南北卡边境一造纸厂臭气熏天,夏洛特居民告状索赔

据The State报道,南卡州的一家造纸厂被指制造了令人作呕的气味,使夏洛特附近的邻居感到恶心。

这家造纸厂正在向联邦法院施压,要求驳回一项诉讼。该诉讼的原告要求对他们因空气恶臭而遭受的麻烦进行赔偿。

新印第(New Indy)造纸公司的一组律师6月1日在联邦法院出庭,他们认为这个集体诉讼是不合理的,不值得法庭花费时间。在哥伦比亚举行的两小时听证会上,他们对约克郡(York County)工厂散发的恶臭影响了方圆20英里内以及州界两侧居民的说法提出了质疑。他们还质疑了人们因吸入强烈气味而患病和受伤的说法。

新印第公司的律师包括前美国检察官彼得·麦考伊(Peter McCoy)和摩根、刘易斯和博克乌斯律师事务所(Morgan, Lewis and Bockius)的律师斯科特·舒特(Scott Schutte)。后者称,人们被这些气味伤害的指控是“故意含糊不清的”。

他在联邦地区法官雪莉·莱登(Sherri Lydon)主持的听证会上说,没有什么可以证明住在造纸厂20英里内的人受了伤。这呼应了今年早些时候的法律文件,称邻居“没有提出任何可行的主张”。法律文件显示,缺乏证据应该成为驳回此案的理由。

代表该地区居民来自特拉华州的律师蔡斯·布罗克斯泰特(Chase Brockstedt)反驳了这一说法。他说,许多人因此受到伤害,气味是律师在美国东南部处理的最大问题之一。“我们不知道该地区发生过这种空气污染案件”,他的事务所在涉及工业设施的气味问题上有经验。

南卡居民凯丽·毕晓普(Kerri Bishop)说,造纸厂让人们生病,并破坏了夏洛特郊区数千名居民的生活质量。“我只是很惊讶,他们认为污染不可能蔓延到20英里以外。”莱登在听证会上提出的问题使她受到鼓舞,她说,莱登法官似乎“有兴趣听到真相”。

法庭文件说,2018年,总部位于加州的新印第纸板公司(New Indy Containerboard)收购了这家工厂,将生产流程从漂白纸改为棕色硬纸板,切断污染控制,导致两州社区的异味持续了一年多。

莱登并没有在当日做出裁决,但她的决定将产生重大影响。如果这家造纸厂的母公司不负连带责任,受污染影响的居民可获得的赔偿可能会大打折扣。

据称,造纸厂散发的气味来自过量的硫化氢释放。2018年,新印第收购了这家工厂,从生产漂白纸转向生产棕色硬纸板,绕过了几个关键的污染控制流程。

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