【焦油脚根追踪】北卡大地的太阳能交响曲

作者:苏徽

自新冠病毒开始在北美大地爆发以来,美国太阳能行业协会(Solar Energy Industries Association, SEIA)就一直在密切监视COVID-19疫情的发展,及其对美国太阳能这种清洁能源劳动力和太阳能设备全球供应链的影响。

安装人员在屋顶上安装太阳能设备。

自1974年协会成立以来,SEIA一直就是美国太阳能的代名词。与其他所有的领域一样,COVID-19导致整个清洁能源行业的经济停摆。根据SEIA的最新估计,许多公司被迫进行裁员或减薪,影响面占全部员工的55%。许多正在进行中的项目被迫延迟。从海外购买零件的延迟发货也是造成停摆的一个重要原因。

由SEIA对所属1000多家成员公司的调查表明,尽管新冠病毒对清洁能源经济的破坏很大,但许多大型项目仍在进行中 ,海外设备和零件的供应链也没有严重破坏。根据会员公司的报告,即便按最坏的情况分析,完成大部分在建项目的延迟时间不会很长,损失的时间可控制在几个月之内。

白色的屋顶设计,是为了实现太阳能反射率最优化。

清洁能源(Clean Energy)也称绿色能源,是指不排放污染物的能源。在美国,许多州推出鼓励使用清洁能源的计划。使用太阳能、水力发电、风力发电、地热能、海潮能、海水温差发电等不但清洁,没有排放污染物,而且原材料源于自然,取之不尽,行业内定义为可再生能源(Renewable Energy)。在能源领域里,清洁能源与可再生能源几乎是同意词。可再生能源不存在能源耗竭的可能,因此日益受到许多国家的重视,尤其是在能源短缺的国家。大部分的可再生能源其实都是太阳能的储存。

北卡罗莱纳州在太阳能应用方面是领导者。

北卡州位于东海岸的中南地区,由于其独特的气候条件和地理位置,非常适合太阳能产业的发展。根据太阳能产业协会的报告,截至2019年6月,北卡州通过太阳能发电量占其发电量的5.81%,达5,601兆瓦,在全美各州总安装光伏发电量中排名第二,仅次于加利福尼亚州。全州由太阳能提供动力的住屋达722,751座住屋。北卡州现有太阳能公司296个,其中包括48个制造商,131个安装和技术开发商和117个专业服务性公司。全州的太阳能总投资86.825亿美元。

杜克能源公司的安装技术员

提到北卡州太阳能的快速发展,必然会谈到杜克能源公司(Duke Energy)。总部在夏洛特市的杜克能源一直是北卡州太阳能发展的主要推动力量。正如杜克能源发言人兰迪•惠斯(Randy Wheeless) 指出的那样,”杜克能源公司持续提高在北卡州已有35家太阳能发电厂的发电量,并为客户购买更多的可再生能源。”杜克能源在北卡州对太阳能设施的总投入超过10亿美元。根据2018年光伏新增装机数量,杜克能源公司位列全美第四。这是杜克能源连续第七年闯入太阳能公司全国前十名。

苹果公司最大的太阳能发电设施位于北卡州的梅登市。

北卡州太阳能发电量的增长,是许多利益相关者共同努力的结果。由于北卡州温和的气候、充足的水资源、便利的交通、相对便宜的生活费用、劳工费用低,以及北卡州政府及地方政府提供的税收优惠政策,吸引了诸如谷歌、脸书(FB)、微软、迪士尼、AT&T和 T5 Data Centers等公司,陆续在夏乐特市西北地区创建了大型数据处理中心。如苹果公司在夏乐特市西北部40多英里的梅登镇(Maiden) 投资太阳能设施,为其庞大的东海岸云数据(icloud)中心供电,不但是北卡州最大的,也是美国最大的太阳能设施之一。

北卡州的综合环境优势吸引大量国际新能源公司落户。VivoPower International PLC是根据据英格兰和威尔士的法律在2016年2月1日合并成为了一个公众有限责任公司。这是一家全球下一代太阳能发电公司,利用建设,转移,运营(“BTO”)模式,以高效资本的方式安装太阳能发电资产。VivoPower利用这个资产基础为商业,工业和政府(“CIG”)客户销售分布式发电(“DG”)电力和管理数据驱动的能源服务。

