大肆转移到美国的比特币矿场引发国安忧虑

来源:纽约时报

CHET STRANGE FOR THE NEW YORK TIMES

去年,当一家有中国背景的公司在怀俄明州夏延动工进行加密货币采矿时,微软一个评估国家安全威胁的团队拉响了警报。

这个地点紧邻为五角大楼提供支持的微软数据中心,而且距离一个控制携带核武器的洲际弹道导弹的空军基地也只有1.6公里。

微软团队在2022年8月提交给外国在美投资委员会的一份报告中写道,这个地点可以让中国人“开展全方位的情报收集行动”,该委员会是一个负责监控海外投资者威胁的联邦机构。

微软的警告并未石沉大海。不愿透露姓名的美国政府官员上周告诉《纽约时报》,他们几个月来一直在追踪怀俄明州的行动。一名官员表示,已采取措施来减少潜在的情报收集,但拒绝详细说明。此外,这家挖矿公司表示,它已回应了这个联邦投资委员会的询问。

此前未被报道的对怀俄明州比特币矿场的国家安全担忧,反映了人们对中国比特币矿场最近在全美各地激增的普遍不安。

除了情报收集方面的担忧外,这些装有专用计算机的大型仓库或集装箱给电网带来了巨大的压力。这些计算机通常在“挖掘”比特币(各种加密货币中最受欢迎的一种)时,需要24小时不停地运行。

在怀俄明州夏延,有着中国背景的比特币矿与微软为五角大楼提供支持的数据中心(上图)为邻。
在怀俄明州夏延,有着中国背景的比特币矿与微软为五角大楼提供支持的数据中心(上图)为邻。 STEPHEN SPERANZA FOR THE NEW YORK TIMES
这个高性能计算机基地距离控制核导弹的沃伦空军基地大约1.6公里。
这个高性能计算机基地距离控制核导弹的沃伦空军基地大约1.6公里。 STEPHEN SPERANZA FOR THE NEW YORK TIMES

特朗普政府期间在国土安全部担任基础设施保护助理部长的布莱恩·哈雷尔表示,如果这些矿场协同工作,造成严重破坏,这些行动可能会给电网带来“巨大压力”。

可能性包括有针对性的停电和网络攻击。

如果中国的“基础设施影响到关键的能源系统”,哈雷尔说,“就应该立即进行额外的调查和审查。”

《纽约时报》至少在12个州——包括阿肯色州、俄亥俄州、俄克拉荷马州、田纳西州、得克萨斯州和怀俄明州——发现了中国人拥有或经营的比特币矿场,它们消耗的能源相当于150万户家庭的用电量。在满负荷运转的情况下,仅夏延矿场就需要足够5.5万户家庭使用的电力。

许多矿场都配备了比特大陆制造的电脑,这家中国公司与中国当局没有明显的直接联系,但根据进口记录,它通过一家子公司向美国运送了一些货物,而这个子公司的办公地点位于中国南部一个共产党的单位里。

记录显示,自2021年5月出于对能源使用和经济不稳定的担忧,中国禁止比特币挖矿以来,中国大陆向美国运送的设备是此前五年总和的15倍。该公司最近的一份报告称,它控制了全球90%的设备市场,这些设备是专门为比特币挖矿设计的。

美国的一些采矿业务似乎只是富有的中国公民在海外赚钱的行动。

法庭文件显示,位于夏延的矿场与五家公司有关联,它们都使用纽约市公园大道上的同一处办公地点。其中一家在开曼群岛注册,直到去年还是一家中国猪肉加工公司。

新的风险出现之际,美国的比特币挖矿活动正在急剧增加。今年,《纽约时报》的一项调查发现,比特币挖矿业务消耗了大约4000兆瓦的电力——足以为300多万美国家庭供电——而且还有更多的兆瓦电力正在不断上线。

这些操作的巨大能源消耗,加上几乎可以立即开启或关闭的能力,在大型电力用户中是独一无二的。这种组合使得许多大用户能够参与到一些项目中来,当电网负荷过大时,项目会向他们支付关闭费用。

这种灵活性有助于维持电力供应,但也会破坏电网所需的微妙平衡。在得克萨斯州,国家电网运营商最近披露,一些比特币矿场不可预测的行为可能导致“紧急情况”。

许多矿场还与电网运营商建立了数字连接,如果管理不当,可能会导致关键系统遭到入侵。

同时,中国大陆在矿机市场的主导地位引发了担忧。过去,研究人员曾发现一些“后门”,使得该公司可以暗中操控设备。在2017年发现其中一个漏洞后,该公司证实它可以远程控制矿机。2019年也发现了类似的问题。该公司没有回应有关其设备漏洞的问题。

在阿肯色州,中国投资者至少拥有三家比特币矿场,并计划再开几家。格林布赖尔外的一座矿场引发了邻居们的强烈反对。
在阿肯色州,中国投资者至少拥有三家比特币矿场,并计划再开几家。格林布赖尔外的一座矿场引发了邻居们的强烈反对。 RORY DOYLE FOR THE NEW YORK TIMES

“我们选择了美国”

夏延的比特币矿场。这类网站引发了美国官员对情报风险和国家电网潜在威胁的担忧。
夏延的比特币矿场。这类网站引发了美国官员对情报风险和国家电网潜在威胁的担忧。 STEPHEN SPERANZA FOR THE NEW YORK TIMES

得州大量涌入的矿业已经开始影响到该州的电网,该州电网是美国最脆弱的电网之一,因为它与州外的其他电网没有联系。

电网运营商得州电力可靠性委员会最近报告称,比特币矿场的能源消耗和缺乏透明度导致了预测错误。该公司表示,这些矿场会“放大电网事件的严重性”,影响可靠性。

降低这种风险的一项建议是对矿场启动或停止使用能源的速度进行监管。负责保护美国电网的NERC副总裁霍华德·古格尔表示,与发电机和输电公司不同,比特币矿场几乎完全不受监管,处于“灰色地带”。

中国的加密货币矿场迅速在得克萨斯州站稳脚跟,并正在学习适应该州的政治。

一家名为Poolin的公司由比特大陆的资深人士创立,该公司在西得克萨斯州经营着两个矿,总共可以消耗多达600兆瓦的能源,足以为近50万户美国家庭供电。该公司的创始人凯文·潘(音)是一名中国公民,他很高兴自己和公司在得克萨斯州受到了热烈欢迎。

在去年的一次公司庆典上,他戴着牛仔帽,当众挑战来宾做单臂俯卧撑比赛。

“我感到很幸运,我们选择了得克萨斯州,”凯文·潘说。“我们选择了美国。”

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