为什么这么贵?被北卡铜头蛇咬伤治疗费高达22.5万美元

据《新闻与观察家》报道,铜头蛇(Copperhead)是北卡罗莱纳州最常见的毒蛇,并不是具有攻击性的蛇,但它们有很强的地盘意识,如果感到受到威胁就会咬人。这种褐灰色蛇咬伤很少会致命,但可能会很痛,治疗费用也很昂贵。

两年前的夏天,一名17岁的少年在希尔斯堡(Hillsborough)被一条铜头蛇咬伤。手立刻肿了起来,不得不住院过夜。几周后,这家人收到了22.5万美元的杜克大学医院账单,仅抗蛇毒血清就花费了20万美元。幸运的是,有了他父亲的保险,他们家只需要支付175美元。

抗蛇毒血清有多贵?

记者采访北卡大学健康中心和杜克大学健康中心,寻求答案。

北卡大学健康中心的药房团队通过当地新闻主任艾伦·沃尔夫(Alan Wolf)表示,初始剂量通常4 – 6瓶抗蛇毒血清,治疗总费用从7.6万美元到11.5万美元不等。

大多数保险计划包括抗蛇毒血清治疗,而没有保险的患者既可以获得折扣,也可以申请经济援助。

在杜克大学健康中心,初始剂量12瓶抗蛇毒血清的价格为20万美元。当被要求提供这份报告时,杜克健康拒绝提供截至2022年的抗蛇毒血清治疗费用。

然而,杜克卫生官员通过新闻办公室主任萨拉·艾弗里(Sarah Avery)表示,随着抗蛇毒血清的第二种选择的引入,医院收取的价格“大幅下降,这大大降低了患者和保险公司的账单”。

杜克健康公司说:“和过去一样,没有保险的患者在药价降低后可以享受70%的折扣,大部分结余通常会被冲销,这取决于个人的经济状况。”

蓝十字蓝盾是北卡罗来纳州最大的医疗服务提供商,该医疗保险公司通过沟通顾问劳拉·埃伯哈德表示,该公司提供铜头蛇咬伤护理和抗蛇毒血清。

蛇毒血清为什么这么贵?

首先,抗蛇毒血清的制作很复杂。例如,据《华盛顿邮报》2015年报道,用于治疗响尾蛇咬伤的普通抗蛇毒血清是通过“给羊注射蛇毒,然后收集动物免疫系统产生的抗体”制成的。

《华盛顿邮报》援引亚利桑那大学VIPER研究所的研究称,制作抗蛇毒血清的成本仅占治疗总成本的0.1%左右。

根据VIPER研究所的研究,抗蛇毒血清标价的其余部分由许可证费用、法律费用等成本构成,约占总成本的28%,而医院加成(医疗保险公司通常会对有保险的患者打折)约占总成本的70%。

此外,据美国国家公共电台2019年报道,由于蛇咬伤相对不常见——尽管美国疾病控制与预防中心表示,每年约有8000人被毒蛇咬伤——抗蛇毒血清市场相对较小,该产品的需求或市场并不大。

杜克健康中心的急诊医学专家查尔斯·杰拉尔多博士说,虽然治疗成本仍然相对较高,但CroFab和Anavip这两种相互竞争的抗蛇毒血清的出现,已经使大多数医疗机构的治疗成本降低了50%以上。

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