【焦油脚根追踪】空旷寂寥的高尔夫球天堂

作者:苏徽

近日 ,美国职业高尔夫球员协会(The Professional Golfers’ Association,PGA),美国高尔夫协会(The United States Golf Association,USGA)和奥古斯塔国家高尔夫俱乐部(Augusta National Golf Club)等发表了联合声明,鉴于COVID-19 ,他们推迟或取消许多预定的2020年高尔夫球比赛。他们将继续监控流行病的趋势,在适当的时候由官方宣布2020年剩余的比赛安排。除了公告之外,各组织还为今年独特的赛季制定了特殊的规则。

没有粉丝,没有球员,四月的高尔夫球场绿荫草地显得是那么平静。

北卡罗莱那州东临大西洋,西接阿巴拉契亚山,州内变化多端的山形地貌和四季分明气候,加上4月温暖的微风和春天盛开的花木,是高尔夫球运动的好地方。尤其是位于北卡州中心的皮埃蒙特三合(The Piedmont Triad)地区,被《高尔夫文摘》(Golf Digest)评为美国最佳高尔夫球地区之一,长期以来一直被公认是高尔夫球爱好者的天堂。 《高尔夫周刊》(Golfweek)在“最佳高尔夫州”排名中将北卡州排名Top 5之内。北卡州最高峰期曾拥有679座球场,包括高山高尔夫球场,海边高尔夫球场,还有著名的派恩赫斯特(Pinehurst)2号高尔夫球场。

派恩赫斯特第二球场

派恩赫斯特度假村位于北卡州派恩赫斯特镇,是一个具历史意义的度假村,曾举办过不少享负盛名的高尔夫球比赛。其中2号球场历史悠久,举办过1936年PGA锦标赛,1951年莱德杯,1999年、2005年和2014年的美国公开赛,2007年和2014年美国女子公开赛,2008年美国业余赛,1991和1992年美国巡回锦标赛球场等许多重大比赛。一度被誉为美国高尔夫球之乡。作为名副其实的“高尔夫球童之家”,这儿到处悬挂着著名的高尔夫球童照片,并有一个专门的陈列室。

派恩赫斯特度假村由波士顿冷饮大亨詹姆斯·沃克·塔夫茨(James Walker Tufts)建立。他在1895年以每英亩1.25美元的价钱购买了5,500英亩(2,200公顷)土地。第一个高尔夫球场于1897至1898年间启用。于1901年举行了第一个锦标赛。2号球场是派恩赫斯特度假村最出名的球场,由唐纳德·罗斯(Donald Ross)设计,于1907年建成。度假村拥有9个18洞的高尔夫球场、3座旅店、1个水疗中心和大量体育和休闲设施。曾经长时间保持着全球最大高尔夫球设施的吉尼斯世界纪录。

身穿传统高尔夫服装打球的帕尼•斯图尔特

《历史的一挥》雕像就在18洞果岭附近

派恩赫斯特2号球场承载太多的历史。这里是著名的高尔夫球员帕尼•斯图尔特(1957年1月30日 – 1999年10月25日)最后夺冠的地方。帕尼•斯图尔特曾赢得11场美国巡回赛的冠军,其中包括三次大满贯比赛。他深受球迷们的欢迎,在大家的眼里,斯图尔特以衣着变化且复古新潮而出名。他是摄影师的宠儿,他的招牌鸭舌扁帽和高尔夫灯笼裤,使高尔夫比赛穿越回到传统的形象。

1999年6月20日的美国公开赛上,18洞果岭周围围着1万5千名观众,比赛紧张得让人窒息。斯图尔特在第18号洞推入15英尺的小球,击败米克尔森赢得了冠军。胜利之后,斯图尔特单脚独立,左手持杆,右手挥出一拳的镜头被记入史册。这一历史性的一挥手雕像就坐落在派恩赫斯特2号球场第18洞的果岭边。令人痛心的是斯图尔特在赢得这场美国公开赛之后不久,因飞机失事离开人世,那年他只有42岁。

