加州大学伯克利分校中国合作项目引发质疑

来源:纽约时报

一个关注来自中国的国家安全威胁的国会委员会表示,加州大学伯克利分校与几家中国实体之间的科研伙伴关系引起了“严重关切”,声称此类合作涉及到的先进研究可能帮助中国政府获得经济、技术或军事优势。

在上周发给伯克利分校及加州大学系统官员的一封信中,众议院中共问题特设委员会要求得到关于清华-伯克利深圳学院的详细信息,这是伯克利分校在2014年与中国著名学府清华大学和深圳市开展的合作项目。

信中指出,该学院对民间及军方机构的一些“两用技术”进行了研究,比如用于测绘地形或自动汽车驾驶的先进半导体和成像技术。

委员会还质疑伯克利分校是否恰当披露了该学院获得的中方资助,并列举了该学院与近年来受美国制裁的中国大学及企业的合作,如国防科技大学、电信公司华为和中国无人机制造商大疆。

委员会还表示,在该学院任职的伯克利教职员曾获得国防高等研究计划署的资助和美国为军事应用技术研发所提供的其他资金,这引发了关于中国与这些专家接触有多深的担忧。

信中举例称,在今年4月,深圳一个自称得到清华-伯克利深圳学院支持的实验室团队宣称在某中国竞赛中获奖,而竞赛内容是优化一种美国政府正试图阻止中国企业获得的先进芯片技术。

尚不清楚该学院在这一项目中发挥了怎样的作用,也不清楚这种合作关系(或是该学院的其他活动)是否违反了美国对中国获取技术的限制。去年10月,美国对可以与中国实体共享的先进半导体技术设下严格限制,称这样的共享构成了国家安全威胁。

信中表示,“伯克利分校与清华大学的合作得到中国支持,这释放了许多危险信号。”这封信由该委员会主席、威斯康辛州共和党众议员迈克·加拉格尔,以及教育与劳动力委员会主席、北卡罗来纳州共和党人维尔吉尼娅·福克斯共同署名。

在给《纽约时报》的一份声明中,加州大学伯克利分校称其“无比重视”对国家安全提出的关切,并致力于全面遵守有关国际学术交流的法律。

该声明表示,“本校正在审查涉及或与清华-伯克利深圳学院相关的过往协议与活动”,并将“全面、透明地配合一切联邦调查”。

伯克利分校还表示,它已经回复了教育部的询问,提供了与该学院相关的礼品往来及合约签署的详细信息,并承诺会完全遵守管理此类安排的法律,在“评估与外国实体拟议的科研关系时遵循国会及联邦监管机构的领导”。

校方还强调称,外国政府可能很难从此类合作关系中获得什么好处,因为学术研究人员都专注于基础研究,虽有潜在价值,但很快都会发表在公开的学术期刊上。

“原则上,伯克利分校的研究成果是公开发表给全球整个科学界的。”该大学在声明中表示。

这封信连同国会议员对与中国合作的美国大学的其他指控一起,凸显出美中关系的快速演变如何为两国学术合作制造了新的压力,这种合作的本意是要在两国之间共享信息,打破障碍。

中国政府试图通过合法的商业伙伴关系提升国家的技术能力,但也靠间谍活动、网络盗窃和胁迫来达到这个目的。这些努力连同一个融合军民创新的项目都引发了美国国内的抵触,反对与中国学术机构和私营企业建立联系。而在十年前,这些联系可能都被视为相对无害。

今年成立的这一特设委员会称其使命是就中共构成的威胁建立共识,并制定保卫美国的方针。这个由共和党人领导的两党委员会能够提供立法建议,但没有独立立法能力。它一直忙于在国会听证会、调查和信函中点名批评与中国有关联的大型企业和其他机构。

美中关系仍然高度紧张,一些议员还在呼吁让两国经济脱钩。但切断学术联络的后果非常棘手。美国大学本就强调科研开放与合作,有许多中国学者为其工作。中国庞大的技术产业和大量高学历科研人才自然也对许多研究合作都具有吸引力。

尽管如此,美国出口管制范围迅速扩大,对能够向中国个人和机构合法共享的先进技术相关信息和数据类型施加了更多限制。根据新规,连携带包含特定芯片设计的笔记本电脑到中国,或是带中国公民参观先进的美国芯片实验室,都可能是违法行为。

该众议院委员会要求伯克利分校在7月27日之前提供有关这一合作关系的详尽文件和信息,包括资金来源、合作框架和技术工作,其校友现在和过往的利益关联,以及对美国出口管制规定的遵守情况。

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