校车司机空缺率最高地区达45%,导致学生旷课家长焦虑,北卡公立教育怪象有解吗?

【华e生活编译】据《新闻与观察家》报道,北卡罗来纳州的家庭可以确信校车每天早上来、每天下午送回孩子的日子已经一去不复返了——北卡不过是美国全国校车司机短缺不断升级的一部分。每天,各学区都缺少覆盖所有公交路线所需的司机。

这意味着父母需要做好准备——在接到通知后的某个时间——在校车晚点或根本就没有时成为孩子的司机。

“在办公室的任何一天,我都可以得到这样的信息:我需要辞掉工作来接我的孩子。”罗利的父母希瑟·威尔逊 (Heather Wilson) 说,她的女儿乘公共汽车去卡里的法明顿伍兹小学。 “压力肯定很大。” 司机短缺导致学生旷课,老师得多花时间看管学生,而公交车司机则因增加的路线而感到筋疲力尽。 随着越来越多的司机退休或转向工作时间更长、薪水更高的其他工作,情况可能会变得更糟。

校车司机空缺率疫情期间飙升

达勒姆公立学校(Durham Public Schools)负责学校规划和运营服务的执行董事马修·帕尔默(Matthew Palmer)本月对校董事会表示:“我们的公交车司机的平均年龄接近55岁。”“招聘和留住公交车司机非常困难。”

2023年1月12日,周四上午,希瑟·威尔逊(Heather Wilson)和她的女儿阿迪(Ady)等着校车去法明顿森林小学。伊桑•海曼摄

在拼车服务 HopSkipDrive 进行的一项调查中,美国88% 的学校报告称在本学年处理了司机短缺问题。 在学年开始时,北卡罗来纳州的负责人估计他们的地区有 1,342 个公共汽车司机职位空缺。 这是每天运行的大约 14,000 辆校车中的一部分。 9 月,威克郡(Wake County)报告了 267 个司机职位空缺,职位空缺率为 30.27%。 这导致 该郡在过去两年中削减了 120 多条公交线路。 现在路线更长,公交车更拥挤。 达勒姆公立学校本学年需要增加 43 名校车司机。 根据校务委员会通过的新学生分配计划,该学区在 2024-25 学年将需要额外的 42 名司机。

“能够在该地区额外招募 50 名公交车司机将是一个挑战。”达勒姆公立学校负责人 Pascal Mubenga 本月告诉学校董事会。 “我们将尽一切可能。” 据学区发言人安迪·詹克斯 (Andy Jenks) 称,教堂山-卡伯勒(Chapel Hill-Carrboro)学校系统的司机空缺率为 45%。 “每天,我们的交通部门都会拼凑拼图,以覆盖尽可能多的路线,同时尽量减少对大多数家庭的干扰。”詹克斯说, “然而,每天早上我们都会发现至少一条,有时三四条路线没有司机。”

威克郡表示,自去年8月份传统日历学校开始以来,每天至少有一辆校车没有人开。学区在一份声明中说:“一旦有巴士司机缺勤,我们会尽快联系学校,让他们与学生一起寻找替代交通工具。”“我们还鼓励家长在wcpss.net/busupdates上查看公交车延误情况,并注册公交来了(Here Comes the Bus)应用程序。”

2023年1月17日星期二,Ilsy Chappell使用一款应用程序查看校车的位置,校车将载着她的女儿Sienna去北卡罗来纳州罗利的亨特小学。伊桑•海曼摄

“这太荒谬了”

Jeremiah Hoyet 估计,本学年他的三个孩子至少有 15 次没有校车。 住在罗利 (Raleigh) 的霍耶特 (Hoyet) 说,感恩节和圣诞节前后的情况尤其糟糕,当时他花了数百美元在优步 (Uber) 上接孩子放学回家。

霍耶特在接受采访时说, “我记得有几天我坐在学校里等了一个半小时才等来一辆替代校车把我送回家。 “这太荒谬了。

法明顿森林小学的家长威尔逊说,不稳定的公交服务给像她这样的单亲家庭带来了困难。威尔逊在一次采访中说:“我是家里唯一挣钱的人。”“所以,当我不得不告诉老板我必须提前两小时下班去接她时,我的薪水会减少,这也会影响到我的孩子。”