高尔夫球场设计师唐纳德•罗斯

派恩赫斯特2号球场是由来自苏格兰的现代设计师唐纳德•罗斯(Donald Ross)设计的。罗斯被誉为当代最有影响力的高尔夫球场设计师之一。他1872年出生于苏格兰,也曾经作为职业球员赢得一些高尔夫比赛,并多次参加了美国公开赛和英国公开赛等大满贯赛。1900年至1948年期间,罗斯一共设计和改造了600多个球场,其中最出名的是派恩赫斯特2号球场、塞米诺尔(Seminole)和奥克兰山(Oakland hills)等。罗斯设计了许多土方量小,但是却极具挑战的球场。尼克劳斯曾经评价说“他的设计巧夺天工”。

罗斯最负盛名的设计是“龟背型”果岭,这些在派恩赫斯特2号球场可以充分领略。罗斯设计的球场,对于攻果岭的一杆要求很严格,即使球落在果岭上也有可能滚下果岭。而且千万不能打过果岭,因为果岭后就是大斜坡。这种自然的高尔夫球场设计以及高难度的龟背型果岭,吸引许多名家高手来一试身手。在这百年历史的球道上,依稀能看到杰克·尼克劳斯(Jack Nicklaus)、阿诺德·帕尔默(Arnold Palmer)、盖瑞•普莱尔(Gary Player)、泰格·伍兹(Tiger Woods)等大师们挥杆的身影。

果岭(putting green)是高尔夫球运动术语,指球洞所在的草坪。果岭的草短、平滑,有助于推球。

罗斯是美国高尔夫设计师协会的创始人之一,该协会于1947年在派恩赫斯特度假村创立。1977年,罗斯因卓越成就入选美国高尔夫名人堂。他一生挚爱高尔夫球事业,他的家就在派恩赫斯特2号球场的3号洞旁。1948年,罗斯在设计完罗利乡村俱乐部(Raleigh Country Club)之后逝世。

祖父高尔夫球场

在北卡州西部的阿巴拉契亚山区,有十几座高品质的私人球场。其中,排名仅次于2号球场的祖父高尔夫球场和乡村俱乐部(Grandfather Golf and Country Club)最能代表山区高尔夫球场的品质。在设计上,祖父球场复制了奥古斯塔的设计理念, 包括球场的组成,包括一座标准18洞球场和一座三杆洞的9洞球场。

祖父高尔夫球场是一个典型的竞技型球场,面积不大的龟背型果岭和遍布周围的陷阱,考验着球手的击球策略。祖父球场独特设计是它的五杆洞,其中585码的第17洞非常难打。由于设计了左曲的狗腿型洞,且在狗腿拐弯处被溪流截断,开球距离不足或落点稍有偏差,都会严重影响下一杆的发挥。即便是对于职业球员,祖父球场都是一个极具挑战性的球场。但它打起来绝不乏味,每一个洞都各具特色,让人印象深刻。设计师艾利斯·迈普莱斯(Ellis Maples)将山地与湖景两大自然元素利用到极致,在保证挑战性的同时,自然景色得到充分利用。

伟大的高球三巨头

值得一提的是维克森林大学(Wake Forest University)高尔夫球队是美国大学的一支劲旅,并培养出了一大批职业高尔夫球运动员。 其中不少人参加了堪称世界高尔夫顶尖水平的四大赛事,即美国公开赛(US Open)、英国公开赛(British Open)、美国PGA锦标赛(US PGA Championship)和美国名人赛(US Masters)等重大高尔夫赛事活动。其中具有代表的有韦伯·辛普森(Webb Simpson)、柯蒂斯·斯特兰奇 (Curtis Strange)和比尔·哈斯(Bill Haas)等。

世界高尔夫名人堂大楼,佛罗里达州奥古斯丁市。

在众多的巨星中,最著名的是阿诺德·帕尔默(Arnold Palmer)。帕尔默自1955年起获得过数十个PGA巡回赛冠军。自1950年代电视体育节目得到普及之后,他是美国第一位广为人知的体育明星。他的高超球技和迷人风度吸引了大批球迷,得到了“国王”这一昵称。同时,在高尔夫运动的推广过程中,他与杰克·尼克劳斯、盖瑞•普莱尔等一起,被称为“高球三巨头”。1974年帕尔默就被列入世界高尔夫球名人堂,并在1998年荣获PGA巡回赛终身成就奖。

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