榨取公校资助私校? 还是鼓励教育多元化?北卡众议院通过“全民私立学校代金券”法案

【华e生活随风编译】据《新闻与观察家》报道,5月17日,一项名为“选择你的学校,选择你的未来Choose Your School, Choose Your Future Act)”的法案获得了州议会的批准,这个法案取消了“机会奖学金”( Opportunity Scholarship)对家庭收入的限制,允许每一个北卡州家庭都有资格申请资助让孩子就读私立学校,代金券的发放将基于家庭收入的比例,低收入家庭获得的资助较多。

“机会奖学金”项目最初于2014年创立时,作为一种帮助低收入家庭逃离糟糕的公立学校的方式,得到了推广。该项目已经发展到为25246名学生提供服务。上一学年,它推动了北卡州私立学校自1971年以来最大的招生扩张。从历史上看,大多数家庭都用他们的代金券上宗教学校。随着时间的推移,收入资格限制和代金券的金额都有所提高。根据最近通过的法案,收入资格限制将在2024-25学年发生以下变化:

▪家庭收入100%符合免费或减免午餐的标准(相当于一个四口之家年收入不到55500美元),将获得全额代金券资金,相当于州政府在公立学校每个学生身上的平均支出。

▪家庭收入在补贴餐费的100%到200%之间的家庭(相当于一个四口之家年收入在55500到111000美元之间),将获得代金券金额的90%。。

▪家庭收入达到补贴膳食所需收入的200%至450%(相当于一个四口之家的年收入在11.1万到24.975万美元之间),将获得代金券金额的60%。

▪家庭收入超过补贴膳食所需收入的450%(相当于一个四口之家年收入超过24.975万美元),将获得代金券金额的45%。

榨取公立学校,资助私立学校? 还是鼓励教育多元化?

该法案以65票对45票获得通过,所有共和党人和一名民主党人都表示支持。梅克伦堡县共和党众议员特里西娅·科瑟姆(Tricia Cotham)是该法案的主要发起人之一,她说:“这对北卡州的孩子来说是一个重大的日子,我们应该把孩子放在第一位,赋予家庭更多的权力。”“这项法案是北卡州有史以来规模最大、范围最广的择校改革。”

但大多数民主党议员表示,代金券的扩大将损害公立学校。国家预算和管理办公室的一项分析称,该法案可能会使传统的公立学校损失2亿美元的国家资金,乡村的郡县学校受到的打击尤其严重。

罗利民主党众议员安倍·琼斯(Abe Jones)说:“我们不应该榨取公立学校的资金,去送给私立学校。”“我们需要加强,再加强公立学校,因为大多数人的孩子仍然会去那里。”

该法案现已提交参议院,参议院也有一个类似的法案正在审议。此外,参议院共和党在本周公布的预算计划中包括了额外的代金券资金,并扩大了机会奖学金的使用范围。

同时,共和党在17日否决了民主党的一项修正案,该修正案旨在维持“机会奖学金”目前的收入限制。民主党的另一项修正案也被否决了,该修正案旨在防止该项目扩大到允许现有私立学校的学生获得新的代金券。

值得一提的是,原民主党人科瑟姆最近退出民主党的决定,使共和党在参众两院获得了绝对多数席位,从而避免了民主党州长罗伊·库珀(Roy Cooper)可能做出的否决。

上图来自Fort Myers Florida Weekly, 根据对亚利桑那州、新罕布什尔州和威斯康辛州的数据调查分析,大多数的代金券受益者从未上过公立学校,也就是说代金券补贴了那些本来就在私立学校里的富人家庭。

到底谁受益?富人还是穷人?

根据北卡州的数据,目前得益于“机会奖学金”的学生中有61%是白人,至此,白人学生不再占北卡州公立学校的大多数。

威克县民主党众议员朱莉·冯·海芬(Julie von Haefen)称私立学校代金券是白人至上主义的遗产。她表示,在扩大纳税人对私立学校的支持之前,首先应该先为公立学校提供资金。

威克县民主党众议员蒂姆·朗斯特(Tim Longest)将这项立法与“布朗诉教育委员会案”裁决后提出的皮尔索尔计划(Pearsall Plan)相提并论,后者旨在帮助白人家庭就读私立学校,以避免种族融合。

朗斯特说:“这项法案将意味着学校体系不是一种而是两种……这是为富人准备的,他们现在可以用纳税人的钱去上私立学校,而为其余的人取消公立学校的资助。”“法案的通过将彻底改变我们的教育体系,我们将在未来几年尝到苦果。”

共和党议员不同意此法案让富裕家庭受益的说法。他们认为,这将帮助更多的家庭逃离一些糟糕的公立学校。

威尔逊县共和党众议员肯·丰特诺特(Ken Fontenot)表示,这不是种族或性别的问题,而是家庭对公立学校的学术标准和安全不满意的问题。他说,让孩子们留在不安全且人手不足的公立学校是在牺牲他们。

来自联合县的共和党众议员迪恩·阿尔普(Dean Arp)说,在新冠疫情爆发后,许多家庭都觉得“学校让他们失望了”。阿尔普说:“我相信纳税人,当他们觉得自己的学校让他们失望时,他们可以拿着政府的资助,去另一所能满足他们需求的学校。”“不同的家庭会有不同的看法。”

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