拥有全美第二大私人飞机机队,这家公司正在北卡小镇打造豪华旅游品牌

【华e生活编译】如果你拥有全美最大的私人飞机机队之一,可以把富有的客户送到他们想去的任何地方,你几乎可以把公司设在任何地方。

吉姆·塞格雷夫(Jim Segrave)选择了金士顿(Kinston),北卡罗来纳东部饱受洪水、烟草和纺织业衰落折磨的城市。

本周,塞格雷夫的flyExclusive公司在金斯顿机场周围的国有商业园区Global transPark 庆祝了其第四个机库的启用。该公司已成为TransPark的最大雇主,近800名员工中约有500人在TranssPark工作。

FlyExclusive预计在未来几个月再招聘200人,并很快开始建造第五个机库和公司总部大楼,大楼内有350名飞行员的培训中心。塞格雷夫说,公司的收入去年增长了72%,预计明年还会再翻一番。

小镇金斯顿

塞格雷夫说,美国有1929家私人飞机包机运营商。7年前,flyExclusive还是其中最小的,现在坐上了第二把交椅。

“我们能在金斯顿变得更强大吗?”他问道,“绝对。我们已经证明了这一点。”

51岁的塞格雷夫并非偶然来到金斯顿。他出生在这座城市,有好几代人的渊源。他的叔祖父是菲利克斯·哈维(C. Felix Harvey)领导着一个包括保险、银行和约翰迪尔(John Deere)经销商在内的家族企业。哈维帮助成立了全球transPark基金会(Global transPark Foundation)。该基金会旨在推广这个基金会,吸引更多公司来到北卡东部。

塞格雷夫曾创建了一家包机公司,并于2010年卖给了达美航空。2015年,他用这笔交易的收益创办了flyExclusive。由于该公司与TransPark公司关系密切,他的家人敦促他将新公司设在金斯顿。

这座位于罗利东南约80英里(约合80公里)的城市不太可能打造一个全国性的奢侈品牌。自1990年以来,由于传统制造业的衰退,以及纽斯河(Neuse River )及其支流在1996年、1999年、2016年和2018年飓风后反复泛滥,金斯顿的人口减少了23%。

在近日为第四个机库使用举行的剪彩仪式上,代表该地区的共和党州参议员吉姆·佩里(Jim Perry)表示,该公司的增长意味着的远不只是就业机会。“今天对北卡州东部来说是件大事。”“这是一种战斗精神,也是希望。看到这样的事情,看到有人为我们的员工、我们的社区承担这些风险,看到这种类型的增长和成功,给了我们社区所有人希望。”

“我们可以掌控自己的命运”

FlyExclusive的扩张也鼓舞了transSpark。该园区由州议会(General Assembly)在上世纪90年代初创建,当时的设想是,企业将在一条跑道周围设立制造工厂,将零部件运送进来,完成的产品运送出去。

但它一直在努力吸引租户,2500英亩的土地大部分仍然空置。第二大雇主是精神航空系统公司,该公司为空客客机生产机身部件,并通过莫尔黑德市(Morehead City)的港口将其运往法国进行最终组装。

FlyExclusive计划在2020年之前拥有超过2500名员工,塞格雷夫表示,其中大部分员工将在金斯顿工作。他说,该公司去年在达勒姆(Durham)开设了一个计算机程序员技术中心,以利用三角地区的人才库,但只有大约15人在那里工作。

塞格雷夫说,在金斯顿工作的250名飞机技术人员中,绝大多数是从外地招聘的。

“我们可以掌控自己的命运,这是一个很大的好处。”塞格雷夫说。我们并没有试图压榨我们的员工,尽我们所能地压榨萝卜的每一滴水,这样我们就能赚到额外的钱,以满足一些私人股本的回报标准,并在三、四年后退出计划。”

塞格雷夫斯说,2020年春天,当新冠肺炎导致经济停滞时,他以为自己不会有生意。有好几个星期,他把50架塞斯纳(Citation)和湾流喷气式飞机停在TransPark机场,塞格雷夫说,从那以后,需求强劲反弹。

“目前的需求几乎是弹性的,”他在接受采访时说。“这比我们任何人都能处理的要多。”大约有600人加入了flyExclusive的喷气机俱乐部(Jet Club)。他们只需缴纳7.5万到25万美元的押金和每月1000美元的会员费,就可以使用该公司的喷气机机队。

在最初的关闭结束后,新冠大流行对私人飞机业务有利。由于航空公司面临航班取消和劳动力短缺的问题,有经济能力的人开始预订私人飞机。塞格雷夫说,大流行前商务旅行占旅行总数的40%,但现在还没有回来。现在,超过90%的flyexclusive客户都乘飞机去度假胜地、第二套房或探亲。

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