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【阳光语思】城市建设对青少年心理的影响

■作者:陈思

如今,美国青少年的心理健康正在呈现出日趋严重的问题。医疗健康机构正在坚持不懈地寻找着造成这些现象的原因,除去疫情、网络、家庭环境等,我观察和体会到了一种鲜有人提起的原因——城市设计。

北卡的房屋大致可以分成三类:位置零散的房子、大型住宅区和公寓。我家居住在人口密度较低,房与房之间距离很远的地区。如果选择步行或骑自行车出行基本不可能,因此开车成为了必须的交通工具。

虽然市中心有少量公寓楼,周边也有大型居住社区,但自行车道和人行道的设计远远不够。在无形中就鼓励了驾车出行,而不是骑车或步行。过多的汽车也对少量行人和骑车人形成了安全隐患。可以看出,整个城市都围绕着汽车交通而建造。

没有驾驶执照的青少年也就变成了最难出行的群体。他们想去任何地方都需要拜托家长开车接送,我就亲身体会到了这一点。有好几次,朋友邀请我和他们一起准备考试,但因为他们的家太远,我也不想麻烦忙碌的父母,所以我就放弃了和他们一起复习。除了在网上聊天,我大多数时都在家里自己做作业和复习,很少有面对面互动的体验。

比起我来,较容易出行的是住在大型住宅区里的青少年。他们轻易就能见到住在同一个社区里的朋友,朋友们经常会串门一起写作业,我一直很羡慕他们。但如果他们想去找社区以外的某人,也还是会遇到和我同样的问题。

我的结论是:一个城市交通的便利与否,可以直接影响到青少年的社交。长时间的孤独,心理问题也就出现了。

被大自然围绕着的房子像是森林里的魔法小屋,院子里可以种花种菜,这是多么美妙的生活呀。可这种与世隔绝的感觉并不适合青少年。

这种被孤立的感觉在疫情期间变得很明显。那时,我有时会在房子附近散步,过马路的时候总感觉那里有一道透明的空气墙把我和世界隔开了。或许这样说太夸张,但我感觉自己就像一只笼中之鸟。疫情过后,我和一些生活在相似环境里的朋友聊过这种奇怪的感受,他们也说颇有同感。

城市设计对人们的影响是不容小觑的。如何在有限的资金预算范围内,把市民的各种需求考虑周全,再一步步地进行改造应该是很难做到的事情吧!

2023年10月

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