北卡最大产业农业,跨越千亿的踟蹰和挑战——访北卡农业厅项目专员贝斯·法雷尔(Beth Farrell)

【编者按】

面临大海背靠高山,传统农业大州北卡莱罗纳,农业和农业综合企业,包括食品、林业和纤维,2021年为该州经济贡献了929亿美元,占GDP的17%,是北卡最大的产业。

可是,这个数据,比2020年的959亿美元减少了30亿美元。

几年前,北卡州农业厅厅长查克斯勒(Steve Troxler)就提出农业和农业综合企业产值达到1000亿美元的目标。

他的豪言似乎没有引起人们的注意,上到州长下到黎民,更在意苹果、谷歌这些IT大鳄落户推动的发展与繁荣。

今年,电动车Vinfast、丰田电池和超音速飞机Boom先后决定在北卡建厂。可以预见的快速经济发展和城市化进程,对北卡州的农业带来怎样的挑战和机遇?

近日,【华e生活】走访北卡农业和消费者服务厅(N.C. Department of Agriculture and Consumer Services)综合管理部的项目专员贝斯·法雷尔(Beth Pugh Farrell)女士。这位工作之余和先生在乔丹湖(Jordon Lake)畔经营一个小农场的北卡州立大学校友,全盘端出北卡农业的家底和身在其中的前瞻思考。

北卡农业的全美第一

农业对北卡罗来纳州来说一直是至关重要的一个产业。

想象一下100多年前,我们一天的生活可能会是这样:早起的第一件事就是挤牛奶,收集鸡蛋,并确保自己耕种的土地上能养活家人。而现在,只有很少人以务农为生,更多的人参与到制造业,或者通过经营现代化农业企业来提高农业生产水平。

据统计,美国一个农民劳作生产的粮食平均可以养活166个人。因此,人们在养家糊口之余有了许多空闲时光,从前被农业劳动占用的时间,现在可以做许多其他的事情,比如骑自行车或去公园,踢足球等等。

北卡州拥有一个非常庞大和多样化的农业生产系统。大多数农民并不是只种一种东西。为了保护土地,农民们实施轮作,一片土地今年可能是种植玉米、大豆,明年可能是西瓜、烟草……农产品不仅供应北卡和美国居民,还出口到世界各地,每年农产品出口价值超过30亿美元。

资料链接:

据2020年的统计数据,北卡排名全美各州第一的农产品有:烤烟叶,占全美77.2%;红薯,占全美54.9%;烟草,占全美47.3%;禽蛋总收入,占全美11.8%。猪肉制品占全美13.8%,排名全美各州第二。此外,北卡饲养火鸡、猪的数量,黄瓜、灯笼椒的数量,排名全美各州第三。

北卡农产品4种产量全美第一,一种第二,4种第三
2021年北卡红薯产量大幅跃升

北卡农业特色是什么?

北卡州在发展农业技术方面进行了大量投入,专家们正在寻求多学科共同合作来解决全球粮食生产和植物方面的挑战,例如着眼于未来的变化趋势,如何利用越来越少的土地和水资源以及适应不断变化的天气条件来养活全球更多的人。

科研人员致力于研究和评估适应在北卡生长的新作物,可以让农民从中获利并满足消费者的需求。比如,正在研究如何在北卡种植芝麻、紫色胡萝卜等。种植紫胡萝卜并非仅仅因为它们摆盘漂亮,而是可以从中提取天然成分,满足消费者对食物天然成分越来越高的需求。与此同时,科研人员也在尝试用一些办法来杜绝食品浪费,比如让红薯脱水并转化为宠物食品,让传统农作物衍生出更多产品,提高附加值。

为推动农业不断创新,北卡新成立了食品创新实验室Indianapolis,与北卡州立大学、农业厅和其他部门合作,开发新的植物食品,配合养殖业开展工作。

北卡州农业的另一个独特之处在于,将科研环境与自然界密切关联。北卡州建有18个研究站,几乎模拟了美国东部除热带佛罗里达以外的所有环境类型的生长条件。研究站的科研人员把他们在实验室里开发的植物放在野外,追踪生长过程、统计农作物的产量,分析它们面临的风险和挑战是什么。这样做,在农民尝试新产品之前,就可以看到种植效果如何,以及如何管理这些作物。研究人员也会把最新的种植知识和经验带给农民,帮助农民决定要不要和如何种植。

众所周知,劳动力对于农业来说是比较昂贵的一环,因此,尽可能的机械化和自动化系统,能够保持生产线的运转,并快速高效地将产品从田间送到消费者或买家手中。

现代社会是大数据时代,农业也不例外,充分利用数据分析来预测未来的发展。比如监控土壤变化、植物生长趋势,或者使用红外技术监测植株的病虫害,这样就可以减轻潜在的危害。

