真的没成功的话,我们总是可以去找一个新的工作,有可能不会像以前的工作那样好,但是我们总是可以找到一个工作的,所以你的风险不是真的那么高。

像我今天去尝试一个新的东西,然后不成功的话,我什么都不能做了,你总是可以找到一个新的出路,所以我的想法就是你应该去冒险。

我觉得年龄不是问题。年纪更大了以后,我们学到的新东西就越来越少,甚至会忘记我们是可以学一个新的东西的。所以我们整个产品就是给你看,不管你的年纪,你总是可以学到一个新的东西。如果你想开一个公司,不管你的年纪是多少,你就应该去尝试。

我觉得几年的工作经历帮助我们好多,因为我们在大公司学到有好多东西。你年纪大的话可以用你学到的东西开一个新公司。但是,你要做一个东西(产品),一定要有人有兴趣的。如果发现人家没兴趣的话,你要赶快想办新的办法。

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