美国债总额首破34万亿美元 “政府停摆”再逼近

来源:观察者网

当地时间1月2日,美国财政部发布的报告显示,美国国债总额首次达到34万亿美元,从33.911万亿美元升至34.001万亿美元。

同时,计入联邦债务上限的债务从33.794万亿美元升至33.89万亿美元。这“受限制债务”类别不包括国库券和零息债券的未摊销折扣、联邦融资银行发行的债务和某些其他机构的担保债务。

路透社当天报道指出,就在这“里程碑事件”发生前不久,美国国债总额在2023年9月刚刚才突破33万亿美元大关,税收收入下降和联邦支出增加导致联邦赤字不断上升。未来几週,美国国会将展开新一轮的“联邦资金之争”,不过外界预测,参众两院的拨款法案难获对方支持,这意味着联邦政府“停摆关门”或在所难免。

据报道,美国国会议员在下周返回首都华盛顿,以解决从2023年9月延宕至今的政府支出问题,1月19日和2月2日将会是两个最后的期限时间。

2023年11月14日,美国国会众议院以336比95的压倒性多数通过一项临时支出法案,以避免政府关门。209名民主党人和127名共和党人投票支持该法案,93名共和党人和2名民主党人投反对票。

该临时支出法案内容将包括交通、住屋、能源等多个部门的政府资金支持延长至2024年1月19日;其他8项支出法案(包括国防、国务院、国土安全部和其他政府机构)的资金支持延长至2月2日。

从内容来看,该法案不涉及外界十分关注的对乌克兰、以色列的援助拨款问题,也不包括支持边境安全的资金,而后者是导致上一任美国众议院议长麦卡锡(Kevin McCarthy)被弹劾的重要因素之一。

目前,共和党人要求,将2024财年的可自由支配支出降至2023年6月商定的上限以下。同时,议员还希望通过对乌克兰和以色列的紧急援助,可能还会附加一些与此无关的美国边境安全条款。

如果2024财年的12项支出法案未能获得批准,华盛顿的各机构将陷入停摆状态。然而,随着11月美国大选迅速成为焦点,达成妥协可能会变得更加困难。

也就是说,如若继续僵持下去,美国政府将从1月19日开始部份关门,包括交通、住屋、能源部门在内的机构将不得不进入“休克期”。而到2月2日,其他部门也将面临资金短缺的问题。

非营利性公共财政监督组织“负责任联邦预算委员会”麦吉尼亚斯(Maya MacGuineas)称,34万亿美元的国债数额是“一个真正令人沮丧的成绩单”,并将其归咎于美国政客不愿做出艰难的财政选择。

麦吉尼亚斯在一份声明中说:“我们仍然希望政策制定者采取进一步措施,通过增加税收、减少支出或成立财政委员会,或者最理想的方法是通过以上所有措施来减少我们的借贷。”

根据美国国会预算办公室的数据,2023年美国两党达成的相关协议削减10年内1.5万亿美元的联邦支出,主要包括冻结2024年将增长的部份资金,以及在2025年之前限制支出增长至1%的水平。《纽约时报》表示,即使考虑到新通过的支出削减措施,到本10年末(2029年),美国国债仍有可能超过50万亿美元。

美国彼得·彼得森基金会(Peter G. Peterson Foundation)的预测则显示,在未来30年,美国将增加127万亿美元的债务。到2053年,利息成本将消耗近40%的联邦财政收入。

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