“南北卡华人印记”系列公益纪录片之①周武修:美国财政部第一位CIO

青年时代的周武修

■作者:Elena Lu

在位于北卡凯瑞的一个传统西人社区里,绿树掩映着一幢红漆朱门的别致庭院。房子主人是在这里生活了45年的一对亚裔老夫妻。男主人名叫周武修,已年逾8旬,美国邻居们都知道,他是个了不起的中国人。

周武修先生1939年出生于上海。9岁随父母家人到台湾。在他儿时记忆中,童年的生活辗转漂泊。一家人背井离乡在台南过着寻常百姓的生活,清贫的家境从小历练了他坚毅和乐观的性格。

1957年,周武修高中毕业后升入台南成功大学,就读当时的热门专业电机专业。大学毕业时,正值台湾出现第一波留美热。他以优异的成绩申请到了美国新墨西哥大学的奖学金。1963年,24岁的周武修拿着借来的钱,买了一张飞往旧金山的机票,从此开启了他长达60年的旅美人生。

从新墨西哥大学的硕士到加州大学伯克利分校的博士,这个帅气的华裔小伙只用了短短5年时间,并获得了留校任教的教职。

他的博士老板认为,周是他这辈子碰到的最好的学生,也是唯一一个请他到公司工作的学生。

令人羡慕的是,这5年苦读的日子,年轻的周武修不仅没有读成书呆子,而且还花前月下,抱得美人归。

周先生和太太
庆祝太太的生日

周老的夫人是马来西亚华人。有一年暑假,周夫人受邀在纽约举行的世博会上工作。当年的小周用仅剩的生活费买了一张飞往纽约的机票,从美西追到美东,博士甘做洗碗工,在一家大酒店打工赚学费,周末可以和热恋中的女友见面。

在读硕士期间,女友(现在的太太)暑假到纽约举行的世博会上工作。他也跟着到了纽约,在一个中餐馆洗盘子。

7个人洗盘子。老板说他洗得最好。期间走了一个人,新进来一个小年轻。

老洗碗工以元老自居。

周却平等对待。

没想到,这人是老板的儿子。

于是,老板、主管对他非常信任和友好。

他女友要来,老板开车去接。主管让出房间供其留宿。

周老说,他的一生之所以能抓住机遇、遇到贵人,好运气的背后,是待人接物的将心比心,

谦卑待人,不计回报。比如,有机会发表论文,他会将所有只要有关联的同事全部列进去。承认别人的劳动,让大家都参与、都开心。周老的人生哲学,对中国文化的“舍得”二字有着深刻的理解和践行。

周先生当年在北卡州立大学工作的地方

从大学讲台到步入政坛,也是一念之间,周老说得轻描淡写。在北卡州立大学创立了计算机研究中心后,已是教授的他偶然得知美国财政部招聘计算机方向的专家任职。勇于尝试的周老认真准备简历,有位面试做了大量功课,让招聘部门官员相见恨晚。

作为政府核心部门之一,财政部IT员工过万。在美国主流社会华裔话语权整体缺失的那个年代,周老学术水平远超管理需求,但步入政坛还是要有人脉铺垫。

“我是第一个在华人社区为美国联邦议员组织筹款会的人。”他找华人老板、商人朋友支持,动员他们用美国人的方式理解政治生活,从竞争筹款开始支持。

第一次在华人社区组织筹款会,支持北卡联邦众议员David Price,筹集到15000美元。

1994年,周老赴克林顿主政的华府任职,在财政部担任负责技术部门的主管职位。他一如既往的拼命工作,一丝不苟审核多项政府技术开发项目,很快得到上级的认可和同僚们的拥戴。随着技术的作用日益体现,国会参议员提出法案,在所有政府部位增设一个职位——首席技术官(Chief Information Officer)。他被推选为第一任美国财政部CIO。

在财政部(上)任职时

4年繁重工作,加上经常参加午餐会,饮食不规律,第一任期结束时,他做了一次体检,结果身体健康亮起了红灯。

他患上了前列腺癌,还有高血压。

1997年,回绝了财政部请他继续任职的邀请,周老回到北卡州立大学,边治疗边工作。久病成良医,他一头扎进医学书籍中,一边阅读研究,一边遍访中外名医,曾到中国大陆专门拜访中医研究院院长讨教。将科研精神用到抗癌上,周老不仅没有被癌症打趴下,反倒活出了“我命由我不由天”的洒脱。

理论联系实际,周老总结出一套抗癌的经验。既然癌症开刀不一定断根,干脆就不做手术,不做化疗不做放疗,只用食疗。他总结出一套周氏抗癌食疗法,给癌细胞断粮,减慢癌细胞生长速度。这一招,让他打破了癌症的魔咒,向天再借了几十年。

和癌症斗争的日子里,周老也没忘记他钟爱的计算机专业。他创办了美国机电协会(IEEEE)计算机学会第一份专业杂志ITProfessional。杂志办得有声有色,他也从教授顺理成章地兼任杂志总编。

2004年正式退休后,65岁的周老写了一本和他的专业论著看似不沾边的书——《快晋一步:职场黄金法则》。在这本书中,他对自己40年来在美国工商业、学术界和政府高管工作中的职场感悟进行了总结,以近150个情境解读如何提升职场软技能。这本书的中文译本仍在市场上销售。

“以我的经验,既然来到美国,就要随乡入俗,把这里当家来看。”在书里他鼓励华裔青年大胆自信地接受美国文化,主动融入主流社会。在美国将要像美国人那样生活,不要扎堆、讲中文,而要随乡入俗。

周老念念不忘自己的家乡,特别关照身边从中国来的同胞后辈,对中国取得的点滴进步都非常关切,引以为豪。中国的崛起提升了海外华人的地位。他说他见到大陆来的同胞,都要真心诚意感谢他们,因为中国有现在这个样子,是“你们辛勤付出建起来的”。

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