是的,我们在不断学习、成长并做得更好。农业是一个传统而古老的行业,但这不意味着停滞,而是需要不断寻找改进的方法。

北卡农业面临的挑战

北卡州农业目前面临的最大挑战之一是农田的逐渐减少。最近发表的一项研究表明,在未来20年内,北卡州的潜在农田损失在全国排名第二。北卡地形多样,有山,有海岸,越来越多的人们想定居于此,那么,该如何平衡我们的农田面积?因为也需要能够养活居民。

农业并非一个简单行业,要考虑的不仅仅是天气和对收成的影响,还有其他许多外界的力量,比如政策和发展规划。我们还需要确保在州一级和国家层面有一个监管框架,以吸引新型综合农业企业愿意来到这里。比如,我们可以在北卡制作红薯薯条或其他增值产品,这不仅支持了我们的农民,还提供了额外的就业机会和促进当地的经济增长和发展。

目前,罗利和维克郡(Wake County)在面临快速增长,而如何在城市发展的同时,确保这些地区农业产业不受影响,也能同步增长,这是我们正在努力的地方。

北卡农业前景展望

北卡农业部门的专员几年前就设定了农业和农业综合企业经济贡献1000亿美元的目标。2019年的疫情影响了这个目标的实现,经历了一个小的挫折。农业的总体经济贡献从2020年度的959亿美元降到929亿美元。但是,疫情已经快要接近尾声,如果增加劳动力以及供应链,相信这个目标将在未来一两年内实现。

实现这一目标的一个关键在于发展制造业,使用在北卡种植的产品,并且进行加工。

北卡是全球经济的一部分,因此,尽量增加出口机会,帮助我们进入全球市场也至关重要。世界上95%的人生活在美国之外。我们正努力将优质的产品推销到世界各国。

猪肉制品是北卡农业排名第一的出口产品,2017年的统计是7.21亿美元,其次是烟草,5.04亿美元,禽肉制品,3.72亿美元,大豆,3.21亿美元。

烟草的命途与未来

烟草是北卡在全美各州中出口排名第一的农副产品。北卡种植烟叶历史悠久。福禄克烤烟(flue-cured tobacco)就是在北卡发展起来的,始于19世纪卡斯韦尔县(Caswell County)的一个农民家庭。在那里,他们学会了如何锁定颜色和味道,以获得世界上最优质的烟草。在北卡州,基于我们的土壤类型和气候,烟草一直被称为优质烟草。然而,其中一个挑战是,种植烟草成本也很昂贵,仅今年种植和收获一英亩烟草的成本超过5000美元。

很荣幸中国烟草国际北美公司选择北卡作为总部。我们与他们建立了合作伙伴关系,以帮助中国烟草获得我们的质量许可,以确保他们为消费者生产非常优质的产品。这对我们州的农民来说是一个难得的机会。我们重视这种关系。

然而,我们的农民也面临着挑战,烟草是一种劳动密集型的廉价作物,美国的劳动力成本一直在增加,影响了烟农的盈利。烟农也面临着新产品的挑战,比如,在吸烟的消费者逐渐减少的同时,电子香烟越来越受欢迎,其使用的液体可以从烟叶中提取,也可以是完全合成的。烟草的一些市场优势被蚕食了。

展望未来,全球政策可能会改变市场,国内政策可能会限制未来的市场机会。处在这个非常具有挑战性的时代,北卡农业是搭上经济快速发展的便车,还是被城市化车轮碾碎,相信我们会作出正确的决定和选择。

贝斯·法雷尔竞选威克郡水土保护委员会委员

北卡威克郡水土保护委员会,旨在为农民、土地所有者、公民和社区花园提供提供联邦和州政府给予的援助计划机会,寻找环境教育项目、志愿者机会,整合土壤调查资源。

根据北卡罗来纳州第139条总法规,水土保护委员会为该州的政府部门,是独立的政治单位。各区以非监管的身份与县、州和联邦政府以及公共和私人组织密切合作,实施一项全面的自然资源保护计划,保护和改善该县的自然资源,同时帮助私人土地所有者采用保护措施。过去75年来,这种伙伴关系一直是解决全州严重问题(包括土壤侵蚀、洪水破坏和水质问题)的支柱。

每个地区的水土保护委员会由5名委员(董事)组成,其中3名在县官员定期选举中作为无党派候选人通过普通投票选举产生,另两名委员由北卡州水土保持委员会根据当地委员会的推荐任命。

贝斯·法雷尔参加的是民选选举,竞选网站是:https://www.bethpughfarrell.com。

贝斯·法雷尔参加选举争取在选举中拿到一个席位。

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