据彭博社(Bloomberg)报道,近年来由于成本下降,太阳能及风能已经成为世界上几乎所有主要经济体最便宜的发电来源。2018年以来,全球的光伏市场缩减了三分之一,市场的萎缩导致全球设备价格大幅度下降,在过去几年中,太阳能设备价格下跌了38%。由落基山研究所(RMI)最近发布的一份调查报告表明,目前的电池储能系统成本不到10年前的五分之一。这使得电池储能系统在更加广泛的部署中变得经济高效。综上所述,由于廉价的可再生能源以及更便宜的电池,预计2050年太阳能和风能发电将占全世界总发电量的50%。

卡巴鲁斯郡的卡罗来纳国际学校成了太阳能大家庭一员。

北卡州太阳能的推广教育也走在东南各州的前列。从2003年开始,由可再生能源非营利组织北卡绿色电力(NC GreenPower)的资助的太阳能学校(Solar Schools)计划将太阳能电池板带入北卡州的学校。这家公司寻求赠款援助,将3至5 kW的太阳能系统带入焦油脚跟州公立学校。在太阳能学校计划的头四年中,已经覆盖了22个郡的27所学校,为超过23,000名学生提供了太阳能和能源教育。在2013年成立10周年之际,NC GreenPower开始评估其他计划以及支持将对当地社区产生更广泛影响的光伏(PV)太阳能项目的潜力。

2015年4月1日,北卡州政府开始为北卡州学校提供与NC GreenPower的捐款的小型光伏系统相匹配的赠款。所有的K-12学校都有资格,但会优先考虑符合州商务部定义的经济贫困县的学校。通过这个计划,学校获得太阳能系统的50%匹配赠款,最高为10,000美元。获奖学校将创建资料页面并发起活动以筹集资金以资助其太阳能装置的一部分,而NC GreenPower则通过营销和社交媒体推广来协助这些努力。

除了太阳能电池板外,学校还获得气象站,实时监控设备,STEM课程和教学计划,为教师提供了宝贵的动手工具,以教育学生有关可再生能源的知识。

杜克能源太阳能农场的牧羊曲

太阳能发电也改变了焦油脚跟州的面貌。成百上千行的太阳能电池板的”种植方式”与玉米或大豆的种植方式大致相同。这种画面在北卡州越来越普遍。史密森尼杂志(Smithsonian Magazine)于2018年发表的一篇文章称,北卡州很可能是“太阳能牧羊人现象”的全国领导者。这是一种充满诗情画意的尝试,在太阳能发电厂饲养绵羊,以减少修剪草的高成本。

一种新的农场-太阳能农场诞生了。位于北卡州联合县靠近高尔夫球场和大豆田旁的一条乡村道路上,杜克能源公司建造了有684,000个太阳能电池板的发电厂。这是夏洛特地区最大的太阳能农场,也是北卡州最大的太阳能农场之一。倾斜的太阳能电池板覆盖了400英亩的土地。与其他太阳能设施不同之处是,这里放牧了约200只绵羊。羊群在太阳能电池板之间悠闲自得地散步,吃着青草,不经意间修剪了令太阳能管理员头疼的草地。

安装太阳能系统会增加住屋价值吗?

答案是肯定的。2016年1月26日由美国能源部劳伦斯·伯克利国家实验室发布的研究报告证实,安装的太阳能系统可以使住屋本身价值有一定的提高,并且房主使用太阳能已经节省一些费用。这项研究对加利福尼亚州、佛罗里达州、马里兰州、北卡罗来纳州、俄勒冈州和宾夕法尼亚州的住屋销售样本进行了调查,旨在通过有关安装了太阳能电池板的住屋的增值数据来支持房地产评估。

“过去,我们向客户提供的太阳能提高了住屋价值的数据主要来自于加州的研究,这使许多人有怀疑,因为我们不是加州。”位于北卡州威尔明顿市的Cape Fear太阳能系统有限公司总裁John Donoghue支持这个结论,他强调说 “运营成本较低的住屋价值更高。 太阳能通过减少电费来降低住屋的运营成本。尚未达成共识的是,太阳能系统在多大程度上增加了住屋的价值。”

罗利地区的数据也证明了太阳能对住屋价值的增加超过了税后信贷成本。 研究得出的结论是,每安装一瓦,平均住屋价值增加2.68美元。而Cape Fear太阳能系统安装的完全融资的太阳能系统的平均税后抵扣成本为每瓦2.65美元,低于增加值。 因此,根据罗利市的数据,在当地安装太阳能电池板的成本低于为您的住屋增加的价值。

值得强调的是,对罗利的研究结果与其他所有各州市场相比,北卡州光伏装置提高住屋价值每瓦数据还是最低的。也就是说北卡州的结果是可靠的。即便是采用具有最低的北卡州增值数据,其增值仍超过太阳能系统的税后成本。七八年后,房主基本上以零成本获得了一个太阳能系统,并且继续得益。

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