2023年1月12日,周四上午,法明顿森林小学四年级的女儿希瑟·威尔逊用一款应用程序查看校车的位置。伊桑•海曼

家庭作息时间被打乱 公交车的不确定性导致一些家长调整了他们的作息时间。 霍耶特说,他每天都在想他的孩子们将如何回家。 他现在对下午 3 点到 5 点之间的工作安排非常谨慎。 以防他需要放下一切去接他的孩子。

司机短缺也对学生的出勤率和学业产生影响,尤其是那些来自一些依赖公交服务的低收入家庭的学生。 在 HopSkipDrive 的调查中,67% 的学校表示交通便利影响了他们所在地区的学生出勤率。 此外,61% 的受访者承认他们一直在与长期的学生旷课作斗争。

2023年1月17日星期二,Ilsy Chappell看着他的女儿Sienna穿过街道,登上北卡罗来纳州罗利亨特小学的校车。伊桑•海曼

司机的压力短缺也给剩下的公交车司机带来了更大的压力,他们被要求做更多的工作。在11月的一次学校董事会会议上,几名维克郡公交车司机谈到,在拥挤的公交车上,不守规矩的学生向公交车投掷物品,几乎造成了交通事故。作为回应,维克郡将雇佣员工担任公交车监控员,在一些麻烦的公交路线上监视学生。

约翰斯顿县的校车司机压力尤其大,因为许多人还同时兼任助教、管理员和自助餐厅工作人员。 只雇用一些支持人员来驾驶校车。 约翰斯顿县教师助理协会主席梅兰妮·奥特里 (Melanie Autry) 表示,由于司机短缺,一些员工每天工作 12 小时。 她警告学校董事会,学校一些工作人员正在考虑罢工。

“他们回到家时已经筋疲力尽了。”奥特里告诉董事会,“他们的家人因此受到影响,孩子因此不能参加活动,这是不公平的。” 学区人力资源主管布赖恩·韦特拉诺 (Brian Vetrano) 告诉校务委员会,没有员工需要每天工作 12 小时。

Ernestine Mbata是威克县过去27年的校车司机,他是2021年11月2日星期二参加集会的许多人之一,呼吁威克县学校董事会增加工资,改善学校系统许多员工的工作条件。茱莉亚·沃尔摄

州政府会提高公交司机的工资吗?

一些人提出,解决问题的答案是提高公共汽车司机的工资。

北卡州为大多数公立学校雇员支付基本工资。 去年的州预算将校车司机等学校辅助人员的最低工资提高到每小时 15 美元。 一些学区提供奖金并使用当地资金来提高司机的工资,例如,校车司机的起始时薪在教堂山 – 卡伯勒为 16.62 美元,在维克县为 17.20 美元,在达勒姆为 18.13 美元。 但相比之下,GoRaleigh 和 GoTriangle 为他们的司机提供每小时 19 美元的起薪。 此外,公共汽车司机可以使用他们的商业驾驶执照来驾驶商业卡车赚更多的钱。

一些学校倡导团体希望州立法者今年提供额外资金,以提高学校员工的工资。 “加薪可能不会减轻工作压力,但会让我们感到更受赏识。”约翰斯顿县教师助理协会的奥特里在接受采访时说。 威克郡校长协会本月致函州州议会,敦促他们为学校员工增加因为通胀缩水的薪金。

“当没有公交车司机接学生,没有自助餐厅工作人员为他们提供食物,没有文书助理时,最终受苦的是我们的学生。”罗利市 Leesville Road 高中校长伊恩·所罗门 (Ian Solomon) 写道。

目前还不确定共和党领导的州议会为校车司机增加多少工资。参议院领袖菲尔·伯杰(Phil Berger)的发言人兰迪·布雷希比尔(Randy Brechbiel)在 一份声明说, “北卡罗来纳州各地区仍有数百万美元的 COVID-19 资金可用于增加工资或提供一次性奖金。”

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